Fir Bolg / Firbolg : Les rois irlandais qui ont régné sur l'Irlande après avoir échappé à l'esclavage en Grèce

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler des Fir Bolg / Firbolg lorsque vous vous êtes renseigné sur le groupe surnaturel connu sous le nom de Tuatha Dé Danann dans la mythologie irlandaise.

Bien que les Fir Bolg / Firbolg soient sans doute mieux connus pour leur bataille historique contre les Tuatha Dé Danann, un certain nombre d'autres mythes intéressants leur sont attachés.

De leur fuite de l'esclavage en Grèce à leur arrivée en Irlande, vous découvrirez ci-dessous tout ce qu'il faut savoir sur ce peuple ancien.

Qui étaient les Fir Bolg / Firbolg ?

Photo par Zef Art/shutterstock

Selon le Livre des invasions (Lebor Gabála Érenn en irlandais), la population de l'Irlande est en grande partie le résultat d'un certain nombre d'invasions colonisatrices de la part de différents groupes de personnes (y compris les Tuatha Dé Danann - un groupe de dieux et de déesses celtiques).

Le quatrième groupe qui aurait envahi l'Irlande est connu sous le nom de Fir Bolg et on pensait qu'il descendait du troisième groupe qui avait envahi l'Irlande, les Muintir Nemid.

Selon le Livre des invasions, les Fir Bolg ont été réduits en esclavage par les Grecs pendant 230 ans, période au cours de laquelle ils se sont multipliés.

Si bien que les Grecs commencent à s'inquiéter : si les Fir Bolg ripostent, vont-ils gagner ? Les Grecs élaborent un plan pour mettre les Fir Bolg hors d'état de nuire dans une certaine mesure.

Ils faisaient porter aux Fir Bolg / Firbolg des sacs remplis de terre et de pierres lourdes. Le nom "Fir Bolg" signifie "hommes des sacs".

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Comment le Fir Bolg s'est retrouvé en Irlande

Photo par VMC sur shutterstock.com

Il est généralement admis que le plan d'évasion a été élaboré par cinq frères : Sláine mac Dela (le premier Haut Roi d'Irlande), Gann, Sengann, Genann et Rudraige.

Avant leur départ pour l'Irlande, les frères ont décidé qu'ils diviseraient l'Irlande en cinq parties et que chaque frère dirigerait une section.

Bien que chacun soit un chef et que chacun ait sa propre région et son propre peuple à gouverner, ils décidèrent qu'ils avaient besoin d'un chef suprême et élurent Sláine mac Dela, qui devint le premier Haut Roi d'Irlande. Ils se divisèrent en trois groupes :

  • Le Firbolg
  • Le sapin Domnann
  • Le Gaileoin :

Le Gaileoin

Les Gaileoin sont les premiers des trois à arriver en Irlande. Ils sont forts de 1 000 hommes et sont dirigés par Sláine mac Dela. Ils doivent gouverner ce qui est aujourd'hui la province de Leinster.

Le Firbolg

Les Firbolg arrivèrent peu après les Gaileoin, et leurs rangs comptaient 2 000 personnes. Ils furent le premier groupe à arriver avec deux chefs - Gann et Sengann. Ils devaient régner sur la grande province de Munster.

Le sapin Domnann

Le dernier groupe à débarquer sur le sol irlandais était connu sous le nom de Fir Domnann. Ils étaient au nombre de 2 000 et étaient dirigés par Genann et Rudraige. Genann revendiquait le Connacht tandis que Rudraige se voyait confier le contrôle de l'Ulster.

La disparition des Firbolg dans la mythologie irlandaise

Illustration de Stephen Reid (1911)

Les trois groupes sont arrivés en Irlande en l'espace d'une semaine. Comme nous l'avons dit plus haut, ils ont élu Sláine comme chef des hommes et tout se passait comme prévu.

Un an seulement après leur arrivée sur le sol irlandais, Sláine fut tué lors d'une bataille féroce à Duinn Righ. Sa couronne fut transmise aux frères, ainsi qu'à de nombreux autres, pendant 36 ans.

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Pendant cette période, les Fir Bolg / Firbolg n'ont jamais déclenché de conflit. Puis Eochaid mac Eirc (le 9e Haut Roi d'Irlande) a pris le pouvoir et les choses ont changé.

L'arrivée des Tuatha Dé Danann

Eochaid a régné sur le pays pendant dix ans, au cours desquels il a introduit la loi sur le sol irlandais et interdit à toute personne vivant sur l'île de mentir.

Une nuit, Eochaidh fait un rêve terrifiant : il voit des navires remplis d'hommes féroces se diriger vers l'Irlande.

Il s'avéra que ce n'était pas un rêve, mais une terrible prophétie. Bien qu'il ne connaisse ni leur nom ni quoi que ce soit à leur sujet, il savait en fait que leur arrivée entraînerait la guerre.

Le groupe de guerriers exigea que les Fir Bolg / Firbolg lui cèdent la moitié de l'Irlande. Les Fir Bolg refusèrent et une bataille s'engagea. Ils furent vaincus et chassés d'Irlande.

Lebor Gabála : une petite note

Il convient de mentionner que "Lebor Gabála", mentionné ci-dessus, est largement considéré comme un mythe plutôt que comme l'histoire réelle de l'Irlande ancienne et celtique.

On pense que les auteurs de ce livre l'ont écrit de manière à dépeindre l'histoire de l'Irlande celtique comme étant beaucoup plus épique qu'elle ne l'était.

FAQ sur le Firbolg

Photo à gauche : Beatrice Elvery, à droite : John Duncan (Wikimedia Commons)

Depuis la publication de ce guide au début de l'année dernière, nous avons reçu une tonne d'e-mails concernant le Firbolg.

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Qui étaient les Firbolg ?

Les Firbolg sont le quatrième groupe à avoir envahi l'Irlande et on pense qu'ils descendent du troisième groupe qui a envahi l'Irlande, les Muintir Nemid.

Que signifie le nom "Fir Bolg" ?

Le nom Fir Bolg, qui signifie "hommes aux sacs", vient du fait que les Fir Bolg ont été réduits en esclavage en Grèce et qu'on leur a fait porter de lourds sacs remplis de pierres.

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David Crawford

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