De legende van de Fianna: enkele van de machtigste krijgers uit de Ierse mythologie

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Zoals veel kinderen die in Ierland opgroeiden, speelden verhalen over de Fianna en een van hun legendarische leiders, Fionn MacCumhaill, een grote rol in mijn verhaaltjes voor het slapengaan.

De Fianna waren een felle bende krijgers die door Ierland zwierven en verhalen over hun avonturen vormen het grootste deel van wat bekend staat als de 'Fenian Cycle' in de Ierse mythologie.

In de gids hieronder ontdek je wie de Fianna waren, waar ze voor stonden, wie ze door de jaren heen hebben geleid en welke verhalen en legendes met hen werden geassocieerd.

Wie waren de Fianna in de Ierse mythologie?

Dus de Fianna die je kent uit de Ierse mythe is een bende krijgers die door Ierland zwierf. Tot vijf of zes jaar geleden geloofde ik dat het verhaal van de Fianna volledig gebaseerd was op mythe.

Toen, tijdens een willekeurig gesprek met een vriend over Ierse folklore, werd me een 17e eeuws boek getoond van ene Geoffrey Keating, getiteld 'Foras Feasa ar Éirinn'.

Het boek, dat in en rond 1634 werd gepubliceerd, is een geschiedenis van het koninkrijk Ierland en biedt inzicht in de geschiedenis van ons eiland, vanaf het ontstaan van de aarde tot aan de komst van de Noormannen.

Feit of Fictie?

Nu is het ook de moeite waard om te vermelden dat er in het vroegmiddeleeuwse Ierse recht verwijzingen zijn naar een groep mannen en vrouwen die bekend staan als de 'Fiann'. Dit waren jonge mensen waarvan gezegd werd dat ze 'landloos' waren / nog land moesten erven.

Hoewel Keating's boek vaak wordt bekritiseerd omdat het geen betrouwbare geschiedenis van Ierland zou zijn, is het duidelijk dat er in Ierland een groep was die leek op de Fianna, omdat er in vroege Ierse rechtsarchieven naar werd verwezen.

In zijn boek legt Keating uit dat de Fianna tijdens de winter werden gehuisvest en gevoed door de plaatselijke adel in ruil voor het handhaven van de wet en orde in hun land.

Keating legde uit dat de Fianna tijdens de zomer van het land moesten leven, jagen op voedsel en dingen die ze konden verhandelen.

Opvallende leden van de Fianna

Er waren door de jaren heen veel leden van de Fianna, van de legendarische Fionn Mac Cumhaill, de laatste leider van de groep, tot Fionns zoon Oisin, een getalenteerde dichter die ten onder ging in het verhaal van Tir na nOg.

Hieronder vind je de meest opmerkelijke leden van de Fianna, die elk leefden volgens drie motto's: Zuiverheid van onze harten, Kracht van onze ledematen, Actie die overeenkomt met onze spraak:

Fionn mac Cumhaill

Fionn mac Cumhaill was de laatste man die de machtige groep krijgers leidde die bekend stond als de Fianna. Fionn is misschien wel een van de meest prominente figuren in de Ierse folklore, naast de machtige Cú Chulainn.

Fionn stond in het middelpunt van veel Enkele van de bekendste verhalen zijn de Zalm der Kennis, de legende over de Causeway van de Reus en de achtervolging van Diarmuid en Grainne.

Fionn Mac Cumhaill was even intelligent als sterk en was een vaardige en gevierde vechter. In de Salmon of Knowledge wordt hij de meest deskundige man van Ierland en in The Legend of the Causeway gebruikt hij zijn wijsheid om een veel sterkere tegenstander te verslaan.

Cumhall

Cumhall mac Trénmhoir was de vader van Fionn Mac Cumhaill en hij leidde de Fianna voordat Goll Mac Morna het overnam. Cumaill komt het meest voor in Fotha Catha Chnucha, wat vertaald kan worden als de 'Oorzaak van de Slag bij Cnucha'.

Er wordt aangenomen dat het ergens in de 12e eeuw is geschreven. Hier wordt gezegd dat Cumhaill de zoon is van een zeer kleinzielige koning in Ierland.

In het verhaal werd Cumaill een huwelijkskandidaat voor de dochter van een druïde genaamd Tadg mac Cuadat. De druïde weigerde echter zijn dochters hand. Cumhaill was woedend en pakte het meisje op en droeg haar weg.

Goll mac Morna

Ik heb altijd een hekel gehad aan deze volgende kerel. Goll mac Morna was een andere voormalige leider van de Fianna. Om zijn plaats aan de top van de totempaal veilig te stellen, vermoordde hij Fionns vader, Cumhall.

Uit de verhalen die mij zijn verteld en uit de vele die ik heb gelezen over de Fianna, heb ik nooit het gevoel gekregen dat Fionn het op Goll had gemunt, wat vreemd lijkt.

Goll was de laatste leider van de Fianna vóór Fionn. Er wordt gezegd dat toen Fionn een man werd, Goll zich realiseerde dat hij een waardiger leider was, en toen nam Fionn Mac Cumhaill de teugels over.

Caílte mac Rónáin

Caílte mac Rónáin was een van de neven van Fionn. Hij stond erom bekend dat hij zich razendsnel kon verplaatsen en werd ook vereerd om zijn vermogen om met dieren te spreken. Caílte was ook een van de twee die de laatste slag overleefden die leidde tot de ondergang van de Fianna (meer hierover hieronder).

Caílte mac Rónáin was een van de grote verhalenvertellers en dichters van de Fianna, en veel van de gedichten uit de Fenian Cyclus van de Ierse mythologie zijn door Caílte geschreven.

Conán mac Morna

Vroeger hadden we een leraar op school die 'Conán' werd genoemd, omdat ons als kind was verteld dat 'Conán mac Morna' ook bekend stond als Conan 'de Kale'. Stom, ik weet het!

Conán mac Morna was een ander lid van de Fianna, maar in tegenstelling tot de anderen werd er gezegd dat hij een beetje een clown was.

Conán wordt in de Fenian Cycle vaak afgeschilderd als een komische act en als een herrieschopper, maar hij is loyaal aan zijn leider en dapper tot het einde.

Diarmuid Ua Duibhne

Als je onze gids over de achtervolging van Diarmuid en Grainne hebt gelezen, zul je meer dan bekend zijn met Diarmuid Ua Duibhne. Diarmuid is vooral bekend vanwege zijn verraad aan Fionn Mac Cumhaill.

Fionn zou gaan trouwen met Grainne, de dochter van de hoge koning van Ierland, Cormac Mac Art. Toen ging Diarmuid er met haar vandoor. Als je meer over Diarmuid wilt lezen, kun je dat hier doen.

Oisín

Oisín was de zoon van Fionn en hij is waarschijnlijk het bekendst om zijn hoofdrol in het verhaal van Tir na nOg. Er wordt gezegd dat Oisín zijn naam kreeg van zijn moeder, Sadhbh. Op een dag werd Sadhbh door een gemene Druïde in een hert veranderd.

Ze werd door Fionn betrapt toen hij op een ochtend aan het jagen was. Hij doodde haar niet en al snel veranderde ze weer in haar vorige gedaante. Fionn en Sadbh werden een stel en kort daarna werd Sadbh zwanger.

Toen veranderde de boze Druïde haar weer in een hert en ze rende weg. Er wordt gezegd dat Fionn vele jaren later Oisín vond op de Benbulben berg.

Oscar

Oscar was de zoon van Oisin en de kleinzoon van Fionn. Oscar was een centrale figuur in veel van de legendes uit het laatste deel van de Fenian Cyclus van de Ierse mythologie.

In één verhaal zou Oscar het hebben opgenomen tegen de koning van de wereld in een gevecht om de doorwaadbare plaats Shannon. Oscar zou de koning hebben overmeesterd en zijn hoofd hebben afgehakt.

Oscar was een van de vele leden van de Fianna die sneuvelden in de Slag bij Gabhra. Bij zijn dood liet Fionn Mac Cumhaill de eerste traan van zijn leven.

Zie ook: Wat je kunt verwachten in Temple Bar op St. Patrick's Day (Chaos)

De Fianna Toegangstest

Lid worden van de Fianna was geen beslissing die je licht opvatte. Wie toegelaten werd tot de groep, was lid voor het leven - van hart veranderen was niet toegestaan.

Alleen de sterkste en slimste mannen werden toegelaten tot de Fianna, dus werd er een strenge test ingevoerd om degenen die waardig waren om toegelaten te worden te scheiden van de velen die lid wilden worden.

Zodra een man waardig werd bevonden om lid te worden, was er een ceremonie die zowel een immense symbolische als juridische betekenis had. Degenen die probeerden te vertrekken zouden worden gezien als een verrader van hun medeleden.

1. Intelligentie

De eerste test die mannen die lid wilden worden van de Fianna kregen, was er een die hun intellect op de proef stelde. Mannen moesten kennis hebben van de twaalf dichtbundels, die de legenden, geschiedenis en genealogie van Ierland beschreven.

Leden van de Fianna waren begenadigde dichters, verhalenvertellers en muzikanten. Men gelooft dat een van de redenen dat ze in heel Ierland in huizen werden verwelkomd, te danken was aan het entertainment dat ze konden bieden.

Degenen die de Fianna een plaats aan hun tafel aanboden, zouden getrakteerd worden op een avond vol ongelooflijke verhalen, betoverende poëzie en muziek die de ziel zou kalmeren.

2. Verdediging

Als de eerste test was geslaagd, ging de man verder met de fysieke uitdagingen, die wreed en lastig waren. De eerste was om te bewijzen dat hij zichzelf adequaat kon verdedigen.

Hij moest rechtop staan in een diep gat en zichzelf beschermen met slechts een schild en een staf. Vervolgens moest hij zich verdedigen tegen slagen van speren die door negen bekwame krijgers werden gegooid.

3. Snelheid

De volgende test beoordeelde de snelheid en behendigheid van de kandidaat. Hij zou een royale voorsprong krijgen in een bos en hij zou moeten ontkomen aan gevangenneming door een bende woeste achtervolgers.

Zie ook: Dunluce Castle bezoeken: geschiedenis, tickets, de Banshee + Game Of Thrones-link

De kandidaat moet ongedeerd ontsnappen. Maar dat is nog niet alles - hij moet uit het bos ontsnappen zonder ook maar één tak te breken. Geen sinecure als je op volle snelheid rent.

4. Beweging

Vervolgens was de bewegingstest aan de beurt. Als de kandidaat het zover zou schoppen, zou hij met succes over bomen moeten springen die even hoog stonden als hij.

Hij moest ook laten zien dat hij tot zijn knie kon bukken en zich een weg kon banen onder de tak van een boom die net boven scheenhoogte stond.

5. Het verwijderen van een doorn

De volgende test om toegelaten te worden tot de Fianna combineerde een behoefte aan snelheid met een behoefte om zichzelf te behouden tijdens een gevecht. Kandidaten moesten zo snel mogelijk sprinten met een doorn in hun voet.

Deze test werd nog moeilijker gemaakt door de eis dat de kandidaat de doorn moest verwijderen zonder op enig moment te vertragen.

6. Moed

De laatste fysieke test om lid te worden van de Fianna vereiste dat een kandidaat het tegen een groot aantal mannen opnam zonder zijn moed ook maar een seconde te laten wankelen.

Deze test moest ervoor zorgen dat de man nooit zou terugkrabbelen, zelfs niet als de Fianna in de strijd in de minderheid waren. Toen hij eenmaal voor deze test was geslaagd, ging hij door naar de laatste horde.

7. Ridderlijkheid

De laatste test om lid te worden van de Fianna had alles te maken met karakter. De Fianna was een zeer geliefde groep en elk lid moest zich daarnaar gedragen.

Kandidaten moesten een aantal voorwaarden accepteren waarmee ze, als ze akkoord gingen, werden opgenomen in de broederschap van Ierse krijgers.

Leden van de Fianna mochten niet uit hebzucht trouwen. Land en rijkdom mochten geen rol spelen. Ze mochten alleen uit liefde trouwen. Ze moesten ook hoffelijk zijn tegenover vrouwen en nooit iets oppotten wat een ander nodig had.

Cath Gabhra/De Slag om Gabhair: De dood van de Fianna

Een van de vragen die online vaak opduikt is 'Hoe is de Fianna gestorven?' Nou, hun ondergang begon met de Slag om Gabhair.

Zoals ik hierboven al een paar keer heb gezegd, vertel ik je het verhaal dat mij is verteld - er zijn veel verschillende versies van het verhaal van Cath Gabhra, zowel online als offline.

Het verhaal begint allemaal met een man genaamd Cairbre Lifechair. Lifechair was de zoon van Cormac mac Airt, de Hoge Koning van Ierland. Zijn dochter was verloofd met de prins van de Deisi (een klasse mensen in het oude Ierland).

De prins, Maolsheachlainn, werd uiteindelijk gedood door twee zonen van zijn aanstaande schoonvader, waardoor het huwelijk eindigde voordat het ooit begonnen was.

Kom binnen bij de Fianna

In dit verhaal komt de Fianna voor het eerst in een negatief daglicht te staan. De groep krijgers moest een groot eerbetoon van Cairbre innen nadat zijn dochter met de prins was getrouwd.

Na de dood van de prins was er geen sprake meer van een huwelijk. Er zou dus zeker geen reden meer zijn om het eerbetoon te betalen! Fionn mac Cumhaill en de Fianna zagen dat echter niet zo.

Ze eisten dat het eerbetoon hoe dan ook zou worden betaald. Cairbre was woedend. Het was duidelijk dat de macht die de Fianna had vergaard naar hun hoofd was gestegen en hij was niet van plan dat te accepteren.

Cairbre riep een leger van mannen uit heel Ierland bijeen. Een groep mannen die loyaal waren aan Goll mac Morna, een vijand van Fionn Mac Cumhaill, sloten zich ook aan.

De eindstrijd

De slag zou hebben plaatsgevonden in wat nu Garristown in Dublin is of in het nabijgelegen Meath, op de heuvels van Skryne en Tara. Goed, terug naar de slag.

Het gevecht begon toen Cairbre Ferdia, Fionn's trouwe dienaar, doodde. Oscar, Fionn's kleinzoon en een van de felste krijgers van de Fianna, nam het op tegen Cairbre en hoewel hij de koning doodde, werd hij zelf dodelijk verwond.

De strijd ging verder en de Fianna werden overmeesterd en overtroffen door een sterkere strijdmacht. In sommige versies van het verhaal eindigt de strijd wanneer Fionn Mac Cumhaill wordt gedood terwijl hij rouwt om Oscar.

De enige twee leden van de Fianna die het overleefden waren Oisín, de zoon van Fionn, en Caílte mac Rónáin. Er wordt gezegd dat het tweetal nog vele jaren heeft geleefd en dat ze het verhaal van de strijd aan St.

Ontdek nog veel meer verhalen en legendes in onze gidsen met de populairste Ierse mythen en de griezeligste verhalen uit de Ierse folklore.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.