Het verhaal achter de Falls Road in Belfast

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Net als de Shankill Road heeft de Falls Road een belangrijke rol gespeeld in de moderne geschiedenis van Belfast.

Van de muurschildering van Bobby Sands tot de Solidarity Wall, sommige van de meest iconische beelden van Belfast zijn te vinden in en rond Falls Road.

Maar het verhaal achter deze beelden is er een van trots, identiteit en conflict. Het gemeenschapsgevoel aan de Falls Road zit diep en hieronder ontdek je hoe het allemaal begon.

Een paar snelle weetjes over de Falls Road in Belfast

Foto via Google Maps

Een bezoek aan de Falls Road is vrij eenvoudig, maar er zijn een paar dingen die je moet weten voordat je gaat (het is ook de moeite waard om het verschil tussen Noord-Ierland en Ierland te begrijpen!)

1. Locatie

De Falls Road loopt ten westen van het centrum van Belfast langs Divis Street voordat hij naar het zuidwesten afbuigt. Hij slingert twee mijl (3,2 km) door het grote katholieke deel van West-Belfast en gaat tot Andersontown.

2. De problemen

Door de nabijheid van de nabijgelegen Loyalist Shankill Road waren geweld en spanningen nooit ver weg van de Falls Road tijdens The Troubles. De beruchte Falls Curfew in 1970 was een van de beroemdste brandhaarden.

3. De vredesmuur

Vanwege het geweld in augustus 1969 bouwde het Britse leger een vredesmuur langs Cupar Way om de Shankill en Falls roads van elkaar te scheiden en zo de twee gemeenschappen uit elkaar te houden. 50 jaar later staat de muur er nog steeds.

4. Hoe bezoeken/veiligheid

De Falls Road is gemakkelijk te voet te bereiken vanuit het centrum van Belfast, maar we raden aan om een wandeltour of een Black Cab tour te nemen voor de meest verhelderende ervaring. We raden ook niet aan om het gebied 's avonds laat te bezoeken.

De begindagen van de Falls Road

Foto door John Sones (Shutterstock)

De Falls Road, ooit een landweggetje dat vanuit de stad Belfast liep, ontleent zijn naam aan het Ierse túath na bhFál (gebied van de omheiningen) dat in zijn moderne vorm nog steeds bestaat als de Falls.

De oorspronkelijke omvang van het gebied was ongeveer gelijk aan de burgerlijke parochie Shankill en het omvatte het grootste deel van het Co. Antrim-gedeelte van de moderne stad Belfast.

Industrialisatie komt naar Belfast

Tegen de tijd van de 19e eeuw liep de tijd van de Falls Road als landweggetje snel ten einde, want de industriële revolutie was in volle gang en overal in het westen van Belfast verrezen grote linnenfabrieken.

De bloeiende linnenindustrie werd de belangrijkste bron van werkgelegenheid in het gebied en trok mensen aan om in de buurt te gaan wonen.

De woningen rond de Falls Road begonnen zich daarom ook uit te breiden tot een netwerk van dicht op elkaar staande smalle straatjes met kleine rijtjeshuizen. Na de Ierse aardappelhongersnood groeide de katholieke bevolking van Belfast en begon een belangrijke gemeenschap te vormen rond de Falls Road.

The Falls Road en het begin van The Troubles

De Vredesmuur: Foto's via Google Maps

Tijdens de beruchte rellen in augustus 1969 werden 6 katholieken gedood en brandden verschillende straten in de buurt van de Falls Road af. Hoewel het Britse leger kwam om de katholieken tegen verdere aanvallen te beschermen, vervreemdde hun hardhandige tactiek veel van de bewoners in het gebied.

Het volgende jaar in 1970 vond de beruchte Falls Curfew plaats, een 2-daagse zoektocht naar wapens in de katholieke wijk waar het Britse leger het gebied met 3000 huizen afsloot en een uitgaansverbod van 36 uur instelde. Het incident liep uit op een lelijk gevecht tussen het leger en de bewoners waarbij CS-gas werd gebruikt en dat uitmondde in een vuurgevecht met leden van de Provisional IRA.

Tijdens de operatie werden vier burgers gedood door het Britse leger en minstens 78 mensen raakten gewond en 337 mensen werden gearresteerd. Het incident keerde de katholieke gemeenschap tegen het Britse leger en vergrootte de steun voor de IRA.

30 jaar geweld

Ondanks de aanwezigheid van de 'Vredesmuur' op Cupar way, was er in de jaren daarna nog steeds veel geweld en de Falls Road kende enkele van de ergste gewelddadigheden.

Loyalistische paramilitairen vormden niet alleen een constante bedreiging, het Britse leger was ook sterk aanwezig op de Falls Road, met een basis bovenop de Divis Tower.

Zie ook: Een gids voor de Bray Head-wandeling: een handige klim met prachtig uitzicht

De laatste Britse soldaat die op de Falls Road werd gedood was soldaat Nicholas Peacock in 1989, het resultaat van een boobytrapbom die buiten de Rock Bar pub werd achtergelaten. Een cyclus van tit-for-tat-moorden tussen de IRA en de Loyalisten ging door in Belfast tot 1994, toen de IRA een eenzijdig staakt-het-vuren afkondigde.

Vrede, het moderne leven en Falls Road tours

Foto via Google Maps

Dat staakt-het-vuren, gevolgd door het Goede Vrijdagakkoord in 1998, betekende dat het geweld in West-Belfast sterk afnam. Hoewel de twee gemeenschappen nog steeds hun eigen identiteit hebben en de spanningen af en toe oplaaien, is de mate van conflict die de stad tijdens The Troubles kende, ver te zoeken.

In feite zijn die verschillen tussen de twee gemeenschappen een curiositeit geworden voor bezoekers en hebben ze een turbulente straat veranderd in een van de populairdere plaatsen om te bezoeken in Belfast.

Aangetrokken door de vurige recente geschiedenis en de kleurrijke muurschilderingen die de trots van de gemeenschap laten zien, kun je een Black Cab Tour door de Falls maken en van de plaatselijke bevolking horen hoe het leven was tijdens de onstuimige Troubles.

De muurschildering van Bobby Sands op de hoek van Sevastopol Street, die in 1998 werd aangebracht en waarop zijn lachende gezicht naar buiten straalt, is waarschijnlijk een van de beroemdste herkenningspunten in Noord-Ierland, laat staan in Belfast.

Veelgestelde vragen over Belfast's Falls Road

We hebben in de loop der jaren veel vragen gehad over van alles en nog wat, van is de Falls Road protestants of katholiek tot wat de avondklok op de Falls Road inhield.

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Zie ook: De beste hotels in Ennis: 8 plekken om te verblijven in Ennis voor een avontuur in 2023

Is The Falls Road gevaarlijk?

We raden aan om de Falls Road in Belfast vroeg op de dag te bezoeken, of als onderdeel van een rondleiding. Vermijd het 's nachts.

Waarom is The Falls Road beroemd?

De Falls Road en het gebied eromheen hebben in de loop der jaren heel wat conflicten gekend die wereldwijd de aandacht trokken.

Wat was de avondklok voor The Falls Road?

De Falls Road Curfew was een operatie die in juli 1970 werd uitgevoerd door het Britse leger. Het begon als een zoektocht naar wapens, maar liep uit op een conflict tussen het leger en de IRA. Het leger stelde anderhalve dag lang een avondklok in voor het gebied.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.