De geschiedenis van O'Connell Street in Dublin (en wat je er kunt zien)

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

I Je kunt wel zeggen dat de bruisende O'Connell Street veel heeft meegemaakt in zijn leven!

De grote straat in het centrum van Dublin is alomtegenwoordig bij de plaatselijke bevolking en bezoekers (zoals elke reiziger die wel eens een taxi of de Airlink Express heeft genomen je kan vertellen!), maar het heeft ook een bewogen geschiedenis.

Zie ook: Een gids voor St. Catherine's Park in Lucan

Helaas is de hedendaagse O'Connell Street, zoals je hieronder zult ontdekken, een mix van slechte winkels, opzichtige casino's en fastfoodtenten.

Zie ook: 14 van de beste nachtclubs in Dublin voor een knalfuif deze zaterdagavond

Deze historische straat is echter door de jaren heen getuige geweest van talloze gevechten en er ligt geschiedenis verborgen in het volle zicht.

Een paar snelle weetjes over O'Connell Street

Foto door Irish Drone Photography (Shutterstock)

Hoewel een bezoek aan O'Connell Street in Dublin vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog leuker te maken.

1. Locatie

O'Connell Street ligt in het centrum van Dublin en net ten noorden van de Liffey. Het is een brede straat met een aantal monumenten en herkenningspunten. Er rijden de hele dag door verschillende buslijnen op en neer, evenals de LUAS-tram. Het is gemakkelijk te voet te vinden, waar je ook bent in het centrum van Dublin.

2. Een heleboel geschiedenis

Oorspronkelijk bekend als Drogheda Street, toen Sackville Street en uiteindelijk O'Connell Street, is het een plek van grote betekenis in de Ierse geschiedenis. Het is vooral beroemd vanwege het bombardement tijdens de Paasopstand van 1916 en de rol die het imposante General Post Office speelde in die gebeurtenis. Dat alles komt later aan bod!

3. Huidige staat

Tegenwoordig is O'Connell Street mijlenver te zien, dankzij de aanwezigheid van de 390 voet hoge torenspits van Dublin. Op de begane grond is het een drukke verkeersader vol winkels, banken en eetgelegenheden, maar het trekt nog steeds veel bezoekers dankzij de dramatische geschiedenis en het aantal monumenten voor prominente Ierse figuren uit het verleden.

4. Veiligheid

De hedendaagse O'Connell Street laat veel te wensen over. Je hebt de neiging om veel Overdag hangen hier veel ongure figuren rond (dus wees waakzaam) en 's avonds, als de pubs uitgaan, is het er meestal chaotisch, dus vermijd het in de vroege uurtjes als je kunt.

De geschiedenis van O'Connell Street

Foto links: David Soanes. Foto rechts: mady70 (Shutterstock)

De geschiedenis van O'Connell Street in Dublin is interessant en iets waar veel bezoekers van Dublin zich voorafgaand aan of tijdens hun bezoek niet in verdiepen.

Bouw

Geloof het of niet, maar O'Connell Street was vroeger een smalle woonstraat die zich uitstrekte van Parnell Street tot aan de huidige locatie van de Spire. Maar goed, dat was meer dan 300 jaar geleden!

Henry Moore, 1e graaf van Drogheda, begon met de ontwikkeling ten noordoosten van het land van de voormalige St. Mary's Abbey en het was zijn visie die de aanzet gaf tot wat nu O'Connell Street zou worden.

Hij was zo blij met de straat dat hij de naam Drogheda Street bedacht. Die naam zou echter niet lang blijven hangen. Toen bankier en projectontwikkelaar Luke Gardiner in 1714 een groot deel van de oude Moore-landgoederen in het noorden van Dublin kocht, zag hij Drogheda Street als een plek met veel potentieel en een paar jaar later begon de straat de vorm aan te nemen die we vandaag de dag kennen.

Een grootser uiterlijk

Vanaf de jaren 1740 en 50 begon Gardiner de landgoederen van Moore te ontwikkelen en na het succes van Henrietta Street - de eerste Georgian straat in Dublin - te hebben gezien, verwierf hij het bovenste deel van Drogheda Street tot aan Henry Street als onderdeel van een gronddeal.

Nadat hij de westelijke kant van Drogheda Street had afgebroken, creëerde hij een exclusief langgerekt woonplein van 1.000ft lang en 150ft breed, waarmee hij de schaal van de hedendaagse verkeersader vastlegde.

Aan beide kanten van de straat werden grote nieuwe huizen gebouwd en met zoveel grote veranderingen werd de straat omgedoopt tot Sackville Street ter ere van Lord-Lieutenant Lionel Sackville, de hertog van Dorset. Met de opening van de Carlisle Bridge over de Liffey naar de zuidelijke kades in 1792 werd het commerciële potentieel van de straat verder gerealiseerd.

De 19e eeuw en handel

Lower Sackville Street profiteerde het meest van deze plotselinge commerciële groei, want de terrassen begonnen plotseling vol te staan met winkeleenheden en er begon zich een groot verschil te ontwikkelen tussen Lower en Upper Sackville Street.

De herenhuizen en kleine bedrijfjes van Upper Sackville Street worstelden om prominent te worden in de schaduw van de "brede en knappe" Lower Sackville Street (volgens William Makepeace Thackeray).

Het lot van Upper Sackville Street veranderde uiteindelijk en er verrezen een aantal andere prominente gebouwen - het General Post Office in 1814, het Gresham Hotel in 1817 en Delany's New Mart 'Monster Store' in 1853 om er maar een paar te noemen. Het was ook in de 19e eeuw dat de straat plaatselijk O'Connell Street begon te heten.

Paasopstand en de Burgeroorlog

Het General Post Office aan de westkant van O'Connell Street speelde een belangrijke rol in de Paasopstand van 1916 en de kogelgaten zijn nog steeds zichtbaar in de grote zuilen! Enigszins macaber weet ik het, maar het zijn tastbare herinneringen aan het gewelddadige verleden van Ierland en ze geven een veel beter beeld van de gebeurtenis dan welk boek of tv-programma dan ook. Toen de GPO in beslag werd genomen door de Ierse republikeinen, nam O'Connell Street eenbombardement van bommen en kogels vanaf het Koninklijke marineschip Helga.

In 1922 werd er in de straat ook flink gevochten tijdens de Slag om Dublin, die het begin van de Ierse Burgeroorlog inluidde. De gevechten kostten aan minstens 80 mensen het leven en er vielen meer dan 280 gewonden.

Regeneratie en de moderne tijd

Dankzij de uitgebreide verwoestingen en herbouw dateren de meeste gebouwen in O'Connell Street uit het begin van de 20e eeuw en in 1924 werd de naam officieel veranderd van Sackville Street in O'Connell Street.

Een van de grootste veranderingen aan het uiterlijk van de straat vond plaats op dinsdagochtend 8 maart 1966 toen Nelson's Pillar werd vernietigd door een krachtige explosie.

50 jaar later staat de Spire op zijn plaats en ziet O'Connell Street er net zo modern uit als elke andere Europese doorgangsweg, maar de geesten van het turbulente verleden worden nooit vergeten.

Dingen om te doen in de buurt van O'Connell Street

Hoewel een bezoek aan O'Connell Street niet een van de populairdere dingen is om te doen in Dublin, is hier genoeg te zien.

Van kogelgaten in gebouwen en de prachtige GPO tot de vele monumenten en de monumentale Spire, er is veel te zien en te doen.

1. Bekijk het O'Connell-monument

Foto door David Soanes (Shutterstock)

Het O'Connell-monument, begonnen in 1866 en voltooid in 1883, staat al meer dan 130 jaar trots aan de voet van O'Connell Street. O'Connell, groot en gehuld in brons, was een politicus en campagnevoerder die in 1829 hielp bij de katholieke emancipatie en de bijnaam 'The Liberator' verdiende. Ik zou ook wel een standbeeld willen als ik zo'n coole bijnaam had!

2. Zoek naar verborgen geschiedenis

Foto door David Soanes (Shutterstock)

Ik noemde eerder al de kogelgaten in het General Post Office, maar dat zijn niet de enige zichtbare littekens van 1916 (maar bekijk ze zeker!).

Ga naar het O'Connell-monument en bekijk zijn armen van dichtbij. Je zult de kogelvormige pukkels opmerken die waarschijnlijk door soldaten van het Britse leger zijn achtergelaten. De engelen onder hem dragen deze kleine littekens van de oorlog ook.

3. Kijk omhoog naar de torenspits

Foto's via Shutterstock

De Spire van Dublin is moeilijk te missen en het is de architectuur van Dublin op zijn eigenzinnigst. Dit enorme, stalen monument is te zien vanuit vele delen van de stad, dankzij de indrukwekkende hoogte van 390 voet.

De installatie van The Spire begon eind 2002 en was pas in januari 2003 klaar. Je kunt het van een afstandje bewonderen of je kunt er naast gaan staan en omhoog staren.

4. De rondleiding in het GPO-museum

Foto door David Soanes (Shutterstock)

Dompel jezelf onder in de moderne Ierse geschiedenis en ontdek het verhaal achter deze prachtige neoklassieke gevel en de torenhoge standbeelden.

Bezoek het beroemde GPO-gebouw in Dublin en ontdek hoe het een sleutelrol speelde in de Paasopstand van 1916, en bekijk met eigen ogen de Proclamatie van de Ierse Republiek. De rondleiding hier is uitstekend en het is een van de beste dingen om te doen in Dublin als het regent.

5. De Ha'penny-brug

Foto door Bernd Meissner (Shutterstock)

Op een korte wandeling van O'Connell Street vind je de Ha'penny Bridge, het oorspronkelijke gereedschapshuisje van Dublin waar je duizenden keren per dag overheen loopt. Dit is een echt stukje 'oud-Dublin' en je kunt de brug eerst vanaf de zijkant bewonderen voordat je eroverheen slentert.

6. Eet- en handelscafés

Foto links via Tomahawk Steakhouse. Foto rechts via Eatokyo Noodles

Het ligt net ten noorden van de beroemde Temple Bar en er is een overvloed aan pubs, bars en restaurants om binnen te stappen als je klaar bent met het verkennen van O'Connell Street. Hier zijn een paar gidsen om binnen te wippen:

  • 21 van de beste restaurants in Dublin
  • 7 van de oudste pubs in Dublin
  • 10 machtige pubs in Dublin met muziek

Veelgestelde vragen over O'Connell Street in Dublin

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van "Wat is er in O'Connell Street gebeurd?" tot "Welke winkels zijn er in O'Connell Street?".

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Wat is er te zien in O'Connell Street?

Je kunt de torenspits bewonderen, de vele monumenten bekijken, de GPO bezoeken of, als je zin hebt, wat eten of drinken.

Is O'Connell Street veilig?

Dat hangt ervan af. In O'Connell Street in Dublin kom je veel 'ongure' figuren tegen. Houd dus je verstand erbij. We raden je ook aan om het te vermijden als de pubs uitgaan.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.