C'est le château le plus hanté d'Irlande (et l'histoire qui se cache derrière est complètement folle !)

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

I i vous visitez souvent ce site, vous savez que je maudis pas mal de choses. essayer Je ne veux en aucun cas être vulgaire, j'ai juste tendance à taper comme je parle...

Cela dit, il est rare que je jure dans les titres d'articles. Mais j'ai fait une exception pour celui-ci, car l'histoire du château le plus hanté d'Irlande est... extrêmement f*cked up.

Ci-dessous, vous découvrirez le château de Leap, dans le comté d'Offaly, une structure ancienne dont les récits ne manqueront pas d'écoeurer même les estomacs les plus solides.

Bienvenue à Leap Castle : le château le plus hanté d'Irlande

Photo de Brian Morrison

Le Leap Castle se trouve à 6 km au nord de Roscrea, dans la ville de Coolderry, dans le comté d'Offaly, et son ancienneté est sujette à discussion.

Certains affirment que le château a été construit au 12e siècle, tandis que d'autres sites web et organes de presse prétendent qu'il a été construit bien plus tard, au 15e siècle.

Leap Castle est considéré comme l'un des plus anciens châteaux continuellement habités d'Irlande, et son histoire est riche et troublante (nous y reviendrons plus loin).

L'histoire du nom

Leap Castle s'appelait à l'origine "Leim Ui Bhanain", ce qui se traduit par "Leap of the O'Bannons". Selon la légende, deux des frères O'Bannon s'opposaient à deux des chefs de leur clan.

Il fut décidé que le seul moyen de régler le différend était de faire preuve de bravoure : les deux frères devaient sauter du haut de l'éperon rocheux où devait être construit le château de Leap.

L'homme qui a survécu au saut (cela semble mental, je sais !) gagne le droit d'être le chef du clan.

L'histoire du château le plus hanté d'Irlande

Photo par Tourism Ireland

Plusieurs histoires sanglantes sont liées à Leap Castle. J'en ai retenu trois ci-dessous, car elles sont particulièrement horribles et tendent à confirmer que Leap est le château le plus hanté d'Irlande.

La première est l'histoire de la "Dame rouge", un esprit qui hanterait le château en tenant la dague avec laquelle elle s'est suicidée.

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La seconde est une pièce du château appelée oubliette, une chambre cachée où des centaines de personnes ont été jetées et laissées pour mortes.

La troisième est l'histoire de la chapelle sanglante. C'est ici que l'un des O'Carroll a assassiné son frère alors qu'il célébrait la messe. Son fantôme a été vu à plusieurs reprises rôdant dans l'ombre.

La dame rouge

L'histoire de Leap Castle qui m'a le plus retourné l'estomac est celle de la "Dame rouge". Selon la légende, elle a été capturée par un membre du clan O'Carroll et retenue prisonnière.

On dit qu'elle a été agressée par plusieurs des O'Carroll et qu'elle a donné naissance à l'un de leurs enfants, ce qui a déplu aux O'Carroll qui ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas se permettre de nourrir une autre bouche.

On pense que l'un des membres du clan a assassiné l'enfant à l'aide d'un poignard. La mère, désemparée, aurait saisi le poignard et s'en serait servi pour mettre fin à ses jours.

La Dame Rouge a été vue par de nombreuses personnes au fil des ans. Elle a été décrite comme une grande femme vêtue de rouge. On dit qu'elle se déplace dans le château de Leap en portant le poignard qui a été utilisé pour lui enlever son enfant.

L'Oubliette

L'oubliette est une petite chambre située dans l'un des angles de la chapelle sanglante. Sa fonction première était de conserver des objets de valeur, mais elle pouvait aussi servir de cachette en cas de siège.

Cependant, cette oubliette avait un usage plus sinistre. Les O'Carrolls modifièrent la chambre et en firent un petit cachot où ils jetaient les prisonniers. C'est ici que les choses se gâtent...

Le nom "Oubliette" vient du français "oublier". Une fois que les O'Carroll ont jeté quelqu'un dans la chambre, on l'a tout simplement oublié.

Cette chambre n'a été découverte qu'au début des années 1900, à l'occasion de travaux de rénovation. Les personnes chargées de l'entretien du château ont découvert une chambre cachée qui serait remplie de centaines de squelettes.

La chapelle sanglante

La chapelle sanglante abriterait de nombreux esprits errants du château de Leap. Apparemment, de nombreuses personnes qui passent devant le château après la tombée de la nuit ont vu une lumière brillante s'échapper des fenêtres supérieures.

L'une des histoires de la chapelle sanglante raconte le meurtre sanglant du prêtre O'Carroll par l'un de ses frères, au cours d'une lutte pour le pouvoir.

On raconte que le prêtre a commencé la messe avant l'arrivée du frère, ce qui était considéré comme un manque de respect. Le frère a assassiné le prêtre dans la chapelle.

Selon certaines informations, le fantôme du prêtre aurait été vu rôdant dans l'escalier près de la chapelle.

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La maison la plus hantée d'Irlande

On dit que la maison la plus hantée d'Irlande est Loftus Hall, à Wexford, sur la puissante péninsule de Hook.

Vous pouvez en savoir plus sur son histoire et sur les visites qu'elle propose dans ce guide.

David Crawford

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