Keltisch kruissymbool: geschiedenis, betekenis + waar vind je ze?

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Het Keltische kruissymbool heeft een rijke geschiedenis, betekenis en mythe.

Het 'Ierse kruis' is ongetwijfeld een van de meest herkenbare van de vele Keltische symbolen en komt al sinds de vroege middeleeuwen voor in Ierland.

Hoewel je veel van de vroegste Keltische High Crosses in Kilkenny en Laois vindt, kun je Keltische kruissymbolen overal in Ierland vinden.

In de onderstaande gids ontdek je de geschiedenis van dit symbool, de oorsprong, wat het symboliseert en de verschillende betekenissen van het Keltisch Kruis.

Een paar snelle weetjes over het Keltisch kruissymbool

© De Ierse Road Trip

Laten we, voordat we in de details duiken, eerst wat basisfeiten over het Keltische kruissymbool doornemen om je snel op de hoogte te brengen:

1. De oorsprong

De exacte oorsprong van het Keltische kruissymbool is onbekend en de vroegste verschijningen zijn gehuld in de mist van de tijd. Vergelijkbare geringde kruizen, bekend als "zonnekruizen", werden al in de 5e eeuw in heel Europa gezien in religieuze - zowel christelijke als heidense - voorstellingen, en waarschijnlijk al veel eerder.

2. Vroegste voorbeelden

De vroegste voorbeelden van Keltische kruizen, zoals wij die kennen, dateren van rond de negende eeuw. Ze kwamen voor het eerst voor in twee grote groepen, in Ahenny in Ierland en het Ierse klooster van Iona, voor de Schotse kust. Vanaf dat moment verspreidden ze zich over heel Ierland, Groot-Brittannië en zelfs delen van Frankrijk, voordat het gebruik ervan rond 1200 na Christus afnam.

3. Het uiterlijk

Het Keltische kruis, ook wel bekend als het Ierse Hoogkruis, is een kruis met een cirkel in het midden. Een echt Iers kruis is een vorm van het christelijke kruis, of crucifix, omringd door een ring, of nimbus, rond het snijpunt van de armen en de stengels.

4. Wat het symboliseert

Toen het Keltische christendom zich verspreidde, kreeg het kruis een nieuwe spirituele betekenis die verbonden was met de kruisiging van Christus. Het werd een religieus symbool dat verbonden was met het christendom, maar de heidense oorsprong ging niet verloren. Tegenwoordig wordt het Keltische kruissymbool algemeen beschouwd als symbool voor beide geloofssystemen tegelijk (meer informatie over de betekenis hieronder).

5. Belangrijkste kenmerk van Keltische insulaire kunst

Insulaire kunst verwijst naar de kunststijl die op de Britse eilanden werd geproduceerd in het post-Romeinse tijdperk. In deze periode verschilde de kunststijl van Ierland en Groot-Brittannië sterk van de rest van Europa. Gekenmerkt door geometrische ontwerpen en vervlechting waren Keltische kruizen een veel voorkomend kenmerk.

Enkele van de beste voorbeelden van insulaire kunst zijn te vinden in verluchte manuscripten uit de 8e tot de 12e eeuw, maar ook in stenen houtsnijwerk en monumenten. Het Book of Kells is een geweldig voorbeeld.

De geschiedenis achter het Ierse kruis

© De Ierse Road Trip

Zoals we al eerder zeiden, is de exacte oorsprong van het Keltische kruissymbool onbekend. De best bewaard gebleven Ierse voorbeelden dateren van rond de 9e eeuw, maar het is vrijwel zeker dat vroege versies veel verder teruggaan.

Deze vroegere Keltische kruizen waren waarschijnlijk gemaakt van hout, met metalen steunen die de houten balken omcirkelden ter ondersteuning.

Verslagen uit 704 na Christus.

Teksten van de abt van Iona uit 704 na Christus maken zelfs melding van vrijstaande houten geringde kruizen die een sterke gelijkenis vertonen met wat we tegenwoordig kennen als Ierse kruizen.

Hoewel het dus moeilijk is om harde bewijzen te vinden van Keltische kruizen die ouder zijn dan de 9e eeuw, is er een goede reden om aan te nemen dat ze in de een of andere vorm al veel langer bestaan.

Waar ze vandaan komen

De kans is groot dat Ierse kruizen zijn voortgekomen uit vroegere tradities, zoals Pictish Stones en Keltische gedenkplaten en zuilstenen.

Van sommige Pictish Stones met duidelijke voorbeelden van Keltische kruizen, zoals de Aberlemno stenen (met name 2 en 3), werd ooit gedacht dat ze uit de 8e eeuw stamden, dus nog vóór de vroegste vrijstaande Keltische kruizen.

Latere analyse brengt die datum echter naar het midden van de 9e eeuw.

De vroegste overgebleven Keltische kruizen

Dus waar vinden we de vroegste overgebleven voorbeelden van Keltische kruizen? Het oude Angelsaksische koninkrijk Northumbria kan een goed startpunt zijn.

Twee opmerkelijke hoge kruizen uit deze regio vertonen een sterke gelijkenis met Keltische kruizen: de Bewcastle en Ruthwell kruizen waarvan wordt aangenomen dat ze allebei uit de eerste helft van de jaren 700 stammen.

Beide zijn voorzien van ingewikkeld snijwerk, met duidelijke Keltische knopen, waaronder de Drievuldigheidsknoop. Het hoofd van het Bewcastle kruis ontbreekt echter, en het hoofd van het Ruthwell kruis mist de ring die essentieel is bij Keltische kruizen.

Oude voorbeelden in Ierland

Maar hoe indrukwekkend deze voorbeelden ook zijn, voor het echte Keltische kruis zijn de vroegste voorbeelden te vinden in het middeleeuwse Ierse koninkrijk West-Ossory.

Je vindt ze in de dorpen Ahenny en Kilkieran en in het oude Ierse klooster van Iona, een klein eiland in de Binnen-Hebriden.

Van beide groepen kruizen wordt aangenomen dat ze dateren rond, of misschien iets voor, het jaar 800 na Christus.

De christelijke invloed

Er wordt niet gedacht dat het Keltische kruissymbool een heidens symbool is, maar dat het verbonden is met het Keltische christendom. De meeste vroege verwijzingen naar Keltische kruizen stammen uit de tijd waarin de Kelten zich tot het christendom begonnen te bekeren.

En veel van de vroegste voorbeelden van Keltische kruizen in Ierland en Groot-Brittannië komen uit gebieden waar het Keltische christendom het langst overleefde.

Volgens één legende werd het Keltische kruis geïntroduceerd door Saint Patrick. De gedachte is dat de vroege Ierse Kelten zonnekruizen al gebruikten als spiritueel symbool en dat het al een groot deel van hun cultuur uitmaakte.

Puttend uit de overeenkomsten met het kruisbeeld en het belang dat het symbool al had, was hij in staat om een link te leggen tussen het bekende icoon en zijn christelijke leerstellingen.

Op deze manier was het gemakkelijker om een band op te bouwen met vroege bekeerlingen. Sint Patrick leefde echter al in de vijfde eeuw en uit die tijd stammen geen Keltische kruizen.

Hoogste tijd voor Keltische kruizen

Tussen de 9e en 12e eeuw verschenen er overal in Ierland, Groot-Brittannië en zelfs delen van Europa Ierse kruizen, vooral daar waar Ierse missionarissen gestationeerd waren.

Toen Noorse kolonisten, de Vikingen, Groot-Brittannië binnenvielen en zich er uiteindelijk vestigden, lieten ook zij zich inspireren door Keltische kruizen. Er zijn een aantal Keltische kruizen gevonden in Noorwegen en Zweden, waarschijnlijk meegebracht door Ierse missionarissen.

Verschillende dateren uit het Vikingtijdperk. In Groot-Brittannië gebruikten de gevestigde Vikingen Keltische kruizen om elementen van het christendom te combineren met hun Noorse mythen. Het Gosforth-kruis op het kerkhof van St. Mary's in het Engelse graafschap Cumbria is een prachtig voorbeeld van deze stijl.

Zie ook: Het Keltische symbool voor familie: 5 ontwerpen met familiebanden

De evolutie van het ontwerp

Naarmate de jaren vorderden, nam ook de gedetailleerdheid van de kruizen toe. Ierse kruizen uit het begin van de 8e en 9e eeuw waren voorzien van gebeeldhouwde patronen van vlechtwerk en Keltische knopen, terwijl vanaf het einde van de 9e en 10e eeuw grote aantallen figuren opdoken, meestal met Christus gekruisigd in het midden.

In de 12e eeuw stond op veel kruizen alleen Christus en misschien een plaatselijke bisschop, maar deze werden bijna levensgroot en zeer gedetailleerd gebeeldhouwd.

Tegen de 12e eeuw kwam er een einde aan de traditie in Ierland, met steeds minder voorbeelden, totdat ze helemaal uit de mode raakten.

De Keltische heropleving en de laatste 100 jaar

Halverwege de 19e eeuw maakte het Keltische kruissymbool echter een comeback in wat bekend stond als de Keltische heropleving. Het werd een symbool voor de Keltische identiteit en symboliseerde religieuze overtuigingen.

Halverwege tot aan het einde van de 19e eeuw verschenen er Ierse kruizen als grafstenen op Ierse begraafplaatsen, met nieuwe ontwerpen die pasten bij de moderne tijd.

Sindsdien is het Keltische kruissymbool een boegbeeld en embleem voor de Keltische identiteit geworden, dat tot op de dag van vandaag vaak voorkomt in de vorm van sieraden, logo's en tatoeages.

Keltisch Kruis Betekenis

© De Ierse Road Trip

Er zijn veel verschillende Keltisch Kruis betekenissen, afhankelijk van met wie je praat of welke bron je leest.

Net als veel van de oude Keltische symbolen is de betekenis van het Keltische kruis open voor interpretatie. Hier volgen enkele van de meest voorkomende theorieën:

1. Het Heilige Kruis

Veel legendes en theorieën speculeren over de betekenis van het Keltische kruis en een gemeenschappelijk thema is dat de vier secties het Heilige Kruis voorstellen.

Naar onze mening is dit de meest geloofwaardige betekenis van een Keltisch kruis, omdat veel van deze kruizen rond heilige plaatsen worden gevonden.

2. Kardinale richtingen

Een ander populair idee is dat de betekenis van een Keltisch kruis verbonden is met de kardinale richtingen (de vier belangrijkste kompasrichtingen).

Men gelooft dat elke arm een kompaspunt voorstelt: noord, oost, zuid en west.

3. De vier elementen

Een andere veel voorkomende theorie over de betekenis van het Keltische kruis is dat het de vier elementen symboliseert.

Er wordt gezegd dat de vier armen de vier elementen aarde, wind, lucht en vuur voorstellen. In een andere populaire theorie komen de vier seizoenen voor, net als de vier stadia van de dag: ochtend, middag, avond en middernacht.

Prachtige voorbeelden van Keltische kruizen in Ierland

Als je Ierland bezoekt, is de kans groot dat je een Ierse

Keltisch kruis of twee. Er zijn meer dan 300 oude Ierse kruizen, de meeste dateren van tussen de 9e en 12e eeuw, daarom wordt het vaak beschouwd als een van de symbolen van Ierland.

Je zult er echter ook veel meer tegenkomen op begraafplaatsen die veel recenter zijn, van de Keltische Revival halverwege de 19e eeuw tot nu.

1. Hoge kruizen in Kells

Foto's via Shutterstock

Er zijn vijf spectaculaire Keltische kruizen in het iconische Kells klooster, die dateren uit de 9e eeuw. Ze zijn niet allemaal nog heel, maar zowel het Market Cross als het Cross of St Patrick and St Columba zijn opmerkelijk goed bewaard gebleven.

Ze zijn allemaal voorzien van ingewikkeld houtsnijwerk en staan hoog en trots. Bekijk ook zeker het East Cross, ook wel het onvoltooide kruis genoemd, om een werk in uitvoering te zien dat meer dan 800 jaar geleden is gestopt.

2. De hoge kruizen van Monasterboice

Foto's via Shutterstock

Twee van de mooiste voorbeelden van oude Keltische kruizen zijn te vinden in het klooster Monasterboice, dat dateert uit de 5e eeuw.

De kruizen zelf zijn recenter, rond de jaren 900. Muiredach's kruis en het westelijke kruis zijn beide prachtig bewerkt met ingewikkelde ontwerpen.

De eerste is 5,2 meter hoog, terwijl de tweede met 7 meter nog hoger uittorent! Er is nog een derde Keltisch kruissymbool op de site, ook de moeite waard om te bekijken, maar nogal gewoontjes vergeleken met de andere twee.

3. Het Clonmacnoise Hoogkruis

Foto's via Shutterstock

Het klooster in Clonmacnoise herbergt ook twee complete en verbluffend goed bewaarde Keltische kruizen. Prachtig gebeeldhouwd, je kunt je uren vergapen aan de patronen en inscripties.

Naast de machtige kruizen zijn er ook een aantal Cross Slabs waarop Ierse kruizen zijn gegraveerd.

4. St Kevin's kruis in Glendalough

Foto's via Shutterstock

Het kloostercomplex van Glendalough staat vol met prachtige ruïnes en het prachtige St Kevin's Cross. Het is ongelooflijk goed bewaard gebleven, dankzij het feit dat het uit een massief stuk graniet is gehouwen.

Zie ook: Cushendun in Antrim: dingen om te doen, hotels, cafés en eten

Omdat het zo sterk is, mist het het houtsnijwerk van sommige andere kruizen die we hebben genoemd, maar het 2,5 meter hoge kruis is op zijn eigen manier opmerkelijk.

Lokale legendes zeggen dat al je wensen in vervulling zullen gaan als je het lichaam van het kruis kunt omhelzen en de cirkel kunt sluiten door je vingertoppen aan te raken.

5. De Ossory-groep van Keltische kruisen

Een bezoek aan het dorp Ahenny wordt beloond met uitzicht op enkele van de vroegste overgebleven voorbeelden van stenen Keltische kruizen.

Er zijn er twee in Ahenny, goed bewaard gebleven en mooi, waarvan wordt aangenomen dat ze dateren uit de 8e eeuw.

In de buurt vind je nog meer prachtige voorbeelden van vroege Ierse kruizen op het kerkhof van Kilkieran en in de dorpen Killamery en Kilree. Ondanks hun ouderdom zijn de ingewikkelde gravures verbazingwekkend goed bewaard gebleven.

Veelgestelde vragen over het Gaelic Cross

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van 'Wat betekent het Ierse Keltische Kruis?' tot 'Waar kun je het Gaelic Cross vinden?'.

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Wat betekent een Keltisch kruis?

De betekenis van het Keltische kruis varieert afhankelijk van het geloof van de houder/kijker. Een veel voorkomende betekenis is dat de vier secties de vier armen van het Heilige Kruis voorstellen. Een andere is dat ze de vier elementen voorstellen.

Wat maakt een Keltisch kruis anders dan een gewoon kruis?

Een gewoon kruis bestaat uit twee rechte lijnen. De Keltische versie is een kruis met een cirkel in het midden. Het Gaelic Cross heeft ook vaak uitgebreidere ontwerpen.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.