Een gids voor de levendige stad Swords in Dublin

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Swords is de provinciestad van Fingal - een groot voorstedelijk gebied aan de oostkust dat bekend staat om zijn kasteel, de nabijheid van het vliegveld en zijn titel als 'Een van de grootste stedelijke gebieden in Ierland'.

En hoewel je het zelden zo hoort noemen, is het een geweldige uitvalsbasis om Dublin te verkennen, vooral als je maar 24 uur in Dublin bent en dicht bij het vliegveld wilt verblijven.

De stad heeft ook verschillende parken en rivieren, een enorm winkelcentrum (de Pavilions) en veel geweldige restaurants en pubs.

In de gids hieronder vind je alles, van de geschiedenis van het gebied tot de verschillende dingen die je kunt doen in Swords (plus waar je kunt eten, slapen en drinken).

Zie ook: Een gids voor Donabate Beach (AKA Balcarrick Beach)

Een paar snelle weetjes over zwaarden

Foto door Irish Drone Photography (Shutterstock)

Hoewel een bezoek aan Swords in Dublin heel eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog leuker te maken.

1. Locatie

Swords ligt ongeveer 10 kilometer ten noorden van het centrum van Dublin. Er zijn directe busdiensten vanuit de stad (de beste is de Swords Express) die de hele dag door regelmatig rijden en de busreis duurt ongeveer twintig minuten.

2. Een van de "grootste stedelijke gebieden in Ierland

De bevolking van Swords blijft groeien, en het is waarschijnlijk dat het vervoersplan Metro Link en de verdere ontwikkeling van Dublin Airport het gebied nog aantrekkelijker zullen maken voor bezoekers en potentiële inwoners.

3. Thuis in een mooi stukje geschiedenis

Swords heeft een lange en fascinerende geschiedenis. Het werd gesticht in de 6e eeuw en de naam is afgeleid van het Ierse Gaelic woord 'Sord Cholm Cille' voor puur, verwijzend naar de heilige bron van St Columba die nog steeds te vinden is op het gewijde terrein aan Wells Road. De middeleeuwse stad ontwikkelde zich aan de Main Street en de ronde toren daar is een indicator van de vroegchristelijke nederzetting.

Over zwaarden

Foto's via Shutterstock

Er was een kloosternederzetting in Swords toen de stad in de 6e eeuw werd gesticht. Van de oude St Columba's kerk is alleen de ronde toren overgebleven.

De beginjaren

Net als andere delen van Ierland vocht Swords in de vroege middeleeuwen vele malen tegen invallers van de Vikingen. Uit oude documenten blijkt dat het in 1012, 1016, 1130, 1138, 1150 en 1166 door de Denen werd platgebrand en later door de koning van Meath werd ingenomen en geplunderd.

John Comyn werd de aartsbisschop van het gebied in 1181 en hij koos Swords als zijn hoofdverblijfplaats, misschien omdat het een rijk gebied was.

De aankomst van het kasteel

Men denkt dat de bouw van Swords Castle begon in 1200, hoewel kasteel een beetje een verkeerde benaming is omdat het meer een herenresidentie was.

In 1578 vaardigde Koningin Elizabeth 1 een Koninklijk mandaat uit voor de betere vestiging van de Corporation of Swords en voor het bepalen van de grenzen van haar bevoegdheden en vrijheden. Commissarissen stelden de grenzen vast - twee mijl aan elke kant van de stad.

Recente ontwikkelingen

In 1994 werd Swords de graafschapszetel van het nieuwe graafschap Fingal nadat het voormalige graafschap Dublin als administratief graafschap was opgeheven.

In 2016 werd bevestigd (via de volkstelling) dat Swords de snelst groeiende stad van Ierland was.

Dingen om te doen in Swords (en omgeving)

Er is een handvol dingen te doen in Swords. Als je die hebt afgevinkt, ben je een klein eindje verwijderd van de beste plekken om te bezoeken in Dublin.

Hieronder vind je een aantal bezienswaardigheden in de stad en een heleboel dingen die je op een steenworp afstand kunt doen.

1. Bezoek het kasteel van Swords

Foto's door The Irish Road Trip

Men denkt dat Swords Castle ergens in het begin van de 13e eeuw is ontstaan, toen het werd opgericht als residentie voor de aartsbisschoppen van Dublin.

Het raakte in verval aan het begin van de 14e eeuw, waarschijnlijk als gevolg van de schade die het opliep tijdens de veldtocht van Bruce in Ierland in 1317. Er wordt vermoed dat een deel ervan in de 14e, 15e en 16e eeuw werd bewoond door agenten, en het werd gebruikt als rendez-vous voor de Iers-katholieke families in de omgeving tijdens de opstand van 1641.

Na de aankoop door de gemeente is er gewerkt aan de reparatie en restauratie van het kasteel en het is zeker een bezoek waard als je in de buurt bent. Dit is een van de meest over het hoofd geziene kastelen in Dublin.

2. Ga wandelen in Ward River Valley Park

Foto's via Shutterstock

River Valley Park is een mooie, goed onderhouden groene ruimte die rust en sereniteit biedt, ver weg van de stedelijke drukte.

Je vindt er een speeltuin, fitnessapparaten, beekjes, een rivier en een losloopgebied voor honden. Het park is enorm groot en er zijn veel hoekjes en gaatjes om te ontdekken.

3. Maak een ritje naar Malahide

Foto's via Shutterstock

Malahide ligt in het noorden van county Dublin, op 20 minuten rijden van Swords. Het is een welvarende kustplaats die zeker een bezoek waard is (er is van alles te doen in Malahide).

Hier kun je Malahide Castle and Gardens bezoeken, de jachthaven bezoeken, eten in een van de vele restaurants in Malahide of de mooie kustwandeling maken van Malahide Beach naar Portmarnock Beach.

4. Of zwerf rond in het nabijgelegen Newbridge House and Gardens

Foto's via Shutterstock

Newbridge House and Gardens is nog zo'n mooie plek voor een wandeling. Er is hier een intact Georgiaans herenhuis waar je een rondleiding in kunt krijgen, samen met een boerderij, maar je kunt het ook alleen doen.

Het terrein is hier prachtig onderhouden en dankzij recente ontwikkelingen is er een bijna eindeloos aantal paden om te bewandelen.

Er is ook een café als je zin hebt in een warm drankje en voldoende parkeergelegenheid. Dit is niet voor niets een van onze favoriete parken in Dublin.

5. Of het vaak over het hoofd geziene Ardgillan Castle

Foto door Borisb17 (Shutterstock)

Ardgillan Castle is een groot huis in landelijke stijl met kasteelversieringen. Het centrale deel werd gebouwd in 1738 en de westelijke en oostelijke vleugels werden eind 19e eeuw toegevoegd.

Het is gerestaureerd en de kamers en keukens op de begane grond zijn open voor bezoekers. Als je wilt, kun je nu een rondleiding door Ardgillan krijgen, of je kunt gewoon rondwandelen op het terrein.

Je hebt er prachtig uitzicht op zee en er zijn verschillende plekken waar je koffie kunt drinken voor je wandeling. Het is ook een handige 25 minuten rijden van Swords.

6. Maak een dagtocht naar de stad waar je eindeloze attracties vindt

Foto door Globe Guide Media Inc (Shutterstock)

Swords ligt op een handige afstand van de stad en met diensten als de Swords Express en Dublin Bus die regelmatige busdiensten verzorgen, ben je er in 30-45 minuten, afhankelijk van het verkeer.

Als je de stad bereikt, zijn er genoeg musea, parken, historische locaties, pubs, restaurants en interessante bezienswaardigheden om je in onder te dompelen.

Restaurants in Swords

Foto's via Pomodorino op FB

Hoewel we in deze Swords eetgids ingaan op de beste restaurants in Swords, neem ik je hieronder mee langs een paar van onze favorieten.

Zie ook: Een gids voor Newbridge House en boerderij (het meest over het hoofd geziene park in Dublin)

1. Shaker en wijnstok

In deze wijnbar/restaurant kun je dineren en afhalen, en er zijn regelmatig wijnproeverijen en cursussen cocktails maken. Steaks, gegrilde kipspiesjes en garnalen geserveerd in een romige knoflooksaus behoren tot de menuopties.

2. Pomodorino Houtgestookte Pizza Pasta

Wie houdt er niet van een houtovenpizza? Klanten zijn enthousiast over het aanbod bij Pomodorino. Alle bodems zijn gemaakt van zuurdesem en de keuzes omvatten de Caprino-tomatensaus, mozzarella, geitenkaas, gekarameliseerde uien en spinazie.

3. D'Chilli Shaker

Authentieke Indiase gerechten worden bij D'Chilli Shaker bereid met de meest verse producten en de chef-koks hebben aanbevolen signature gerechten, zoals Makhan Chicken, tandoori kip gekookt in een botersaus met tomaten, verse room en amandelschilfers.

Cafés in Swords

Foto's via The Old Schoolhouse op FB

Er zijn redelijk wat pubs in Swords. Helaas is onze favoriet, de Lord Mayors, vorig jaar gesloten. Hier zijn er een paar die de moeite waard zijn.

1. Het oude schoolgebouw

The Old Schoolhouse is een traditionele maar moderne Ierse pub die waarschijnlijk de populairste is in Swords. Er zijn genoeg zitplaatsen, ze doen briljant eten en het is waarschijnlijk de thuisbasis van een van de beste biertuinen in Dublin. Er is ook een live muziekgelegenheid naast de deur.

2. De Cock Tavern

The Cock Tavern ligt aan de Main Street en heeft een traditionele bar met houten afwerking en een lounge. Er worden hapjes aangeboden om de alcohol op te drinken en er is een dakterras om op zonnige dagen buiten te zitten.

3. De pond

The Pound ligt vlak naast het kasteel en in het weekend wordt er Ierse muziek gespeeld in de bar. De benedenruimte is een echte locals spot. Er is ook een bar boven, bekend als de zolder, die zijn eigen WOW Burger heeft.

Zwaarden accommodatie

Foto's via Booking.com

Er zijn genoeg hotels in Swords, als je zin hebt om te overnachten. Veel van deze hotels zijn het hele jaar door bezet, omdat er maar een handjevol hotels in de buurt van Dublin Airport zijn.

Let op: als je een hotel boekt via een van de onderstaande links, kunnen we mei een kleine commissie die ons helpt deze site in de lucht te houden. Je betaalt niet extra, maar dat doen we echt waarderen.

1. Vierenveertig Hoofdstraat

Forty Four Main Street is uitgebreid gerenoveerd en biedt luxe accommodatie in 14 kamers. Er wordt eten geserveerd van 9.00 tot 21.00 uur, zeven dagen per week.

Bekijk hier prijzen + meer foto's

2. Het oude Borough Hotel

Het Old Borough Hotel was ooit een school, maar is nu een Wetherspoon's hotel en pub met een tuin en terras. De beoordelingen voor deze plek zijn waanzinnig goed op Booking.com.

Bekijk hier prijzen + meer foto's

3. Hotel Carnegie Court

Het Carnegie Court Hotel is geschikt voor zakelijke gasten, gezinnen en groepsboekingen, en heeft een van de grootste bars van Noord-Dublin. Het staat ook bekend als een geweldige plek om sport te kijken, dankzij de meerdere grote schermen in de bar.

Bekijk hier prijzen + meer foto's

Veelgestelde vragen over een bezoek aan Swords in Dublin

Sinds we de stad noemden in een gids over Dublin die we een paar jaar geleden publiceerden, hebben we honderden e-mails gehad waarin we verschillende dingen vroegen over Swords in Dublin.

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Wat zijn de leukste dingen om te doen in Swords?

Als je op zoek bent naar dingen die je kunt doen in Swords en omgeving, ga dan naar Swords Castle, River Valley Park en attracties in de buurt, zoals Malahide, Donabate en Ardgillan Castle.

Is Swords een bezoek waard?

Swords is een prima uitvalsbasis om Dublin te verkennen. Het is de moeite waard om Swords te bezoeken om het kasteel te zien, maar ik zou er niet speciaal naar toe gaan als ik hier niet verbleef.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.