Een gids voor Tollymore Forest Park: wandelingen, geschiedenis + handige informatie

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Tollymore Forest Park, dat de titel van eerste staatsbospark van Noord-Ierland draagt, is een gebied van adembenemende natuurlijke schoonheid.

Het ligt aan de voet van de Mourne Mountains en de Shimna rivier stroomt er doorheen, waardoor het park een bijna magische sfeer heeft.

Dit populaire wandelgebied herbergt een aantal verbazingwekkende wilde dieren en is een geweldig dagje uit. Discover alles die je hieronder moet weten!

Enkele snelle weetjes over Tollymore Forest Park

Foto via Shutterstock

Neem voordat je naar Tollymore Forest Park gaat 20 seconden de tijd om onderstaande punten te lezen, want ze zullen je op de lange termijn tijd en gedoe besparen!

1. Locatie

Tollymore Forest Park ligt aan de rand van het dorpje Bryansford in county Down, aan de voet van de Mourne Mountains, op een steenworp afstand van de badplaats Newcastle en ongeveer 40 km ten zuiden van Belfast.

2. Toegang/Parkeren

Er is een redelijk grote parkeerplaats bij Tollymore, vol met faciliteiten zoals een koffiebusje en goede toiletten. Het kost £5 per auto en £2.50 per motorfiets voor een dag in het bos. Een minibus kost £13, terwijl een bus £35 kost. Als je te voet aankomt, hoef je normaal gesproken niet te betalen.

3. Openingstijden

Je kunt het park elke dag van het jaar betreden van 10 uur 's ochtends tot zonsondergang.

4. Lord-of-the-Rings-achtige verschijning

Tollymore is een land van rivieren, torenhoge bomen en schilderachtige bruggen. In veel opzichten is het je vergeven als je denkt dat je in Tolkiens Midden-Aarde of zelfs Westeros bent beland. Hier zijn zelfs verschillende scènes opgenomen (zie onze gids voor Game of Thrones-locaties in Ierland).

Zie ook: Een gids voor Enniscorthy Castle: geschiedenis, rondleiding + unieke kenmerken

5. Kamperen

Ierse roadtrippers die met een caravan of camper reizen zullen blij zijn te horen dat je kunt kamperen in Tollymore Forest Park. Het is een toplocatie om je kamp op te zetten, met alle voorzieningen die je nodig hebt zoals douches, toiletten, afvoer voor chemische toiletten en vers water, en er zijn genoeg dingen te zien en te doen. Een kampeerplaats kost £23 per nacht met elektriciteit of £20 zonder.

Over Tollymore Forest Park

Foto's via Shutterstock

Wat nu Tollymore Forest Park is, was ooit het privédomein Roden Estate. In 1941 werd het overgenomen door de Forest Service en in 1955 werd het als eerste bospark in Noord-Ierland geopend voor het publiek.

Het doel was om mensen aan te moedigen van de bosomgeving te genieten en de natuurlijke schoonheid met de rest van de wereld te delen.

Een plek van pure schoonheid

Het is een prachtige plek om te bezoeken, boordevol buitenaardse natuurlijke schoonheid. Er stromen twee rivieren door het park, de Shimna en de Spinkwee.

Er liggen zestien bruggen overheen, waarvan de oudste dateren uit 1726. De Ivy Bridge en Foley's Bridge behoren tot de meest spectaculaire.

Ondergedompeld in natuurlijke schoonheid zijn ze een huwelijk van ingenieus steenwerk en het mos en gebladerte van een eeuwenoud bos.

Grotten en grotten omzomen de rivieroever, terwijl de door mensenhanden gemaakte stenen hermitage karakter uitstraalt. Er is ook een megalithische cairn en de overblijfselen van een oud fort.

Wilde dieren in Tollymore Forest Park

Tollymore Forest Park is de thuisbasis van een scala aan beestjes. Een kudde wilde damherten zwerft door het bos, terwijl rode en grijze eekhoorns door de bomen slingeren.

De zeldzame boommarter kun je soms ook zien rondsluipen, terwijl dassen, otters en vossen ook hun thuis hebben in het bos.

Prachtige Mandarijneenden kun je zien op de rivier, terwijl spechten de lucht vullen met hun onmiskenbare geklop.

Wandelingen in het Tollymore Forest Park

Foto's via Shutterstock

Er zijn vier officiële wandelroutes in Tollymore Forest Park. Verschillend in lengte en moeilijkheidsgraad, er is voor elk wat wils. Alle routes beginnen bij de parkeerplaats.

1. Mountain and Drinns Trail (13,6 km/3-4 uur)

Dit is veruit het langste en zwaarste pad in het bos en je kunt er drie tot vier uur over doen. Het bevat gemengde paden met enkele steile hellingen, maar de uitdaging is de beloning meer dan waard.

De route voert langs prachtige landschappen, waaronder loof- en naaldbossen, talrijke stenen bruggen en uitzichten op de bergen.

Het Drinns-pad is een optionele lus die 4,8 km toevoegt aan het 8,8 km lange bergpad. Het pad loopt rond de twee verschillende heuvels die bekend staan als de Drinns en wint hoogte, met onderweg een aantal spectaculaire uitzichtpunten.

2. Rivierpad (5,2 km/1,5-2 uur)

Dit is een prachtige wandeling langs de rivier die door een van de mooiste landschappen van het bos voert. Terwijl je door het gemengde bos loopt, houd je ogen open voor wilde dieren. Je volgt eerst de oevers van de rivier de Shimna voordat je bij Parnell's Bridge oversteekt.

De route neemt je mee naar de ruïnes van het oude Witte Fort en leidt je vervolgens naar de oevers van de rivier de Spinkwee voor de terugweg.

Geniet van het kletterende water van de waterval voordat je terugkeert naar de 'Meeting of the Waters'. Terwijl je terugwandelt naar het beginpunt, passeer je de indrukwekkende hermitage voordat je de oudste brug in het park oversteekt.

3. Arboretumpad (0,7 km/25 minuten)

Dit rustige pad voert je door het spectaculaire Tollymore Arboretum, een van de oudste in Ierland, dat dateert van rond 1752. Het pad slingert tussen een ongelooflijke reeks exotische boomsoorten uit de hele wereld.

Enkele van de hoogtepunten zijn de Giant Redwood, helaas nu beschadigd door een blikseminslag, en een kurkboom met ongelooflijk dikke bast. Gladde, meestal vlakke paden maken dit een wandeling waar iedereen van kan genieten, met toegang voor kinderwagens en rolstoelen.

Wat te doen in de buurt van Tollymore Forest Park

Een van de schoonheden van het park is dat het op korte afstand ligt van veel van de beste bezienswaardigheden in Noord-Ierland.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van Tollymore (plus plaatsen om te eten en waar je een pint kunt drinken na je avontuur!)

Zie ook: De kliffen van Moher Harry Potter-verbinding: Toen de kliffen van Clare Hollywood raakten

1. Newcastle voor eten en een strandwandeling (10 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

De badplaats Newcastle heeft een prachtig zandstrand. Als je wat meer wilt wandelen, is het een geweldig strand om langs te wandelen, met zand dat verderop overgaat in kiezels en rotspoelen. Verder vind je in de stad zelf veel goede restaurants, ideaal om bij te tanken na een dag wandelen in het bospark.

2. De Mourne Mountains (10 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Vanuit Tollymore Forest Park zie je de ongelooflijke Mourne Mountains aan de horizon opdoemen. Als je meer van wandelen houdt, vind je talloze wandelpaden die je naar de verschillende toppen brengen. Het uitzicht vanaf de top is adembenemend, met de zee en het omringende landschap. Als je je moedig voelt, probeer dan de machtige Slieve Donard aan te pakken, de hoogste top van Noord-Ierland.

3. Castlewellan Forest Park (15 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Dit is nog zo'n fantastisch bospark dat een heel andere ervaring biedt. Met een Victoriaans kasteel, een immens heggendoolhof en een machtig meer heeft het zijn eigen unieke karakter. Kajakken is een populaire activiteit en er zijn verschillende routes voor mountainbikes. Je kunt ook de prachtige tuinen verkennen.

4. Murlough National Nature Reserve (10 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Dit verborgen juweeltje ligt op slechts een klein eindje rijden van Newcastle en is zeker een bezoekje waard. Het is een gebied met zandduinen, uitzicht op de bergen, de zee en het meer en biedt diversiteit en rust. Het zandstrand is geweldig voor een picknick met het hele gezin, terwijl de vele wandelpaden de beste manier zijn om dit prachtige gebied te verkennen.

Tollymore Park veelgestelde vragen

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van 'Hoeveel kost het' tot 'Wanneer is het open?

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Hoe lang is de wandeling rond Tollymore Forest Park?

De Tollymore Forest Park wandelingen variëren in lengte. De langste duren 3-4 uur en de kortste duren in totaal ongeveer 25 minuten.

Moet je betalen om Tollymore binnen te mogen?

Je moet betalen op de autoparkeerplaats. Het kost £5 per auto en £2.50 per motorfiets voor een dag in het bos. Een minibus kost £13, terwijl een bus £35 kost.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.