Het Phoenix Park: dingen om te doen, geschiedenis, parkeren + toiletten

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Een bezoek aan het Phoenix Park is misschien wel een van de leukste dingen om te doen in Dublin.

Phoenix Park, dat vaak de plek wordt genoemd 'waar Dubliners gaan ademen', is een van de grootste omheinde openbare parken in een hoofdstad in Europa.

Zie ook: Dingle Ierland: een gids voor het beste eten, pubs en attracties

En zoals je je kunt voorstellen, is er hier van alles te doen - van fietsen huren tot herten bekijken en de dierentuin van Dublin bezoeken.

Hieronder vind je informatie over alles, van parkeren en waar je de herten kunt vinden (het kan lastig zijn!) tot wat er te zien en te doen is in het park.

Een paar snelle weetjes over het Phoenix Park

Hoewel een bezoek aan het Phoenix Park vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog leuker te maken.

1. Locatie

Het park ligt zo'n twee tot vier kilometer ten westen van het centrum van Dublin en ten noorden van de rivier de Liffey. Het heeft verschillende ingangen (de belangrijkste zie je op deze kaart).

2. Parkeren

Er zijn een aantal plekken om te parkeren in het Phoenix Park, afhankelijk van door welke poort je binnenkomt. Persoonlijk ga ik altijd voor deze plek bij het Pauselijke Kruis, omdat het zelden voorkomt dat je geen plek hebt (er zijn ook nog twee andere parkeerplekken ernaast, hier en hier).

3. Hier komen met het openbaar vervoer

Gelukkig zijn er ook genoeg openbaar vervoersmogelijkheden om bij Phoenix Park te komen. Met de bus zijn er genoeg busroutes van en naar de rand van het park. Voor treinen is Heuston Station maar een klein stukje lopen van Parkgate Street (info hier).

4. Toiletten

Het Phoenix Park was altijd verschrikkelijk slecht voor toiletten, maar in 2021 werden er een aantal portaalsites toegevoegd aan de parkeerplaats naast het Pauselijke Kruis. Dat werd tijd ook!

5. Leeuwen, herten en de president

Wilde herten lopen hier vrij rond, maar je mag ze niet voeren of aanraken omdat je ze dan in gevaar brengt, en het is aan te raden om altijd 50 meter bij ze vandaan te blijven. In het Phoenix Park zijn verschillende instellingen gevestigd, waaronder de dierentuin van Dublin, waar je de leeuwen kunt zien, en Áras an Uachtaráin, de residentie van de president van Ierland.

6. De cafés

Je hebt de keuze uit twee eetgelegenheden in het park: de Victorian Tearooms en het Phoenix Café. Het eerste bevindt zich vlakbij de dierentuin en is gevestigd in een prachtig gebouw dat veel kunstenaars en filmmakers heeft geïnspireerd. Het bekroonde Phoenix Café vind je op de grond van het bezoekerscentrum.

Een korte geschiedenis van het Phoenix Park in Dublin

Foto's via Shutterstock

Nadat de Noormannen Dublin in de 12e eeuw hadden veroverd, schonk Hugh Tyrrel, de 1e baron van Castleknock, land, waaronder wat nu het Phoenix Park is, aan de Hospitaalridders.

Ze stichtten een abdij in Kilmainham. Na de ontbinding van de kloosters door de Engelse Hendrik VIII verloren de ridders het land, dat zo'n 80 jaar later terugkeerde naar de vertegenwoordigers van de monarch in Ierland.

Restauratie

Toen Charles II weer op de troon zat, richtte zijn onderkoning in Dublin, de hertog van Ormond, een koninklijk jachtpark in van zo'n 2000 hectare groot.

Het park bevatte fazanten en wilde herten en moest worden omheind. Later werd er in Kilmainham een Royal Hospital voor veteranen gebouwd en werd het park verkleind tot de huidige grootte van 1.750 hectare.

Latere jaren

De graaf van Chesterfield opende het park in 1745 voor het publiek. Tuinarchitecten verbeterden de openbare ruimtes van het park in de 19e eeuw.

In 1882 vonden de beruchte Phoenix Park moorden plaats toen een groep die zichzelf de Irish National Invincibles noemde de toenmalige Chief Secretary for Ireland en de Under Secretary for Ireland doodstak.

Dingen om te doen in het Phoenix Park

Er is van alles te doen in het Phoenix Park, van wandelingen en de dierentuin tot historische locaties, monumenten en nog veel meer.

Hieronder vind je informatie over van alles en nog wat, van de verschillende wandelingen in Phoenix Park en waar je fietsen kunt huren tot een paar overdekte attracties.

Zie ook: 11 Dingle Pubs die perfect zijn voor een biertje na het avontuur deze zomer

1. Wandelingen in Phoenix Park

Kaart via het Phoenix Park (hoge resolutie versie hier)

In het Phoenix Park vind je een aantal van de beste, handige wandelingen in Dublin, waarvan er veel geschikt zijn voor jong en oud.

Op de kaart hierboven krijg je een overzicht van de verschillende wandelroutes in het Phoenix Park, waarvan er veel een lus hebben.

Je kunt er het beste een kiezen die dicht bij de poort ligt waar je te voet naar binnen gaat of bij de parkeerplaats waar je parkeert.

2. Huur een fiets en tokkel rond

Foto door Akintevs (Shutterstock)

Phoenix Park Bikes vind je binnen de hoofdingang aan Parkgate Street en biedt fietsen voor alle leeftijden, zodat je het park kunt verkennen via het uitgebreide netwerk van 14 kilometer aan fietspaden.

Je kunt ook een rondleiding boeken - een twee- of drie uur durende rondleiding door het park met stops om foto's te maken, informatie over de vele kenmerken van het park en een 25 minuten durende film over de geschiedenis van het park.

3. Bekijk de herten (voer ze nooit!)

Foto © De Ierse Road Trip

Reeën lopen al sinds de 17e eeuw rond in het park, toen ze werden binnengebracht om te jagen. Ze zijn het vaakst te zien in de buurt van het pauselijke kruis. Honden moeten ook onder controle worden gehouden.

Herten kunnen zich bedreigd voelen door honden, zelfs als de honden zich niet agressief gedragen, vooral tijdens de paar- of geboortemaanden (september tot oktober en mei tot juli).

We zien de herten meestal in het Phoenix Park bij het Pauselijke Kruis, maar het is vaak een gok of ze er wel of niet zijn.

4. Bezoek het tijdschriftenfort

Foto door Peter Krocka (Shutterstock)

Het Magazine Fort ligt in het zuidoosten van het park op de plek waar Sir Edward Fisher in 1611 de Phoenix Lodge bouwde.

De Lord Lieutenant van Ierland sloopte de lodge in 1734 en gaf opdracht tot de bouw van een kruitmagazijn voor Dublin. In 1801 werd een extra vleugel toegevoegd voor troepen.

5. Doe een rondleiding in de dierentuin van Dublin

Foto's via Shutterstock

Dublin Zoo heeft een lange geschiedenis - het werd geopend in 1831 en opgericht als een privévereniging door anatomisten en natuurkundigen. Het opende zijn deuren voor het publiek in 1840 toen mensen een penny konden betalen voor een bezoek op zondag.

Tegenwoordig is de dierentuin verspreid over 28 hectare en wordt hij beheerd door zorgzame dierentuinprofessionals die er graag voor zorgen dat de dieren in de dierentuin goed worden verzorgd.

De dierentuin volgt strikte gedragscodes en ondersteunt natuurbeschermingspraktijken met betrekking tot mensapen, tijgers, neushoorns, Afrikaanse wilde honden en nog veel meer. Er leven meer dan 400 dieren en het is niet voor niets een van de populairste dingen om te doen met kinderen in Dublin.

6. Verken Farmleigh House

Foto's via Shutterstock

Farmleigh House is het officiële Ierse staatsgasthuis. Dit historische huis herbergt ook belangrijke collecties, een kunstgalerie en een werkende boerderij, en wordt gezien als echt representatief voor de late Edwardiaanse periode met zijn kunstwerken en meubels.

Je vindt hier ook de Benjamin Iveagh collectie van zeldzame boeken, banden en manuscripten in de bibliotheek en het landgoed heeft een ommuurde tuin om te bewonderen.

7. Kijk waar de president slaapt

Foto's via Shutterstock

Áras an Uachtaráin is de officiële en privéresidentie van de president van Ierland. Het Office of Public Works organiseert rondleidingen door het huis.

Rondleidingen meestal vinden plaats op zaterdagen, als de staat/officiële zaken het toelaten en zijn gratis, maar op dit moment zijn ze er niet.

8. Wandeling rond het Wellington Monument

Foto door Timothy Dry (Shutterstock)

De Wellington Testimonial is een eerbetoon aan Arthur Wellesley, hertog van Wellington, die vermoedelijk in Dublin is geboren. Hij werd in 1861 voltooid en is met iets meer dan tweeënzestig meter de hoogste obelisk van Europa.

Rond de obelisk hangen bronzen platen die zijn gegoten uit de kanonnen die zijn buitgemaakt tijdens de Slag bij Waterloo. Op drie platen staan afbeeldingen die zijn carrière voorstellen en op de vierde staat een inscriptie.

9. Of het al even enorme pauselijke kruis

Foto's via Shutterstock

Nog steeds behoefte aan een groot monument om naar te staren? Het Papal Cross is een groot wit kruis dat werd geplaatst voor het pauselijk bezoek van paus Johannes Paul II in 1979.

Toen paus Johannes Paulus II in 2005 overleed, verzamelden duizenden mensen zich bij het kruis als eerbetoon en lieten bloemen en andere herinneringsvoorwerpen achter.

Bezienswaardigheden in de buurt van Phoenix Park

Een van de mooie kanten van een bezoek aan het park is dat het op korte afstand ligt van een aantal van de meest unieke plekken om te bezoeken in Dublin.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van het Phoenix Park (plus plekken om te eten en waar je een pint kunt drinken na je avontuur!)

1. Kilmainham Gaol (10 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Stap terug in de tijd in de Kilmainham Gaol waar veel leiders van de opstanden van 1798, 1803, 1848, 1867 en 1916 werden vastgehouden en in sommige gevallen geëxecuteerd. Tijdens de Anglo-Ierse oorlog van 1912 tot 1921 werden hier ook veel leden van het Ierse Republikeinse Leger vastgehouden door Britse troepen.

2. Guinness Storehouse (10 minuten rijden)

Met dank aan Diageo Ireland Brand Homes

Het Guinness Storehouse is een must voor fans van de beroemdste drank van Ierland. Hier ontdek je de geschiedenis van Guinness in het iconische gebouw dat is verdeeld over zeven verdiepingen, met bovenaan de Gravity Bar en Arthur's Bar, vernoemd naar de oprichter van het bier.

3. Eindeloze andere bezienswaardigheden in Dublin (10 minuten+)

Foto door Sean Pavone (Shutterstock)

Er zijn nog veel meer attracties te bezoeken en te bewonderen in Dublin, en veel daarvan liggen vlakbij. Van de Botanische Tuinen (op 20 minuten rijden), de Jameson Distilleerderij (op 10 minuten rijden), het Ierse Museum voor Moderne Kunst (op 10 minuten rijden), Dublin Castle (op 15 minuten rijden) en nog veel meer. En vergeet niet dat Dublin de feeststad is - restaurants, cocktailbars en traditionele Ierse pubsin overvloed.

Veelgestelde vragen over het Phoenix Park

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van 'Waarom is Phoenix Park beroemd' (het is een van de grootste omheinde parken in welke Europese hoofdstad dan ook) tot 'Is Central Park groter dan Phoenix Park' (dat is het niet).

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Wat zijn de leukste dingen om te doen in het Phoenix Park?

Of je huurt een fiets en toert rond of je neemt de hand en verkent het uitgestrekte terrein te voet. Je kunt ook op zoek gaan naar de herten, de dierentuin bezoeken en nog veel meer.

Waar kun je parkeren in het Phoenix Park?

In het verleden vonden we de parkeerplaats bij het Pauselijke Kruis de makkelijkste plek om een plekje te bemachtigen.

Waar zijn de toiletten in het Phoenix Park?

Er zijn momenteel tijdelijke toiletten op de parkeerplaats bij het Papal Cross. Hopelijk blijven deze staan, want de toiletsituatie is al jaren een lachertje.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.