Een gids voor de vaak over het hoofd geziene Fair Head Cliffs in Antrim

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

De Fair Head Cliffs zijn waarschijnlijk een van de meest over het hoofd geziene omwegen van de Causeway Coastal Route.

Fair Head ligt aan de noordoostkust van Antrim en is een uitstekende plek voor wandelingen over steile rotsen met een prachtig uitzicht over de kust.

Oude archeologische vindplaatsen en meren dragen bij aan de allure, samen met uitzicht op Ballycastle en het nabijgelegen Rathlin Island.

In de onderstaande gids vind je informatie over alles, van de Fair Head Walk en waar je kunt parkeren tot waar je onderweg op moet letten.

Een paar snelle weetjes over de Fair Head Cliffs in Antrim

Foto via Nahlik op shutterstock.com

Zie ook: De Dublin Pass: een gemakkelijke manier om geld te besparen op de populairste attracties in Dublin

Hoewel een bezoek aan de Fair Head Cliffs vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog aangenamer te maken.

1. Locatie

Fair Head ligt 4,5 mijl (7 km) ten oosten van Ballycastle Beach aan de noordoostkust van Antrim. Het kan alleen te voet worden bereikt of door de Torr Head Scenic Route te rijden. Dit afgelegen gebied is het dichtstbijzijnde punt tussen Ierland en Schotland (Mull of Kintyre), op slechts 12 mijl afstand.

2. Hoogte

De kliffen bij Fair Head rijzen 196 meter boven zeeniveau uit en zijn mijlenver te zien. De steile kliffen maken het een populaire bestemming voor ervaren bergbeklimmers met veel single-pitch beklimmingen, rotsen, zuilen en abseilmogelijkheden.

3. Parkeren

Het land bij Fair Head is privébezit van de familie McBride. Zij zorgen voor de aanleg en het onderhoud van doorgangsrechten, wandelpaden en heipalen. Om de kosten te helpen compenseren, vragen ze £3 voor het parkeren en is er een Honesty Box-systeem in gebruik op de parkeerplaats (hier is de locatie).

4. De wandelingen

Er zijn verschillende bewegwijzerde wandelroutes die allemaal starten vanaf de parkeerplaats. De langste wandeling is de 4,2 km lange Perimeter Walk met blauwe markeringen. Meer informatie over de wandelingen vind je hieronder.

5. Veiligheidswaarschuwing

Delen van deze wandelingen zijn dicht bij de rand van de klif, dus wees a.u.b. uiterst voorzichtig bij winderig weer of wanneer het zicht slecht is. De omstandigheden kunnen snel veranderen, dus voorzichtigheid is ALTIJD geboden. De grond kan nat en modderig zijn, dus wandelschoenen zijn aanbevolen.

Over de Fair Head Cliffs

In tegenstelling tot andere gebieden aan de kust die eigendom zijn van de National Trust, is Fair Head privéland. Het is al 12 generaties in het bezit van de familie McBride. Klimmers en wandelaars delen het land met grazende koeien en schapen.

Fair Head kan bogen op eeuwenoude Ierse geschiedenis, waaronder oude Crannógs (kunstmatige eilanden in meren). Ze werden tussen de 5e en 10e eeuw gebouwd als veilige woonplaatsen voor koningen en welvarende landeigenaren.

Dún Mór is de plek van een versterkte woning die meer dan 1200 jaar oud is en bewoond werd tot de 14e eeuw. Het werd onlangs opgegraven door archeologen van de Queen's University in Belfast.

Een andere prehistorische vindplaats in Fair Head is de Druid's Temple, een ronde cairn met een diameter van 15 meter en een tombe in het midden.

Fair Head is nu een populaire plek om te rotsklimmen en te wandelen (er zijn 3 bewegwijzerde paden) en biedt nog steeds adembenemende uitzichten over de kust in een tijdloos landschap.

De Eerlijke Hoofdwandeling

Foto's via Shutterstock

Er zijn drie verschillende wandelingen te maken vanaf de hierboven genoemde parkeerplaats: de Blue Route oftewel de Bealach Runda Walk (4,2 km) en de Red Route oftewel de Lough Dubh Walk (2,4 km).

Op de parkeerplaats vind je een informatiepaneel met details over elk van de wandelingen, dus stop zeker even om het te bekijken. Hier is een overzicht:

Wandeling door Bealach Runda (Blauwe route)

De langste wandeling is de 4,2 km lange Perimeter Walk, ook wel bekend als de Fairhead an Bealach Runda Walk, die meer dan 4,8 km lang is, met de klok mee langs de klif loopt en terugkeert over open grasland en secundaire wegen.

De route loopt door het gehucht Coolanlough en slingert langs Lough Dubh en Lough na Crannagh terug naar de parkeerplaats van Fair Head Farm.

De gigantische zuilen (orgelpijpen) zijn gevormd door vulkanische activiteit en hebben een diameter tot 12 m. Dit gebied was de beroemde Zee van Moyle waar volgens de mythologie de Kinderen van Lir onder een kwade vloek werden gebracht en verbannen.

De Lough Dubh wandeling (rode route)

De Lough Dubh Walk is een andere populaire optie. Dit is een rondwandeling met spectaculaire uitzichten en prachtige loughs en volgt ook boerenpaden. Verlaat de parkeerplaats en wandel langs de weg tot je Doonmore bereikt.

Dit is een met gras begroeide top van 65 voet met een informatiepaneel ervoor over de geschiedenis van het gebied. Blijf het pad volgen en je komt bij een hek.

Steek het over en je landt in wat vaak een erg modderig veld is. Volg de wegwijzers en na een korte helling word je begroet met een prachtig uitzicht op Ballycastle. Hier is veel voorzichtigheid geboden - je volgt dan de wegwijzers op een pad vlak bij de klifrand (blijf HELEMAAL uit de buurt van de rand).

Als het helder weer is, zie je Rathlin Island aan de horizon. Blijf doorlopen en kijk uit naar Lough Dubh. Hier is nog een hek dat je moet oversteken. Volg de wegwijzers en je komt terug bij de parkeerplaats.

Kaart via Discover NI

Fair Head was een van de vele opnamelocaties van Game of Thrones in Ierland. Het was een natuurlijke keuze voor filmmakers die op zoek waren naar een dramatische set om Game of Thrones te filmen.

Het ruige landschap van Antrim speelt regelmatig de hoofdrol in deze tv-fantasiedramaserie die tussen 2011 en 2019 werd opgenomen en nog steeds fans naar dit dramatische gebied van Noord-Ierland trekt om te zien waar de serie werd opgenomen.

Fair Head komt voor als de kliffen van Dragonstone in Seizoen 7, Aflevering 3: The Queen's Justice. Het was het decor toen John Snow onderhandelde met Tyrion Lannister over drakenglas. De spectaculaire klif kwam opnieuw voor in Aflevering 5: Eastwatch toen John Drogon en Daenerys ontmoette en ze herenigd werden met Jorah Mormont.

Wat te doen na de Fair Head Wandeling

Een van de schoonheden van de Fair Head Cliffs is dat ze op korte afstand liggen van veel van de beste bezienswaardigheden in Antrim.

Hieronder vind je alles, van een schilderachtige rit (niet voor nerveuze chauffeurs!) en een zeer verborgen juweeltje tot eten en meer.

1. Torr Hoofd

Foto links: Shutterstock. rechts: Google Maps

Op de afgelegen landtong Torr Head staat een lang verlaten 19e-eeuws kustwachtstation. Het maakt deel uit van de Causeway Coast Route en is alleen bereikbaar via de Torr Head Scenic Road, een enkelbaans weggetje. Het biedt een prachtig uitzicht over de zee naar de Mull of Kintyre, 12 mijl verderop.

2. Murlough Bay

Foto's via Shutterstock

Murlough Bay ligt afgelegen en schilderachtig en is te bereiken via de smalle, kronkelige Torr Head Scenic Road. De weg daalt steil af naar een parkeerplaats en vanaf daar kun je naar beneden lopen naar de zanderige baai. Het is een gebied van opmerkelijke schoonheid met oude kalkovens en een kerkruïne.

3. Ballycastle

Foto door Ballygally View Images (Shutterstock)

Het mooie kustplaatsje Ballycastle ligt aan de oostkant van de Causeway Coast. Er wonen ongeveer 5.000 mensen en de badplaats heeft een haven met regelmatige veerboten die Rathlin Island aandoen. Er is van alles te doen in Ballycastle en er zijn ook een heleboel geweldige restaurants in Ballycastle!

4. Het eiland Rathlin

Foto door mikemike10 (Shutterstock.com)

Rathlin Island is een L-vormig eiland voor de kust, waar ongeveer 150 mensen wonen die voornamelijk Iers spreken. Het eiland markeert het meest noordelijke punt van Noord-Ierland en is op een heldere dag in het zicht van Schotland. Het is gemakkelijk te bereiken met de veerboot of catamaran vanaf Ballycastle, 6 mijl verderop.

Veelgestelde vragen over een bezoek aan de Fair Head Cliffs in Noord-Ierland

In de loop der jaren hebben we mails gehad waarin van alles werd gevraagd, van waaruit Fair Head in Antrim is gevormd (het is gevormd uit een gesteente dat doleriet wordt genoemd) tot hoe hoog Fair Head is (het is 196 meter hoog).

Zie ook: Triskelion / Triskele-symbool: betekenis, geschiedenis + Keltische link

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Waar parkeer je voor de Fair Head wandeling?

Er is een speciale parkeerplaats bij de kliffen. Het is privébezit en er is een honesty box waar £3 voor wordt gevraagd.

Zijn de Fair Head wandelingen zwaar?

De wandelingen hier variëren van matig tot zwaar. Het is echter de wind die deze paden op sommige plaatsen erg uitdagend kan maken.

Is Fair Head gevaarlijk?

De kliffen bij Fair Head zijn, zoals de meeste in Ierland, onbewaakt en daarom is er hier altijd gevaar. Blijf dus alsjeblieft ver weg van de rand van de klif.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.