Een gids (met waarschuwingen) voor een bezoek aan Castle Roche bij Dundalk

David Crawford 19-08-2023
David Crawford

Als je van geschiedenis houdt en op zoek bent naar dingen om te doen in Louth, maak dan wat tijd vrij om Castle Roche te bezoeken.

Castle Roche is een van de meest pittoreske Anglo-Normandische kastelen in Ierland. Door de prachtige ligging op een heuvel kun je het al van kilometers ver zien liggen en genieten van ongelooflijke uitzichten als je eenmaal bij de afbrokkelende structuur bent aangekomen.

In de onderstaande gids vind je informatie over van alles en nog wat, van parkeren (lastig) tot de geschiedenis van Castle Roche bij Dundalk.

Enkele snelle weetjes voor een bezoek aan Castle Roche

Foto via Shutterstock

Castle Roche bereiken is niet zo eenvoudig als bij veel andere kastelen in Ierland, en parkeren kan een beetje rommelig zijn, zoals je hieronder zult ontdekken.

1. Locatie

Castle Roche ligt ten noordwesten van de stad Dundalk in het noorden van county Louth. Het ligt op privéterrein, maar is bereikbaar via een landweggetje van de N1 of N53.

2. Parkeren (met waarschuwing)

Er is geen speciale parkeerplaats bij Castle Roche. De ingang (link hieronder) is langs een erg smalle landweg. Er zijn echter een paar extreem Trek strak in gebieden waar je kunt parkeren, maar WAARSCHUWING, blokkeer nooit de weg of poorten en parkeer zo dicht mogelijk.

3. De ingang

Om bij het kasteel te komen, moet je over privéterrein en door enkele poorten. Het is belangrijk dat je altijd Je moet de poort aan de kant van de weg binnengaan (hier op Google Maps) en dan de ruige en soms rotsachtige weide oversteken om bij de kasteelruïnes te komen.

Zie ook: Clogherhead Beach in Louth: Parkeren, zwemmen + dingen om te doen

4. Draag wandelschoenen

Omdat er geen aangewezen wandelpad is om het kasteel te bereiken, is het aan te raden om goede wandelschoenen te dragen, want het gras is lang en de grond kan ruw zijn. Verwacht na zware regenval dat je schoenen kapot zijn, dus wees voorbereid!

Over Castle Roche

Foto's via Shutterstock

Castle Roche (soms ook 'Dundalk Castle online' genoemd) wordt beschouwd als een van de meest indrukwekkende Anglo-Normandische kastelen in dit deel van Ierland.

De unieke locatie en het ontwerp, samen met de interessante geschiedenis en legendes (info hieronder) wekken de interesse van bezoekende reizigers.

Oorsprong van de naam

In de vroegste documenten stond Kasteel Roche bekend als 'Castellum de Rupe' of 'Kasteel op de Rots' vanwege de strategische ligging.

Veel kastelen in Ierland werden gebouwd op uitkijkpunten zoals Castle Roche om de bewoners in staat te stellen inkomende aanvallen te zien.

Unieke locatie van het kasteel

Roche Castle heeft een ongelooflijke plek op een heuveltop met uitzicht op het omliggende platteland en de velden. De familie de Verdun bezat het land gedurende vele generaties.

Het kasteel markeerde de grens tussen de provincie Ulster en het Anglo-Normandische gebied dat bekend stond als The Pale. Het keek uit over een oude handelsroute naar Zuid-Armagh.

Geschiedenis van het kasteel

Kasteel Roche werd gebouwd door Lady Rohesia de Verdun in 1236 na de dood van haar man, Theobald le Botiller. Het duurde jaren voordat het kasteel in gebruik werd genomen, omdat Rohesia bekend stond om haar snelle humeur. Er zijn een aantal langlopende legendes over Lady Rohesia, waarover je hieronder kunt lezen!

Men denkt echter dat het grootste deel van het kasteel werd toegevoegd en uitgebreid door haar zoon, John, na de dood van Rohesia in 1247. Het bleef vele generaties in dezelfde familie.

In 1561 vond in het kasteel een ontmoeting plaats tussen alle Engelse strijdkrachten in Ierland. Uiteindelijk werd het kasteel in 1641 tijdens de Cromwelliaanse verovering van Ierland verwoest.

Ontwerp en originele structuur

Het kasteel heeft een unieke driehoekige indeling, wat nodig was vanwege de rotsachtige heuveltop waarop het staat. Het bestond uit een grote hal die naar schatting drie verdiepingen hoog was. Het was toegankelijk via een poortgebouw met twee torens en waarschijnlijk een ophaalbrug.

Het werd gebouwd met een diepe gracht en sterke muren voor defensieve doeleinden en werd als bijna ondoordringbaar beschouwd. Men gelooft dat een geheime doorgang het kasteel ooit verbond met een torenvoorpost.

De spookgeschiedenis van Kasteel Roche

Er wordt een legende verteld over Lady Rohesia de Verdun, de vrouw die op deze plek een fort wilde laten bouwen. Men gelooft dat haar opvliegendheid en reputatie de meeste architecten ervan weerhield om een kasteel voor haar te ontwerpen.

Om de inzet te verhogen, bood ze haar hand in het huwelijk en een deel van haar rijkdom aan de man die het kasteel kon bouwen zoals zij wilde.

Het verhaal gaat echter dat ze haar kersverse echtgenoot na hun huwelijk overtuigde om het landgoed vanuit hun bruidssuite te bekijken voordat ze hem prompt door het raam naar zijn dood duwde. Sindsdien staat het raam bekend als 'Murder Window'.

De spooklegende vandaag

Je kunt het beruchte Murder Window nog steeds zien als je vanaf het veld naar het kasteel kijkt.

Er wordt gezegd dat je op een mistige dag zelfs een glimp kunt opvangen van iets of iemand die uit het raam tuimelt!

Wat te doen in de buurt van Kasteel Roche

Een van de mooie kanten van Castle Roche is dat het op korte afstand ligt van veel van de beste plekken om te bezoeken in Louth (en Armagh, toevallig).

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van Castle Roche (plus plekken om te eten en waar je een pint kunt drinken na je avontuur!)

1. Slieve Gullion Forest Park (15 minuten rijden)

Foto door Pavel_Voitukovic op shutterstock.com

Slieve Gullion Forest Park in Armagh is de thuisbasis van een van mijn favoriete schilderachtige ritten in Ierland. Ongeacht hoe je de top bereikt, je wordt getrakteerd op een prachtig uitzicht op het omliggende platteland. Deze plek is echt speciaal.

2. Proleek Dolmen (15 minuten rijden)

Foto links: Chris Hill. Rechts: Ireland's Content Pool

Op slechts 15 minuten rijden ten oosten van Castle Roche ligt Proleek Dolmen, een ongelooflijke portaalgraf die ongeveer 35 ton weegt en bijna 3 meter hoog is.

De tombe bevindt zich op het terrein van het Ballymascanlon Hotel en is een van de mooiste exemplaren in zijn soort in het land. Je kunt er via een stevig pad op slechts 300 meter van de parkeerplaats van het hotel komen en de plek met interessante legendes ontdekken.

3. Annaloughan Loop wandeling (20 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Als je verder gaat naar het Cooley Peninsula, is de Annaloughan Loop Walk een must do in county Louth. De wandeling begint en eindigt bij het Fitzpatricks restaurant en bar, zodat je na je inspanningen kunt genieten van een pint. De wandeling beslaat ongeveer 8 km over een matig hellend pad, met prachtig uitzicht over de baai en de omringende heuvels, terwijl je door bossen en over bergen loopt.

4. Het Cooley schiereiland (10 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Zie ook: Kinsale Bed and Breakfast Gids: 11 Briljante B & B's in Kinsale die u zult waarderen in 2023

Het historische Cooley Peninsula strekt zich uit in zee vanaf de stad Dundalk. De prachtige kuststrook herbergt veel wandelpaden, prachtige bossen en historische locaties. Het staat bekend als de thuisbasis van het verhaal van Táin Bó Cúailnge.

Veelgestelde vragen over een bezoek aan Dundalk Castle

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van "Is het de moeite waard om hierheen te gaan?" tot "Waar parkeer je?".

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Is Castle Roche een bezoek waard?

Ja. Dit is een van de uniekere kastelen in deze hoek van Ierland en de eigenzinnige geschiedenis en het uitzicht maken het een bezoek meer dan waard.

Waar parkeer je als je Castle Roche bezoekt?

Parkeren is hier erg lastig. Er is geen speciale parkeerplaats, dus je moet een veilige plek vinden om aan te meren (info bovenaan deze gids).

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.