Een gids voor een bezoek aan de St Michan's kerk (en zijn mummies!)

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Een bezoek aan St Michan's Church is misschien wel een van de meest unieke dingen om te doen in Dublin.

Er staat hier al een christelijke kapel sinds 1095 en de huidige St Michan's Church dateert uit 1686.

De eerste kapel diende de katholieke gemeenschap tot de Reformatie en nu behoort St Michan's tot de Church of Ireland.

In de onderstaande gids vind je informatie over alles, van de rondleiding door de St Michan's Church en wanneer deze plaatsvindt tot wat je kunt verwachten van een bezoek.

Een paar snelle weetjes over de St Michan's Church in Dublin

Hoewel een bezoek aan St Michan's Church vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog leuker te maken.

1. Locatie

St Michan's ligt aan Church Street in Dublin 7, net ten noordwesten van het stadscentrum. Het ligt op 5 minuten lopen van de Jameson Distillery in Smithfield en op 10 minuten lopen van zowel Christ Church Cathedral als Dublinia.

2. Rondleidingen

Dus namen we onlangs contact op met de mensen van St Michan's Church omdat we geen actuele informatie op hun site konden vinden. De rondleidingen kosten €7 en worden gegeven (prijzen en tijden kunnen veranderen):

  • Maandag tot vrijdag: 10:00 tot 12:30 en daarna van 14:00 tot 16:30
  • Zaterdag: 10:00 tot 12:30
  • Zon- en feestdagen: geen tours

3. Mummies

Als je de rondleiding volgt, kom je meer te weten over de herkomst van de mummies in de vijf grafkelders onder de kerk. De lichamen zijn goed bewaard gebleven, zelfs degenen die ledematen missen!

Bram Stoker haalde veel van de inspiratie voor zijn macabere schrijfwerk uit de straten en gebouwen van Dublin, en waar beter dan in de crypten van St Michan's? Er wordt gezegd dat hij ze vaak bezocht. Vroeg hij zich af of ze 's nachts onrustig waren? Misschien is dit hoe hij de sintels van de Dracula verhalen prikte?

Over St Michan's Kerk

Foto via Google Maps

St Michan's is een kleine kerk met een grote geschiedenis. Het altaar is versierd met het rode front dat ooit op het altaar van de koninklijke kapel in Dublin Castle stond. Het verdween in 1922, maar enkele jaren later dook het op een rommelmarkt op toen het werd gerestaureerd en op het altaar van St Michan werd geplaatst.

De kerk is de oudste parochiekerk aan de noordkant van Dublin en herbergt het pijporgel waarop Händel vermoedelijk oefende voor zijn eerste uitvoering van de Messiah. Het is natuurlijk wat er onder de kerk zit dat mensen fascineert en beangstigt.

Maak een rondleiding door de 12e-eeuwse crypten waar een constante temperatuur de lichamen van de mummies meer dan 500 jaar heeft helpen bewaren.

Deze overblijfselen behoren toe aan veel van de meest invloedrijke families van Dublin uit de 17e tot de 19e eeuw, met sommige doodskisten versierd met goud. Deze rondleiding is zeker de moeite waard.

Wat je te zien krijgt tijdens de rondleiding door de St Michan's Church

Een van de redenen dat een bezoek aan St Michan's zo populair is, is het unieke aanbod zodra je binnenstapt.

Van een oud orgel en de donkere gewelven tot de niet beroemde mummies en nog veel meer, er valt hier genoeg te ontdekken.

1. De mummies

Foto's door Jennifer Boyer op Flickr (CC BY 2.0 licentie)

De rondleiding door de kluizen is de €7 entree meer dan waard en de verhalen van de professionele gids zijn fascinerend. De kisten zijn op elke oude manier gestapeld, met als meest opvallende de vier kisten zonder deksel, zodat de lichamen binnenin duidelijk zichtbaar zijn - nou ja, onder het stof!

Een van hen zou in zijn tijd als een reus zijn beschouwd met zijn 1.80 m. Zijn benen waren gebroken en gekruist onder hem zodat hij in de kist zou passen. Een van zijn handen is lichtjes uitgestrekt, en bezoekers tweedehands om aangemoedigd te worden om ermee te schudden voor geluk.

2. De kluizen

Foto's door Jennifer Boyer op Flickr (CC BY 2.0 licentie)

Ga de gewelven binnen via geketende deuren en een smalle trap en laat je fantasie de vrije loop. De sfeer verandert naarmate je verder gaat.

Was dat een spinnenweb op je arm of een onzichtbare hand? Deze verhalen zijn er in overvloed, en veel ervan zijn afkomstig van de oorspronkelijke bezoekers van de kluizen, waaronder Bram Stoker, die hier binnenwipte voor wat griezelige inspiratie na een bezoek aan het graf van zijn moeder buiten.

Of de verhalen over de mummies nu waar zijn of niet, een bezoek is een ongelooflijke ervaring.

3. Het orgel

Foto's door Jennifer Boyer op Flickr (CC BY 2.0 licentie)

Het orgel in St Michan's is een van de oudste die nog in gebruik is in het land. Het huidige orgel verving een orgel dat rond 1724 werd gebouwd, maar de oorspronkelijke behuizing is bewaard gebleven.

De installatie van het eerste orgel was een intensief proces; er moesten beslissingen worden genomen, fondsen worden geworven en een organist met vastomlijnde taken worden aangenomen.

Hoewel er geen bewijs is dat Händel zijn Messiah op dit orgel heeft geoefend, wordt in de volkslegende beweerd dat hij dat wel deed toen hij zich voorbereidde op de eerste uitvoering van zijn beroemdste werk.

4. Beroemde figuren

Foto's in het publieke domein

Zie ook: 21 Beste dingen om te doen in Killarney Ierland (editie 2023)

Sommige van die slordig op elkaar gestapelde doodskisten bevatten de lichamen van de graven van Leitrim. De plaatselijke bevolking haatte deze notabelen en toen de 3e Lord Leitrim werd 'afgemaakt', werd hij in een artikel in de New York Times een heethoofdig beest genoemd en werd er een petitie gehouden om geld in te zamelen om zijn moordenaars te verdedigen - als ze ooit gepakt zouden worden.

Ze haalden 10.000 pond op, maar het werd niet opgeëist. Twee plaatselijke advocaten, de gebroeders Sheares, zijn hier ook. Ze sloten zich aan bij de rebellie van de United Irishmen in 1798, werden verraden door spionnen en twee dagen voordat de rebellie begon gearresteerd. Ze werden opgehangen, getekend en gevierendeeld voordat ze rust vonden in de gewelven.

5. Interessante verhalen

Wat zou een plek vol mummies zijn zonder een paar goede verhalen? Zoals de kruisvaarder met de uitgestrekte hand, die geluk moest brengen aan wie hem aanraakte. Of de dief met zijn afgehakte voeten en onderarm.

Het is algemeen bekend dat de graven van Leitrim zeer onverdraagzaam waren, maar zelfs zijn familie had een hekel aan de derde graaf. De doodskisten van de familie behoren tot de meest sierlijke in de gewelven, behalve die van hem.

Hij kreeg een gewone doodskist en sommige van zijn familieleden gaven zelfs hun plaats in de kluizen op zodat ze de eeuwigheid niet met hem hoefden door te brengen.

Bezienswaardigheden in de buurt van St Michan's Church

Een van de mooie kanten van St Michan's Church is dat het een klein eindje rijden is van een aantal van de beste plekken om te bezoeken in Dublin.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van St Michan's (plus plekken om te eten en waar je een pint kunt drinken na je avontuur!)

1. Jameson Distillery Bow St (5 minuten lopen)

Foto's in het publieke domein

De Bow Street Experience begint met een tijdlijn van de geschiedenis van Jameson, legt het productieproces uit en eindigt met een whiskeyproeverij. De rondleiders hebben kennis van zaken en je krijgt de kans om naar de cask room te gaan om een whiskey rechtstreeks uit een vat te proeven.

2. The Brazen Head (4 minuten lopen)

Foto's via Brazen Head op Facebook

Van The Brazen Head wordt gezegd dat het de oudste pub in Dublin is en dat het dateert uit 1198. Tegenwoordig is het een populaire bestemming voor toeristen en liefhebbers van traditionele muziek. De vele balkenplafonds en onderling verbonden kamers geven het een gezellige, historische sfeer - misschien krijg je zelfs de geest van Robert Emmett te zien!

3. Christ Church Cathedral (10 minuten lopen)

Foto's via Shutterstock

De indrukwekkende Christ Church Cathedral zit boordevol geschiedenis. Het graf van Strongbow bevindt zich hier, net als het hart van St Laurence O'Toole. Een kopie van de Magna Carta ligt beneden in de crypte, en je kunt de gemummificeerde resten van een kat en een rat bekijken. Dublinia is het ondergrondse museum dat Dublin tijdens de middeleeuwen laat zien.

Veelgestelde vragen over een bezoek aan St Michan's Church in Dublin

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van 'Zijn er echt mummies in St Michan's?' tot 'Waar kun je in de buurt een bezoek brengen?

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Wanneer worden de rondleidingen door de St Michan's Church gegeven?

De rondleidingen kosten €7 en worden gegeven: Maandag t/m vrijdag: 10:00 tot 12:30 en daarna van 14:00 tot 16:30. Zaterdag: 10:00 tot 12:30. Zon- en feestdagen: Geen rondleidingen.

Zie ook: Het verhaal van Howth Castle: een van de langst bewoonde huizen in Europa

Hoe lang duurt de rondleiding door de St Michan's Church?

De rondleiding is relatief kort en duurt tussen de 20 en 30 minuten, afhankelijk van het aantal bezoekers.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.