Noord-Ierse graafschappen: een gids voor de 6 graafschappen die deel uitmaken van het Verenigd Koninkrijk

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Ja, er zijn graafschappen in Noord-Ierland (6 stuks) die deel uitmaken van het Verenigd Koninkrijk.

Als je dit leest en denkt 'Eh, pardon?!', dan is het de moeite waard om onze snelle gids te lezen over de verschillen tussen Noord-Ierland en Ierland.

Er zijn 6 graafschappen in Noord-Ierland: Antrim, Armagh, Tyrone, Down, Derry en Fermanagh en elk graafschap herbergt adembenemende schoonheid.

Een paar snelle weetjes over de 6 Noord-Ierse graafschappen

Foto's via Shutterstock

Neem voordat je in de gids duikt 60 seconden de tijd om deze snelle weetjes over de 6 graafschappen van Noord-Ierland te lezen.

In de tweede helft van de gids vind je meer handige informatie over elk van de graafschappen van Ulster (met uitzondering van Donega, dat deel uitmaakt van Ierland).

1. Er zijn 6 provincies

Er zijn 6 graafschappen in Noord-Ierland: Antrim, Armagh, Down, Fermanagh, Derry/Londonderry en Tyrone. Antrim is het dichtstbevolkt (vooral dankzij Belfast), terwijl Fermanagh het dunst bevolkt is. Qua oppervlakte is Tyrone het grootst en Armagh het kleinst.

2. Deze graafschappen maken deel uit van het Verenigd Koninkrijk

Na de deling van Ierland in het begin van de jaren 1920 zijn deze 6 graafschappen een deel van het Verenigd Koninkrijk. Dat betekent dat ze deel uitmaken van het Britse politieke systeem en deelnemen aan de Britse verkiezingen, hoewel ze een gedecentraliseerde regering hebben in Belfast (Stormont) die bepaalde lokale beslissingen kan nemen zonder tussenkomst van Westminster.

3. Verschillende valuta en gewoonten

Hoewel er veel culturele overeenkomsten zijn met de rest van Ierland, hebben de county's in Noord-Ierland een aantal belangrijke verschillen. Het Britse pond wordt gebruikt in plaats van de euro en alle verkeersborden hebben dezelfde vorm als in het Verenigd Koninkrijk. En ook de politiekorpsen zijn anders.

Een kaart van de 6 graafschappen van Noord-Ierland

Foto via Shutterstock

De kaart van de 6 graafschappen van Noord-Ierland hierboven geeft je een snel overzicht van de lay-of-the-land in het noorden.

Zie ook: Ierland in juni: weer, tips + dingen om te doen

Armagh, Tyrone, Fermanagh en een deel van Derry staan bekend als 'Border counties' - dat wil zeggen dat ze op de grens van Noord-Ierland en de Republiek Ierland liggen.

Met 3.266 vierkante kilometer is Tyrone de grootste van de Noord-Ierse counties, terwijl Armagh met 1.327 vierkante kilometer de kleinste is.

Een overzicht van de Noord-Ierse counties

Foto links: Shutterstock. rechts: Google Maps

Nu je op de hoogte bent van de verschillende graafschappen in Noord-Ierland, is het tijd om je een kort overzicht te geven van elk van hen.

Hieronder vind je de wetenswaardigheden over elk van de 6 graafschappen van Noord-Ierland en hun belangrijkste bezienswaardigheden.

1. Antrim

Foto's via Shutterstock

Zie ook: Beste Spa Hotels Galway: 7 chilllled plekken waar je je een nacht of 3 kunt opladen
  • Grootte - 3.086 vierkante kilometer
  • Bevolking - 618.108

Met het grootste deel van Belfast op de zuidelijke grens met county Down is county Antrim de dichtstbevolkte van de Noord-Ierse county's, maar het zit ook vol met prachtige landschappen die heel anders zijn dan de stedelijke geneugten van Belfast.

Nu we het toch over Belfast hebben, het zou dom zijn om niet wat tijd door te brengen in de op een na grootste stad van Ierland. Met zijn fascinerende geschiedenis, kleurrijke straatkunst, te gekke pubs en de unieke attractie Titanic Belfast is het zeker de moeite waard om een paar dagen door te brengen in deze bruisende plek.

De noordkust van Antrim is ook een geweldige plek om te bezoeken, en niet alleen vanwege de Giant's Causeway, die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat (maar ga er zeker heen!). Neem de tijd om de levendige badplaats Portrush te bekijken voordat je de prachtige kustwandeling naar het oosten maakt, naar Dunluce Castle. Sluit af met een bezoek aan de nabijgelegen wereldberoemde Old Bushmills Distillery.

2. Omlaag

Foto's via Shutterstock

  • Grootte - 2.490 vierkante kilometer
  • Bevolking - 531.665

County Down, de op één na dichtstbevolkte county van Noord-Ierland, ligt direct ten zuiden van county Antrim en direct ten noorden van county Louth in de Republiek Ierland. Het is ook goed herkenbaar op een kaart - kijk naar het Ards Peninsula dat naar rechts afbuigt aan de oostkust.

Met Slieve Donard die bijna 3.000ft hoog is (de hoogste berg van Noord-Ierland), is Down de thuisbasis van de majestueuze Mourne Mountains aan de zuidkust en er zijn talloze wandelpaden en dingen te doen in de omgeving (ga ook even de grens over en bekijk het fascinerende Cooley Peninsula, als je daar de tijd voor hebt).

Je vindt hier ook prachtige kastelen, zoals Dundrum Castle en Castle Ward (een kasteel dat fans van Game of Thrones meteen zullen herkennen!), evenals het prachtige Tollymore Forest Park en het prachtige zand van Murlough Beach.

3. Derry (ook bekend als Londonderry)

Foto's via Shutterstock

  • Grootte - 2.118 vierkante kilometer
  • Bevolking - 247.132

County Derry (of County Londonderry, zoals sommige Unionisten het liever noemen) ligt ten westen van county Antrim en ten noorden van county Tyrone en heeft een aantal mooie plekken om te verkennen. Van de charmes van Derry City tot een aantal prachtige stranden, er is hier van alles te zien en te doen!

De moeilijke tijden van The Troubles lijken nu lang geleden, want het moderne Derry is een levendige en gastvrije plaats met een echte buzz. De enige volledig ommuurde stad in Ierland, de oude stadsmuren zijn prachtig intact gebleven en vormen een uniek stukje geschiedenis. Mis ook de wandeltochten langs de muurschilderingen van de stad niet (inclusief Derry Girls!) en de beroemde Free Derry-hoek.

Buiten de stad maakt de pittoreske Mussenden Temple op Downhill Demesne deel uit van een prachtig tafereel aan de noordkust en vergeet niet een wandeling te maken langs het prachtige Portstewart Strand.

4. Armagh

Foto's via Shutterstock

  • Grootte - 1.327 vierkante kilometer
  • Bevolking - 174.792

County Armagh grenst in het oosten aan county Down en in het westen aan county Tyrone en is waarschijnlijk de meest over het hoofd geziene van de 6 Noord-Ierse county's. Er is hier echter genoeg te beleven!

Om te beginnen, wist je dat Armagh beroemd is om zijn cider? Met tonnen appelboomgaarden is het misschien wel het beste ciderland van Ierland, dus geniet van een paar druppels en maak een paar rondleidingen door de boomgaard. Nog beter is het om je reis zo te plannen dat deze samenvalt met het Armagh Food and Cider Festival in september.

Er is ook veel geschiedenis en natuur om van te genieten in Armagh. Het oude Navan Fort is een enorm belangrijke archeologische vindplaats, terwijl de Armagh Robinson Library is alsof je in een tijdmachine naar de 18e eeuw stapt (en het bevat Jonathan Swifts eigen exemplaar van Gulliver's Travels uit 1726!)

5. Fermanagh

Foto's via Shutterstock

  • Grootte - 1.691 vierkante kilometer
  • Bevolking - 61.170

County Fermanagh is verreweg het kleinste graafschap van Noord-Ierland qua inwonertal, maar laat dat je er niet van weerhouden om het te bezoeken! Zie het juist als een positief punt en verken het prachtige landschap dat dit onderschatte graafschap te bieden heeft.

De Cuilcagh Boardwalk Trail, bij velen bekend als de Stairway to Heaven Walk, slingert door een van de grootste uitgestrekte veengebieden in Noord-Ierland voordat je het uitkijkplatform op Cuilcagh Mountain en het epische panoramische uitzicht bereikt.

Ga diep de andere kant op en daal af in de natuurlijke kalksteengrotten van Marble Arch (het langste grottenstelsel in Noord-Ierland).

Enniskillen is het charmante stadje in het graafschap en het 16e-eeuwse Enniskillen Castle is een fascinerend stukje geschiedenis dat je kunt verkennen voordat je neerstrijkt in een van de goede pubs van de stad (een romige pint in de beroemde Blakes of the Hollow pub staat bovenaan het lijstje!)

6. Tyrone

Foto's door Emma Mc Ardle via Ireland's Content Pool

  • Grootte - 3.266 vierkante kilometer
  • Bevolking - 177.986

Met een oppervlakte van 3.266 vierkante kilometer is county Tyrone de grootste van de county's in Noord-Ierland en de glooiende velden en pastorale landschappen spreken onmiddellijk tot de verbeelding. Er is hier ook veel geschiedenis en een aantal geweldige pubs om je tanden in te zetten!

Ierland kende in de 19e eeuw een enorme emigratie naar Amerika en het Ulster American Folk Park vertelt hun verhaal met rieten huisjes, een emigrantenschip, proeverijen van eten en live personages die uitleg geven over de uitdagingen waar ze voor kwamen te staan.

Gortin Glen Forest Park, de toegangspoort tot de Sperrin Mountains, is een prachtige cocktail van schilderachtige ritjes, klaterende watervallen, glinsterende meren en handige wandelpaden. Ga na dat alles terug naar The Village Inn in Omagh voor een ontspannen pint of twee.

Waarom Noord-Ierland aparte graafschappen heeft met de Republiek Ierland

Foto's via Shutterstock

Hiervoor hebben we een snelle geschiedenisles nodig! Aan het eind van de 19e eeuw en het begin van de 20e eeuw werd er heel veel campagne gevoerd om Ierland zelfbestuur van Groot-Brittannië te geven (Ierland maakte toen deel uit van Groot-Brittannië) en herhaalde mislukkingen leidden uiteindelijk tot de gebeurtenissen van 1916 en de Paasopstand in Dublin.

Dit en de politieke druk voor Ierse onafhankelijkheid na de Eerste Wereldoorlog zorgden ervoor dat in 1920 de Government of Ireland Act 1920 werd aangenomen om zelfbestuur mogelijk te maken.

Het verdeelde Ierland echter in twee zelfbesturende lichamen - de gecombineerde protestantse meerderheid van zes graafschappen van Noord-Ierland en de resterende 26 graafschappen van Zuid-Ierland (zoals het toen werd genoemd).

Dit concept van 'Zuid-Ierland' werd niet erkend door de overgrote meerderheid van de burgers en in plaats daarvan erkenden ze zichzelf als de zelfverklaarde Ierse Republiek in de aanhoudende Ierse Onafhankelijkheidsoorlog.

Dit conflict leidde uiteindelijk tot het Anglo-Ierse Verdrag van 1921, waarin Ierland zich in december 1922 uiteindelijk zou losmaken van het Verenigd Koninkrijk (met de optie voor Noord-Ierland om zich terug te trekken en deel te blijven uitmaken van het Verenigd Koninkrijk) en de Ierse Vrijstaat zou worden (wat we nu de Republiek Ierland noemen).

Het parlement van Noord-Ierland maakte gebruik van zijn recht om in het Verenigd Koninkrijk te blijven en deze zes graafschappen maken meer dan 100 jaar later nog steeds deel uit van het Verenigd Koninkrijk.

FAQ's over de 6 graafschappen van Noord-Ierland

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van "Welke county's in Noord-Ierland zijn het mooiste?" (Down en Antrim) tot "Welke county's in Ulster maken deel uit van Ierland?" (Donegal).

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Wat zijn de 6 graafschappen in Noord-Ierland?

De 6 Noord-Ierse counties zijn Antrim, Armagh, Down, Derry, Tyrone en Fermanagh.

Wat zijn de Noord-Ierse provincies?

Noord-Ierland maakt deel uit van de provincie Ulster, die ook Donegal als thuisland heeft, dat deel uitmaakt van Ierland.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.