Een gids voor een bezoek aan Jerpoint Abbey in Kilkenny

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Jerpoint Abbey is echt een bezienswaardigheid.

Jerpoint is een van de best bewaarde ruïnes van een cisterciënzer abdij in Ierland. Sommige van de oude structuren dateren uit de 12e eeuw.

Het is beroemd om zijn ongelooflijke houtsnijwerk en beelden, en de hele site is doordrenkt van geschiedenis.

Je hoeft geen geschiedenisfanaat of bijzonder religieus te zijn om gefascineerd te zijn door deze ongelofelijke plek. Laten we er meer over te weten komen.

Een paar snelle weetjes over Jerpoint Abbey

Foto's via Shutterstock

Laten we, voordat je een pelgrimstocht naar deze epische abdij maakt, eerst de basis bespreken:

1. Locatie

Jerpoint Abbey ligt ongeveer 2,5 km buiten het stadje Thomastown aan de rivier in county Kilkenny. Het ligt ongeveer 20 km ten zuiden van Kilkenny City, wat normaal gesproken ongeveer 20 minuten rijden is. Het ligt dicht bij de oevers van de rivier de Nore en geniet van een prachtig landschap, in een landschap dat bezaaid is met oude ruïnes.

2. Toelating

Jerpoint Abbey is een zeer betaalbare attractie. Kaartjes kosten €5,00 voor volwassenen, €4,00 voor senioren, €4,00 per persoon voor groepen en €3,00 voor kinderen en studenten. Ondertussen kost een familieticket €13,00.

3. Openingstijden

De openingstijden van Jerpoint Abbey variëren het hele jaar door. Hier zie je hoe ze zijn (let op: tijden kunnen veranderen):

  • Maart tot september: 9 uur en 16 uur
  • Oktober: 9 uur en 17 uur
  • November tot december: 9u en 16u
  • Januari tot maart: alleen open voor vooraf geboekte rondleidingen.

4. Een heleboel geschiedenis

De abdij dateert uit 1158 en is opmerkelijk goed bewaard gebleven met een reeks kenmerken uit de 12e tot 16e eeuw. Jerpoint Abbey staat vooral bekend om de ongelooflijk gedetailleerde stenen beelden die door het hele klooster verspreid staan. Daarnaast kun je tal van graven, monumenten en architectonische elementen verwachten.

Geschiedenis van Jerpoint Abbey

Jerpoint Abbey is een van de oudste en best bewaarde cisterciënzer abdijen in Ierland en dateert uit het tweede deel van de 12e eeuw.

In 1180 werden monniken van de cisterciënzerorde in opdracht van de koning van Ossory verplaatst naar de huidige locatie van Jerpoint Abbey.

De bouw van Jerpoint

Hier bouwde hij de abdij, hoewel deze waarschijnlijk is gebouwd op de plek van een voormalig benedictijnenklooster uit 1160.

Felix Ua Duib Sláin, of Felix O'Dullany, was de bisschop van Ossory tussen 1178 en 1180 en sommigen schrijven hem de stichting van de abdij toe.

Na zijn dood in 1202 werd hij begraven in Jerpoint Abbey, met een beeltenis van een slang die in zijn crozier bijt, een gestileerde staf die door hoge bisschoppen werd gebruikt. Er wordt beweerd dat er sinds zijn begrafenis vele wonderen zijn verricht bij zijn graf.

De opheffing van de kloosters

Jerpoint Abbey floreerde honderden jaren, tot de wet op de opheffing van de kloosters van koning Hendrik VIII rond 1536 van kracht werd.

Oliver Grace, de laatste abt van Jerpoint Abbey, gaf de abdij over aan de koning en in 1541 werd ze toegekend aan James Butler, de 9e graaf van Ormond.

De familie Butler

Hierna werd Jerpoint Abbey een populaire plek voor de familie Butler en andere machtige families in de regio om hun doden te begraven. Naarmate de jaren verstreken raakte de abdij echter gedeeltelijk in verval.

In 1880 werd het uitgeroepen tot nationaal monument en sindsdien wordt het onderhouden door het Office of Public Works.

Zie ook: Een gids voor een bezoek aan de Black Valley in Kerry (+ hoe je de verlaten cottage kunt vinden)

Tegenwoordig heeft het een informatief bezoekerscentrum, rondleidingen en een fascinerende reeks tentoonstellingen waar het publiek van kan genieten.

Dingen die je moet zien, doen en waar je op moet letten bij Jerpoint Abbey

Foto's via Shutterstock

Terwijl je over het terrein wandelt en de bezienswaardigheden in je opneemt, is er van alles te zien en te doen. Hier lees je waar je op moet letten.

1. De ruïnes

Delen van de hoofdstructuur van de kerk dateren van ongeveer 1180 tot 1200 en verbazingwekkend genoeg is deze nog steeds relatief intact. De machtige stenen muren hebben de tand des tijds echt doorstaan.

Dikke kolommen blijven de indrukwekkende bogen en raamopeningen ondersteunen en je kunt nog steeds gemakkelijk de vorm van het hele gebouw zien.

Te midden van de ruïnes vind je ook talloze houtsnijwerken die ondanks honderden jaren verwering nog steeds hun gezicht hebben behouden. Andere delen van de kerk zijn iets nieuwer, met de iconische toren die dateert uit de 15e eeuw.

2. Het monnikskoor

Als je door de ruïnes wandelt, kom je in verschillende delen van de oude kerk terecht. Het monnikenkoor is van de rest van het schip gescheiden door een machtige arcade.

De enige overgebleven zuil van dit indrukwekkende bouwwerk is ook de meest rijkelijk versierde. Let op de Romaanse motieven op het krulwerk dat de stevige zuil siert.

3. Het schip

De westelijke helft van het schip, een van de best bewaarde delen van Jerpoint Abbey, staat nog steeds overeind. Hier werden in de 12e eeuw preken gehouden en de muur vormt een piek waar het dak zou hebben gelegen.

Drie grote ramen zijn goed te zien in de puntgevel, plus een kleiner centraal raam erboven. De zijkant van het schip heeft een reeks bogen die naar de zijbeuk leiden.

4. Het gangpad

De noordelijke zijbeuk van de voormalige kerk is van het schip gescheiden door een arcade van spitsbogen die worden ondersteund door vierkante en ronde zuilen en is ongelooflijk goed onderhouden.

Eenvoudige maar mooie schulpranden versieren de zuilen op een subtiele maar aantrekkelijke manier.

5. De toren

De kruittoren in Jerpoint Abbey deed oorspronkelijk dienst als klokkentoren, maar is een latere toevoeging aan de kerk. Hij werd gebouwd in de 15e eeuw, maar een snelle blik en je zou denken dat hij pas een paar jaar geleden is gebouwd.

De toren is bijna helemaal compleet van boven naar beneden. Hij is perfect vierkant en het is de moeite waard om het geribbelde gewelf te bekijken, een wonder van middeleeuwse techniek.

Vier grote bogen openen naar het schip, het koor en de twee transeptarmen. In de toren vind je een aantal herbouwde graven, vloerplaten en grafplaten.

6. Het klooster

De kloostergang is de grote open, grasachtige vierhoek die wordt omringd door stenen bogen en arcades. De west- en zuidkant van de arcade zijn tot op de dag van vandaag bewaard gebleven, waaronder enkele delen die in de jaren 1950 werden gereconstrueerd door de Dienst Publieke Werken.

Dit geeft je nog steeds een verbazingwekkend inzicht in hoe de hele site er al die jaren geleden zou hebben uitgezien. Als je de pilaren en bogen bestudeert, zie je een aantal prachtig gebeeldhouwde zuilen en bogen met menselijke, dierlijke en groteske figuren.

7. De gravures

Jerpoint Abbey is misschien wel het meest bekend om het grote aantal ongelooflijk goed bewaarde gravures en houtsnijwerk. In de hele abdij vind je een reeks decoratieve accenten die normaal gesproken niet voorkomen in cisterciënzerabdijen.

Een beeldhouwwerk van St. Catherine is een van de oudste overgebleven exemplaren in Ierland, terwijl talloze ridders, abten en andere figuren trots overeind staan, met hun gelaatstrekken nauwelijks aangetast door de wind van de tijd.

Je vindt er ook een heleboel bijzondere wezens die in de pilaren en het steenwerk zijn uitgehouwen. Bovendien is de abdij gevuld met middeleeuwse graven, grafschriften en beeltenissen.

8. Het bezoekerscentrum en de schattenjacht voor kinderen

Het bezoekerscentrum huisvest een kleine maar fascinerende tentoonstelling van artefacten die door de jaren heen op de site zijn ontdekt. Het is ook de plek om meer te ontdekken over de geschiedenis van Jerpoint Abbey.

Met een lijst van dingen die je tussen de ruïnes kunt vinden, zoals specifieke grafstenen, beelden van 13e-eeuwse ridders en houtsnijwerk van exotische wezens, is het een geweldige kans om te leren terwijl je plezier hebt.

Wat te doen in de buurt van Jerpoint Abbey

Een van de mooie kanten van Jerpoint Abbey is dat het op korte afstand ligt van veel van de beste bezienswaardigheden in Kilkenny.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van Jerpoint.

1. Kells Priory (11 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Kells Priory is een van de grootste middeleeuwse wonderen van county Kilkenny. Deze priorij van Augustinus heeft een aantal iconische torenhuizen, waardoor het meer op een fort lijkt dan op een gebedshuis. De ruïnes zijn nog grotendeels intact, waardoor dit een magische plek is om rond te wandelen. Er zijn audiotours met en zonder gids beschikbaar, zodat je je kunt verdiepen in de geschiedenis en de grootsheid van deze belangrijke Ierse plaats.monument.

2. Kilkenny City (20 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

De stad Kilkenny, officieel de middeleeuwse hoofdstad van Ierland, is een must-see als je in de buurt bent. De historische straten en gebouwen, waar een verscheidenheid aan pubs, restaurants, cafés en ambachtelijke winkels zijn gevestigd, geven de stad een magische sfeer. Er zijn tal van middeleeuwse wonderen en attracties langs de middeleeuwse mijl, waaronder musea en natuurlijk Kasteel Kilkenny.

3. Wandelingen

Foto's via Shutterstock

Zie ook: 27 Beste dingen om te doen in Kerry in 2023

County Kilkenny is een geweldige plek om de benen te strekken, met een scala aan wandelroutes om je uit te leven. Vanuit Jerpoint Abbey heb je een gunstige ligging om deel te nemen aan een aantal excursies. Het dichtst bij de hand is de wandeling langs de rivier van Thomastown naar het nabijgelegen dorp Inistioge, en van daaruit kun je een wandeling maken naar en door Woodstock Gardens. Voor een beetje heuvelklimmen zijn zowel Brandon Hillen Tory Hill liggen op minder dan 30 minuten afstand en beide bieden fantastische wandelpaden en bezienswaardigheden.

4. Prachtige dorpen

Foto's via Shutterstock

Dit deel van County Kilkenny is ook de thuisbasis van verschillende prachtige dorpjes. Inistioge is een van de bekendste, met zijn schilderachtige dorpsgroen, heuvelachtige wegen en historische gebouwen. Bovendien ligt het aan de oever van de rivier de Nore en geniet het van een prachtige natuurlijke omgeving. Graiguenamanagh ligt aan de oever van de rivier de Barrow en is ook een uitstekende plek om even langs te gaan voor een lunch of een gezellig avondje uit.En van daaruit is St. Mullins nog zo'n perfect dorpje met een rijke geschiedenis.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.