Antrim Castle Gardens: geschiedenis, dingen om te zien en het spook (ja, het spook!)

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

De 400 jaar oude Antrim Castle Gardens liggen op 30 minuten rijden van de hoofdstad van Noord-Ierland.

Daarom is het een populaire optie voor wie op zoek is naar daguitstapjes vanuit Belfast die niet te ver van de stad liggen.

De tuinen hier zijn een genot om in rond te dwalen en het gebied heeft een absolute rijkdom aan geschiedenis (het is ook nog eens gratis te bezoeken!).

Hieronder vind je alles, van de geschiedenis van Antrim Castle Garden tot de openingstijden. Duik erin!

Een paar snelle weetjes voor je bezoek aan Antrim Castle Gardens

Foto door Jonathan Arbuthnot (Shutterstock)

Hoewel een bezoek aan Antrim Castle Gardens vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog aangenamer te maken.

1. Locatie

De Antrim Castle Gardens liggen op 30 minuten rijden (19 mijl) van de stad Belfast via de M2. Het is ook 30 minuten rijden van Belfast Castle en 13 mijl of 22 minuten rijden van de Divis Mountain, dus het kan deel uitmaken van een dagje toeren door de omgeving.

2. Openingstijden

De tuinen zijn het hele jaar door geopend. Op maandag, woensdag en vrijdag kun je ze bezoeken tussen 9.00 en 17.00 uur, op dinsdag en donderdag van 9.00 tot 21.30 uur en op zaterdag en zondag van 10.00 tot 17.00 uur. De tuinen zijn gesloten tijdens de feestdagen op 1 januari en 25 en 26 december.

3. Toegang en parkeren

De toegang is gratis, waardoor dit een budgetvriendelijke vakantiebestemming is. Er is beperkte parkeergelegenheid bij Antrim Castle Gardens, maar er zijn verschillende parkeerplaatsen in de buurt (zie deze kaart voor parkeerplaatsen).

5. Het café

Vrees niet, er is een koffieshop in Clotworthy House die elke dag open is en verfrissingen, thee, koffie, frisdrank, snacks en maaltijden serveert.

De geschiedenis van Antrim Castle en de prachtige tuinen

Antrim Castle aan de oever van de Sixmilewater River werd in fases gebouwd tussen 1613 en 1622, verwoest door een brand in 1922 en uiteindelijk gesloopt in de jaren 1970. Een licht verhoogd grasplatform is alles wat overblijft, samen met een 19e-eeuwse Italiaanse trappentoren en een poortgebouw.

Sir Hugh Clotworthy

Het kasteel werd oorspronkelijk gebouwd door de Engelse kolonist Sir Hugh Clotworthy in 1613 en later uitgebreid door zijn zoon John in 1662. Zijn dochter en erfgename, Mary, trouwde met Sir John Skeffington, 4e baronet die de 2e burggraaf Massereene werd, en het landgoed en de titel gingen toen over naar de laatstgenoemde familie.

Kasteel overvallen

In de jaren 1680 viel de jakobitische generaal Richard Hamilton het kasteel binnen en zijn mannen plunderden het zilverwerk en meubilair van burggraaf Massereene ter waarde van 3000 pond, een enorm bedrag in die tijd.

Het kasteel werd gebruikt voor politieke conferenties, zoals in 1806 toen de Right Hon. John Foster, de laatste voorzitter van het Ierse Huis, naar verluidt in de Oak Room van het kasteel sprak.

Tot de grond toe afgebrand

Op 28 oktober 1922 vond er een groots bal plaats. Tijdens dit evenement vloog het kasteel in brand en werd het verwoest (een soortgelijk lot wachtte verschillende kastelen in Noord-Ierland).

Hoewel veel bewijzen erop wezen dat de brand het gevolg was van brandstichting door de IRA, was het vonnis niet overtuigend en kon er geen verzekeringsclaim worden uitgekeerd. Het kasteel bleef een ruïne totdat het in 1970 werd gesloopt.

Bezienswaardigheden in Antrim Castle Gardens

Een van de redenen waarom een bezoek aan Antrim Castle een van de populairste dingen is om te doen in Noord-Ierland, is de enorme hoeveelheid dingen die er te doen zijn.

Hieronder vind je informatie over alles van wandelingen en historische locaties tot interessante kasteelkenmerken en de rondleiding.

1. Clotworthy Huis

Foto door Jonathan Arbuthnot (Shutterstock)

Clotworthy House is een mooi stallen- en koetshuis gebouwd in de Jacobean revivalstijl rond 1843 door de 10e burggraaf. Het is waarschijnlijk ontworpen door Charles Lanyon, die later iconische gebouwen in Belfast zou ontwerpen, zoals de Queen's University.

Nadat het huis door de gemeente was aangekocht, werd het een kunstcentrum en tegenwoordig doet het dienst als bezoekerscentrum.

2. De linde

Het ontwerp van Antrim Castle Gardens is gebaseerd op de geometrische constructie van vier lijnen die parallel naar het noorden door een 'wildernis' lopen - de Lime Avenue is er daar één van. Er zijn opmerkelijke waterpartijen te zien, zoals het lange, smalle kanaal, een ovale vijver en een andere kleine vijver omringd door taxusbomen. De laan leidt het oog naar opmerkelijke oriëntatiepunten, zoals enkele kerken in het gebied en Shane's Castle.

3. Deerparkbrug

Foto door Jonathan Arbuthnot (Shutterstock)

De Deerpark Bridge is gebouwd van basaltpuin en wordt beschouwd als een van de meest pittoreske kenmerken van de tuinen. De brug werd meer dan 300 jaar geleden gebouwd en vormde de enige verbinding tussen de tuinen en het aangelegde park daarachter. De brug wordt Deerpark Bridge genoemd omdat het park oorspronkelijk hertenvlees van de herten in het park leverde aan het huishouden.

4. De lange kanalen

Franse stijlen waren erg invloedrijk onder 17e-eeuwse landeigenaren en later een Anglo-Dutch stijl, die de komst van een Nederlandse vorst op de Engelse troon weerspiegelde. De onderste gracht werd in het begin van de 18e eeuw aangelegd, terwijl de bovenste gracht in de 19e eeuw werd toegevoegd.

Er is een spookverhaal verbonden aan het Long Canal. Er wordt gezegd dat er elk jaar in de nacht van 31 mei een spookkoets afdaalt in de diepten van het Long Canal en naar de bodem van het water zinkt. Men denkt dat dit de weerspiegeling is van een gebeurtenis die plaatsvond in de 18e eeuw, toen een dronken koetsier de koets in het water van het kanaal stuurde en iedereen die erin zat doodde.

5. Het kasteel

Foto door Jonathan Arbuthnot (Shutterstock)

Antrim Castle werd in 1922 door brand verwoest en in 1970 gesloopt. Een rij stenen rond het grasveld geeft aan waar het gebouw ooit stond. Oude foto's en schilderijen laten een prachtig gebouw zien.

6. De oude Motte

De goed bewaard gebleven motte ligt dicht bij de oostelijke grens van de tuinen en werd aan het eind van de 12e eeuw gebouwd door de graaf van Ulster John de Courcy, of een van zijn volgelingen. Toen het kasteel van Antrim in 1210 overging in handen van de kroon, zijn er verslagen van ridders, gewapende boogschutters en voetsoldaten die hier aanwezig waren.

7. Lady Marian en de wolfshond

Lady Marion Langford trouwde in 1607 met Sir Hugh Clotworthy. Kort na haar huwelijk wandelde ze van Antrim Castle naar de oever van Lough Neagh toen ze achter zich iets hoorde grommen, zich omdraaide en een grote wolf zag en prompt flauwviel.

Een wolfshond verscheen en vocht met de wolf. Ze werd wakker en vond de wolf dood en de gewonde wolfshond lag naast haar en likte haar hand. Ze nam de wolfshond mee terug naar het kasteel en verzorgde zijn wonden, maar het dier verdween kort daarna.

Enkele jaren later hoorden de bewakers van het kasteel het diepe geburl van een wolfshond, ontstaken een bakenvuur en zagen hun vijanden zich beneden verzamelen. Een enkel kanonschot sloeg de aanval af, maar de mysterieuze hond had hen op het gevaar gewezen.

Toen ze de volgende dag wakker werden, ontdekten de bewoners van het kasteel dat de wolfshond in steen was veranderd en op een verhoogde positie op een kasteeltoren zat.

Dingen om te doen in de buurt van Antrim Castle Gardens

Een van de mooie kanten van Antrim Castle is dat het op korte afstand ligt van veel van de beste bezienswaardigheden in Belfast.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van het kasteel (plus plekken om te eten en waar je een pint kunt drinken na je avontuur!)

1. Divis en Black Mountain (20 minuten rijden)

Foto door Arthur Ward via Tourism Ireland's Content Pool

Zie ook: 15 van de beste dingen om vandaag te doen in Drogheda (en omgeving)

De Divis en Black Mountain zijn de hoogste punten van de Belfast Hills. Divis of Dubhais betekent 'zwarte bergrug' en verwijst naar het donkere basaltgesteente. Naast fantastische uitzichten zijn er veel wilde dieren te zien en archeologische overblijfselen.

2. Belfast Zoo (25 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

In de dierentuin van Belfast leven meer dan 120 verschillende diersoorten, waarvan er veel in het wild bedreigd of uitgestorven zijn. Dit is niet voor niets een van de populairste dingen om te doen in Belfast voor kinderen!

3. Eten in de stad (25 minuten rijden)

Foto's via Darcy's Belfast op Facebook

Zie ook: 19 leuke dingen om te doen in Lahinch (surfen, pubs + attracties in de buurt)

Er is een eindeloos aantal uitstekende restaurants in Belfast om binnen te vallen. Van brunch (de gewone soort) en bodemloze brunch tot ontbijt en meer, er is genoeg om uit te kiezen.

Veelgestelde vragen over een bezoek aan de Castle Gardens in Antrim

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van hoe Antrim Castle Gardens eruit zien met Kerstmis tot wat de openingstijden zijn.

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Zijn Antrim Castle Gardens een bezoek waard?

Ja! In de tuinen is van alles te doen, er is veel geschiedenis (er is zelfs een spook!) en een geweldige plek om te lunchen.

Hoe lang is Antrim Castle Gardens?

Als je zin hebt in een wandeling, is er een rondwandeling van ongeveer 1 mijl door de tuinen die je kunt maken. Vraag het personeel ter plekke als je niet zeker bent van de route.

Wanneer zijn de Castle Gardens in Antrim open?

De tuinen zijn het hele jaar door geopend. Op ma, wo en vr kun je ze bezoeken tussen 9 en 17 uur, op di en do is het van 9 tot 21.30 uur en op za en zo van 10 tot 17 uur.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.