Een gids voor een bezoek aan het kasteel van Cú Chulainn (AKA Dún Dealgan Motte)

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Cú Chulainn's Castle (AKA Dún Dealgan Motte) is een van de uniekere kastelen in Ierland.

Er wordt aangenomen dat er ooit een oude Gaelic dun (een middeleeuws fort) stond op de plek waar het huidige kasteel staat, dat bekend stond als het 'Fort van Dealgan'.

Het huidige gebouw, dat dateert uit 1780, heeft een mooi stukje Ierse folklore, ook al kan parkeren lastig zijn (info hieronder).

In de onderstaande gids vind je informatie over alles, van de geschiedenis tot waar je de omgeving kunt bezoeken. Duik erin!

Een paar snelle weetjes voor een bezoek aan het kasteel van Cú Chulainn

Hoewel een bezoek aan Dún Dealgan Motte vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog aangenamer te maken.

1. Locatie

Cú Chulainn's Castle ligt net buiten Dundalk in county Louth. Het is gemakkelijk te bereiken vlak bij de N53, aan Mount Avenue met uitzicht op de rivier de Castletown.

2. Parkeren (en een waarschuwing)

Er is geen parkeergelegenheid bij de ingang van het kasteel zelf en het is belangrijk dat je niet vlak voor de poorten parkeert. Het ligt aan een smal landweggetje met heel weinig ruimte aan weerszijden. Er is echter een woonwijk (ingang hier op Google Maps) op ongeveer een minuut lopen van de ingang. We zeggen niet dat je hier moet parkeren, maar het zou waarschijnlijk wel kunnen...

3. De ingang

Je kunt het kasteelterrein betreden via een stenen hek en poort (hier op Google Maps). Je ziet stenen trappen die je door het hek net links van de poort leiden. Vanaf daar kun je gewoon de oprijlaan oplopen naar de kasteelruïnes.

4. Oudere bezoekers

Het is een steile wandeling van 5-10 minuten naar het kasteel vanaf de poort. Het is waarschijnlijk een beetje te moeilijk voor oudere bezoekers of mensen die slecht ter been zijn.

De geschiedenis van het kasteel van Cú Chulainn

Dun Dealgan Motte Castletown/Cuchulainn's Castle door Dundalk99 via CC BY-SA 4.0 licentie (geen wijzigingen aangebracht)

Zie ook: Westport gids voor hotels: 11 beste hotels in Westport voor een weekendje weg

Op de plek van de huidige ruïnes zijn in de loop der tijd verschillende bouwwerken gebouwd, waarvan vele werden gebruikt als verdedigingswerk.

Hieronder nemen we je mee door de geschiedenis van het gebied en de link met Cú Chulainn.

Oude geschiedenis

Er wordt aangenomen dat hier ooit een oude Gaelic dun (een middeleeuws fort) heeft gestaan die bekend staat als 'Fort of Dealgan', maar er zijn geen betrouwbare bronnen die dit kunnen bevestigen. De vroegste opgenomen account van een dun op de site is pas na 1002.

Zie ook: Een gids voor 31 van de engste Keltische en Ierse mythologische wezens

Motte and bailey kastelen werden gewoonlijk gebouwd na de Normandische invasie en waren meestal een heuvel van aarde met daarop een toren. De legendarische motte Dun Dealgan op deze plek is waarschijnlijk rond die tijd gebouwd, in de 12e eeuw.

Het fort op de heuveltop was in 1210 een bolwerk van Hugh de Lacy, 1e graaf van Ulster, totdat hij het uiteindelijk verliet om naar het noorden te trekken toen hij achtervolgd werd door koning John. Het was ook de plek van de Slag bij Faughart, tijdens de veldtocht van Bruce in Ierland begin 1300.

Geschiedenis van de huidige structuur

Het huidige bouwwerk op deze plek werd in 1780 gebouwd door Patrick Byrne. Het werd zwaar beschadigd tijdens de opstand van 1798, waarbij alleen de toren overbleef, en stond bekend als Byrne's Folly.

Het werd herbouwd in 1850, maar is sindsdien in verval geraakt en wordt nu voornamelijk bezocht door mensen die geïnteresseerd zijn in de folklore en geschiedenis.

De folklore rond het kasteel

De verhalen over het oorspronkelijke voorchristelijke fort, Dun Dealgan, worden vaak genoemd in de lokale geschiedenis en Ierse literatuur.

Men gelooft dat het oorspronkelijke fort de geboorteplaats was van de legendarische krijger Cú Chulainn. Hier zou de krijger zich hebben gevestigd toen hij vocht in de Táin Bó Cúailnge.

De legende uit de Ierse mythologie vertelt dat de staande steen zijn begraafplaats markeert, die te zien is in het veld aan de rechterkant als je over de toegangsweg wandelt.

Dingen om te doen in de buurt van Cú Chulainn's Castle

Een van de mooie kanten van Cú Chulainn's Castle is dat het op korte afstand ligt van veel van de beste bezienswaardigheden in Louth.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van Cú Chulainn's Castle (plus plekken om te eten en waar je een pint kunt drinken na je avontuur!)

1. Proleek Dolmen (10 minuten rijden)

Foto links: Chris Hill. Rechts: Ireland's Content Pool

Op slechts 10 minuten rijden aan de noordkant van Dundalk ligt Proleek Dolmen, een ongelooflijke deksteen die ongeveer 35 ton weegt en wordt ondersteund door drie vrijstaande stenen. De portaalgraf bevindt zich op het terrein van het Ballymascanlon Hotel en is een van de mooiste voorbeelden van zijn soort in het land. Men denkt dat een Schotse reus hem naar Ierland heeft gedragen en hij is ongeveer 3 meter hoog.

2. Kasteel van Roche (10 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Verder naar het noordwesten van Cú Chulainn's Castle ligt een andere oude kasteelruïne. Roche Castle is een 13e-eeuws fort met een unieke driehoekige indeling en een ongelooflijk panoramisch uitzicht vanaf de heuveltop. Net als Cú Chulainn's Castle heeft Roche Castle een legendarisch verleden, met legendes die verbonden zijn aan de oorspronkelijke bouw door Lady Rohesia de Verdun.

3. Blackrock Beach (20 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Net ten zuiden van Dundalk en op 20 minuten rijden van het kasteel van Cú Chulainn is Blackrock Beach de perfecte plek om naartoe te gaan als de zon schijnt. Het badplaatsje Blackrock is een populaire zomerbestemming, met veel winkels, cafés en restaurants om te verkennen. Of je kunt lekker over de oude promenade wandelen om je benen te strekken met uitzicht op zee.

4. Het Cooley schiereiland (10 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Vlakbij het kasteel van Cú Chulainn ligt het Cooley Peninsula, het heuvelachtige schiereiland ten noorden van Dundalk. Het staat bekend als de thuisbasis van het verhaal van Táin Bó Cúailnge met een rijke geschiedenis in de Ierse literatuur. Je kunt een van de vele dingen doen in Carlingford, zoals de zware Slieve Foye Loop of de populaire Carlingford Greenway.

Veelgestelde vragen over een bezoek aan Cú Chulainn's Castle

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van "Wanneer is het gebouwd?" tot "Waar parkeer je?".

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Is het kasteel van Cú Chulainn een bezoek waard?

Als je in de buurt bent en geïnteresseerd bent in geschiedenis en folklore, ja - zorg er dan wel voor dat je onze opmerking hierboven over de wandeling ernaartoe leest.

Waar parkeer je voor Cú Chulainn's Castle?

Parkeer niet aan de kant van de weg - deze is smal en parkeren is hier gevaarlijk. Bovenaan onze gids vind je een locatie op Google Maps om te parkeren.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.