Abbaye de Kylemore : Histoire, visites + infos 2023

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

L'abbaye de Kylemore est l'un des bâtiments les plus impressionnants d'Irlande.

Construite en 1868, l'abbaye est un spectacle à voir et elle a une histoire longue et tragique.

Situé dans le Connemara, c'est l'un des endroits les plus populaires à visiter à Galway, et pour cause. Découvrez tout ce que vous devez savoir ci-dessous.

Quelques petites choses à savoir sur l'abbaye de Kylemore

Photos via Shutterstock

Bien que la visite de l'abbaye de Kylemore soit assez simple, il y a quelques points à connaître qui rendront votre visite encore plus agréable.

1. l'emplacement

L'abbaye de Kylemore se trouve au cœur de l'époustouflante région du Connemara, sur la Wild Atlantic Way, perchée sur les rives du Pollacapall Lough, entourée de montagnes et de forêts enchanteresses. Elle se trouve à la lisière du parc national du Connemara, à une heure et 20 minutes du centre de Galway City.

2. l'admission

Le prix des billets est de 15 euros pour les adultes et de 12,50 euros pour les étudiants et les personnes âgées, tandis que l'entrée est gratuite pour les enfants de moins de 15 ans. L'entrée comprend le rez-de-chaussée de l'abbaye, le mausolée, l'église néogothique, le jardin clos victorien et les différents sentiers forestiers de l'abbaye.

3. les heures d'ouverture

Les jours d'ouverture de l'abbaye de Kylemore varient selon la période de l'année. Cependant, à partir du 9 janvier, l'abbaye est ouverte du vendredi au dimanche, de 10h à 16h30 (les dernières admissions ayant lieu à 15h30).

4. la navette

Les jardins victoriens de l'abbaye sont une agréable promenade depuis le centre d'accueil, au bord du lac de Maladrolaun. Si vous ne vous sentez pas d'attaque, vous pouvez prendre la navette gratuite qui part du centre d'accueil toutes les 15 minutes.

L'histoire de l'abbaye de Kylemore

L'histoire de l'abbaye de Kylemore est tragique et s'étend sur plus de 150 ans, depuis que la première pierre a été posée par une femme du nom de Margaret Vaughan Henry.

En 150 ans, l'abbaye a connu son lot de tragédies, de romances, d'innovations, d'éducation et de spiritualité.

Une histoire qui a commencé par l'amour

L'abbaye de Kylemore a été construite comme un château en 1867 et sa première pierre a été posée le 4 septembre 1867 par Margaret Vaughan Henry.

Margaret était l'épouse d'un homme né à Manchester, Mitchell Henry, qui, bien que techniquement anglais, prétendait que chaque goutte de son sang était irlandaise.

Lorsque le couple s'est marié au milieu des années 1840, ils ont passé leur lune de miel dans l'ouest de l'Irlande et c'est à cette occasion qu'ils ont découvert un pavillon de chasse dans la vallée de Kylemore.

Mitchell était un homme riche avec une vision

Lorsque le couple s'est rendu pour la première fois dans la région du Connemara, c'était dans une période de désespoir, de faim et de maladie.

Cependant, Mitchell voyait le potentiel du Connemara et pensait pouvoir stimuler la croissance économique de la région.

Mitchell était le fils d'un riche négociant en coton, mais il était également riche de son propre chef. Il était un pathologiste et un chirurgien ophtalmologiste compétent et possédait un cabinet prospère au Royaume-Uni.

C'est alors qu'une tragédie s'est produite

À la mort de son père, Mitchell est devenu immensément riche et a décidé d'abandonner sa carrière médicale pour se lancer dans la politique libérale, où il pensait pouvoir changer le monde.

En 1874, quelques années après l'achèvement de l'abbaye de Kylemore, la famille Henry entreprit un voyage en Égypte, au cours duquel Margaret tomba malade.

Le corps de Margaret a été ramené à Kylemore où sa dépouille a été placée dans un mausolée en briques rouges dans les bois du domaine de Kylemore.

Aujourd'hui encore, elle repose aux côtés de Mitchell dans le petit mausolée situé dans les bois.

Les moniales bénédictines

En 1920, la maison a été achetée par des religieuses bénédictines irlandaises, une communauté de religieuses qui s'était réfugiée à Ypres, en Belgique, en 1665, pour échapper aux persécutions religieuses en Irlande.

Après le bombardement d'Ypres pendant la Première Guerre mondiale, les religieuses n'ont d'autre choix que de fuir la Belgique et de retourner en Irlande.

La première abbaye bénédictine irlandaise en Irlande

Elles ont converti le château en abbaye de Kylemore, qui est devenue la première abbaye bénédictine irlandaise en Irlande. Les religieuses ont ensuite ouvert un internat international et un externat pour les filles de la région, qui ont fonctionné jusqu'en 2010.

En 2015, l'abbaye s'est associée à l'Université de Notre Dame (aux Etats-Unis), et 100 étudiants se sont installés à l'abbaye.

Derniers temps

En 2022, l'abbaye de Kylemore a été admise dans la Congrégation bénédictine anglaise, qui compte 245 autres membres.

Aujourd'hui, cette magnifique abbaye est l'une des attractions les plus visitées de l'ouest de l'Irlande, avec plus de 500 000 visiteurs par an !

Choses à voir à l'abbaye de Kylemore

L'une des raisons pour lesquelles la visite de l'abbaye de Kylemore est l'une des activités les plus populaires en Irlande est la quantité de choses à voir et à faire.

Vous trouverez ci-dessous des informations sur le mausolée, l'église et l'abbaye elle-même.

1. l'abbaye (de loin)

Photos via Shutterstock

L'un des meilleurs points de vue sur l'abbaye se trouve sur le parking des visiteurs, de l'autre côté du Pollacapall Lough, ce qui vous permet d'admirer l'abbaye de l'autre côté de l'eau, avec les montagnes en toile de fond.

Après avoir admiré le panorama, vous pourrez vous rendre à l'abbaye pour une visite libre du rez-de-chaussée et de ses salles d'époque magnifiquement restaurées.

Les salles racontent l'histoire des premiers propriétaires de l'abbaye, la famille Henry, par le biais de sons cachés et d'effets visuels modernes.

2. l'église néogothique

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L'église néogothique de l'abbaye de Kylemore se trouve à cinq minutes de marche de l'abbaye, le long des rives de Pollacapall Lough.

L'église a été décrite comme une "cathédrale en miniature", avec un étonnant plafond voûté, des fenêtres sculptées de manière complexe et de superbes piliers en marbre provenant de chacune des quatre régions marbrières d'Irlande.

Construite en 1881, l'église a été commandée par Mitchell Henry en l'honneur de sa femme Margaret, décédée de dysenterie alors qu'elle était en vacances en Égypte.

En y regardant de plus près, on découvre de magnifiques détails tels que des fleurs sculptées, des traits d'ange et des oiseaux, qui ne sont pas typiques d'une structure gothique et qui constituent un hommage évident de Mitchell à sa femme.

3. les jardins

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L'abbaye de Kylemore possède un magnifique jardin clos victorien qui date de la fin des années 1800. À son apogée, il y avait 21 serres chauffées et 40 jardiniers qui s'occupaient des plantes.

Le jardin était extrêmement avancé pour l'époque et était même comparé aux jardins de Kew à Londres !

Aujourd'hui, le jardin couvre six acres divisés par un petit ruisseau, avec un potager, un jardin d'herbes aromatiques et des arbres fruitiers sur la moitié ouest, et des jardins formels et des serres sur la moitié est.

Surplombant le jardin, un salon de thé saisonnier vous permet de déguster du café, du thé et des gâteaux, à l'intérieur ou à l'extérieur, sur les tables de pique-nique.

Vous pouvez accéder aux jardins en empruntant l'une des promenades forestières de l'abbaye ou en prenant la navette gratuite.

4. le mausolée

Au-delà de l'église, dans un endroit paisible, se trouve le mausolée, dernière demeure de Mitchell et Margaret Henry.

Contrairement à la splendeur de l'église néogothique, le mausolée est un bâtiment modeste, construit en briques jaunes inhabituelles, avec une simple croix au-dessus de ce qui était l'entrée.

Mitchell Henry y a été enterré en 1910 après être décédé à Londres, rejoignant ainsi sa femme Margaret qui y avait été placée des décennies plus tôt.

Choses à faire près de l'abbaye de Kylemore

L'une des beautés de l'abbaye de Kyelmore est qu'elle se trouve à une courte distance de la plupart des meilleurs sites à visiter dans le Connemara.

Vous trouverez ci-dessous une poignée de choses à voir et à faire à deux pas de l'abbaye de Kylemore !

1. la plage de Glassilaun (20 minutes en voiture)

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Voir également: Guide de Larne dans l'Antrim : Choses à faire, restaurants et hébergement

La plage de Glassilaun est sans doute l'une des plus belles de Galway. Cette plage en forme de fer à cheval, au sable blanc et aux eaux turquoises, est encadrée par de superbes montagnes.

2. la route du ciel (20 minutes en voiture)

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La Sky Road est une boucle de 16 km qui commence et se termine à Clifden, en passant par des paysages côtiers accidentés et des attractions telles que le château de Clifden et la plage d'Eyrephort.

3. la vallée de Doolough via Leenane (à partir de 20 minutes)

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La vallée de Doolough est une partie incroyable du comté de Mayo, pleine de beauté isolée et d'histoire. En haut des montagnes, les vues sont spectaculaires, avec deux lacs sereins qui semblent avoir été figés dans le temps.

FAQ sur l'abbaye de Kylemore en Irlande

Au fil des ans, nous avons reçu de nombreuses questions sur des sujets aussi variés que l'exactitude des commentaires sur l'abbaye de Kylemore (oui !) ou la date de sa construction.

Si vous avez une question que nous n'avons pas abordée, posez-la dans la section des commentaires ci-dessous.

L'abbaye de Kylemore vaut-elle la peine d'être visitée ?

Oui, les commentaires en ligne sur l'abbaye de Kylemore vous donnent un bon aperçu de l'expérience qui vous est proposée : une histoire riche, une architecture magnifique et des jardins somptueux.

Voir également: Guide de Dunfanaghy : choses à faire, nourriture, pubs et hôtels

Pourquoi l'abbaye de Kylemore est-elle célèbre ?

L'abbaye de Kylemore doit sa célébrité au fait qu'elle est l'un des sites les plus remarquables d'Irlande. Elle fait partie de la "route touristique" de l'ouest de l'Irlande depuis de très nombreuses années et il est rare que l'on entende parler d'une personne qui l'a visitée et qui n'a pas apprécié son séjour.

Des religieuses vivent-elles encore à l'abbaye de Kylemore ?

Oui, elles ont converti le château en abbaye de Kylemore, qui est devenue la première abbaye bénédictine irlandaise en Irlande ! Les religieuses ont ensuite ouvert un internat international et un externat pour les filles de la région, qui a fonctionné jusqu'en 2010.

David Crawford

Jeremy Cruz est un voyageur passionné et un aventurier passionné par l'exploration des paysages riches et dynamiques de l'Irlande. Né et élevé à Dublin, le lien profondément enraciné de Jeremy avec sa patrie a alimenté son désir de partager sa beauté naturelle et ses trésors historiques avec le monde.Après avoir passé d'innombrables heures à découvrir des joyaux cachés et des sites emblématiques, Jeremy a acquis une connaissance approfondie des superbes voyages en voiture et des destinations de voyage que l'Irlande a à offrir. Son dévouement à fournir des guides de voyage détaillés et complets est motivé par sa conviction que tout le monde devrait avoir la possibilité de découvrir l'attrait fascinant de l'île d'Émeraude.L'expertise de Jeremy dans la création de road trips prêts à l'emploi permet aux voyageurs de s'immerger pleinement dans des paysages à couper le souffle, une culture vibrante et une histoire enchanteresse qui rendent l'Irlande si inoubliable. Ses itinéraires soigneusement sélectionnés répondent à différents intérêts et préférences, qu'il s'agisse d'explorer d'anciens châteaux, de se plonger dans le folklore irlandais, de se livrer à une cuisine traditionnelle ou simplement de se prélasser dans le charme de villages pittoresques.Avec son blog, Jeremy vise à donner aux aventuriers de tous horizons les moyens de se lancer dans leurs propres voyages mémorables à travers l'Irlande, armés des connaissances et de la confiance nécessaires pour naviguer dans ses divers paysages et embrasser son peuple chaleureux et hospitalier. Son information etSon style d'écriture engageant invite les lecteurs à se joindre à lui dans cet incroyable voyage de découverte, alors qu'il tisse des histoires captivantes et partage de précieux conseils pour améliorer l'expérience de voyage.Grâce au blog de Jeremy, les lecteurs peuvent s'attendre à trouver non seulement des voyages en voiture et des guides de voyage méticuleusement planifiés, mais également des informations uniques sur la riche histoire, les traditions et les histoires remarquables de l'Irlande qui ont façonné son identité. Que vous soyez un voyageur chevronné ou un visiteur novice, la passion de Jeremy pour l'Irlande et son engagement à donner aux autres les moyens d'explorer ses merveilles vous inspireront et vous guideront sans aucun doute dans votre propre aventure inoubliable.