La déesse Morrigan : l'histoire de la déesse la plus féroce du mythe irlandais

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Parmi les nombreux personnages mythiques du folklore irlandais, la Morrigan est sans doute l'un des plus connus.

La Morrigan est l'une des nombreuses figures de proue de la mythologie irlandaise. Elle est principalement associée à la guerre, à la bataille, au destin et à la mort.

La Morrigan était l'une des Tuatha De Danann, le peuple de la déesse Danu.

La déesse Morrigan

Photo de gauche : The Irish Road Trip, d'autres : Shutterstock

Dans notre enfance, on nous racontait souvent des histoires sur les dieux et déesses celtiques, mais peu d'histoires nous ont tenus en haleine comme les contes de la déesse Morrigan.

Comme toutes les histoires du folklore irlandais et celtique, les contes étaient colorés, magiques et, dans ce cas, comportaient de nombreuses batailles.

La mythologie de la Reine fantôme/Morrigane est l'une des plus populaires qui soient, ce qui est probablement dû aux histoires incroyables qui tournent autour d'elle.

On dit que le nom "Morrigan" se traduit approximativement par "Reine fantôme". Comme la Puca, elle était une métamorphe, mais contrairement à la Puca, elle était associée à la guerre, à la mort et au destin.

Qui est la Morrigan dans la mythologie celtique ?

Si vous ne connaissez pas la reine guerrière, sachez qu'elle est l'une des trois déesses de la guerre de la mythologie irlandaise, les deux autres étant Macha et Neman.

Bien que le nom par lequel elle est appelée ait tendance à changer en fonction de la personne qui raconte l'histoire, elle est souvent désignée par plusieurs noms différents :

  • La déesse Morrigan
  • La déesse celte de la mort
  • Morrígu
  • La déesse celtique Morrigan
  • Grande Reine Déesse Morrigan
  • Le Morrighan
  • La déesse celtique Morrigan
  • La grande reine
  • La reine des triples déesses

De quoi Morrigan est-elle la déesse ?

La déesse Morrigan est également connue sous le nom de "triple déesse", car elle apparaît parfois aux côtés de ses deux sœurs (Badb et Macha).

Dans un livre de 1870 intitulé "The Ancient Irish Goddess of War" (L'ancienne déesse irlandaise de la guerre), la Morrigan est décrite comme capable de prédire la mort des guerriers au combat, ce qui lui permet d'influencer l'issue de la guerre.

Selon la légende, elle aurait délivré ce message après être apparue sous la forme d'une corneille (souvent confondue avec un corbeau) et avoir survolé une guerre. On dit que son apparition aurait terrifié les combattants ou les aurait incités à se battre pour leur vie.

La déesse Morr í gan et Cuchulainn

L'une des histoires sur la Morrigan que je me souviens avoir entendue dans mon enfance concernait une rencontre avec le puissant guerrier Cu Chulainn.

La déesse Morrigan est apparue pour la première fois à Cu Chulainn alors qu'il défendait la province d'Ulster contre la reine Maeve et son armée.

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L'histoire raconte que la Morrigan est tombée amoureuse de Cuchulainn et qu'elle a essayé de le séduire un jour avant qu'il n'entre dans la bataille, mais pour une raison ou une autre, il a refusé, malgré l'immense beauté de la déesse.

C'est alors qu'une grande bataille s'engage

Outrée, la déesse Morrigan utilisa son pouvoir de métamorphose pour se transformer de femme en anguille, ce qui lui permit de nager jusqu'à Cu Chulainn alors qu'il se frayait un chemin dans un fjord et de le faire trébucher.

Il donna un coup de poing à l'anguille et réussit à la blesser, quoique temporairement. L'anguille réussit alors à se transformer en un énorme loup. Le loup se précipita sur un troupeau de bétail et le conduisit à Cu Chulainn.

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Il réussit à s'emparer à temps de sa célèbre fronde et l'utilise pour lancer une pierre dans l'œil de la déesse Morrigan, qui est temporairement aveuglée.

La déesse se transforma rapidement, prenant cette fois l'apparence d'une vache, qui excita les autres membres du troupeau et réussit à les faire se précipiter vers Cu Chulainn.

Il réussit cependant à éviter le troupeau de vaches et à frapper la déesse Morrigan d'une pierre qui lui brisa la jambe et la força à accepter la défaite.

La vieille femme, la déesse celtique Morrigan et la vache

Après avoir gagné la bataille, Cu Chullain retourne à sa base et rencontre sur son chemin une vieille dame assise sur un petit tabouret en train de traire une vache.

Cu Chullain, fatigué par la bataille, n'était pas assez attentif et aurait remarqué que cette femme était aveugle d'un œil et que sa jambe avait été récemment blessée.

Ne sentant pas le danger qu'il courait, Cu Chullain s'arrêta pour parler à la vieille femme qui, apparemment reconnaissante de sa compagnie, lui offrit un verre de lait.

Après avoir terminé son verre, il bénit la femme, sans se rendre compte que ce faisant, il guérit la déesse Morrigan de toutes ses blessures et lui redonne toute sa force.

Cependant, la Morrigan n'a pas tenté d'engager le combat avec Cu Chullain - elle l'a déjà trompé et l'a amené à la guérir.

Le corbeau et la mort de Cuchulainn

La déesse Morrigan et Cu Chulainn se sont rencontrés une fois avant la mort du grand guerrier. Cu Chulainn était en route pour une autre grande bataille lorsqu'il a rencontré une femme qui nettoyait une armure de combat couverte de sang.

Cuchulainn passa à côté de la femme et continua à affronter son ennemi.

C'est au cours de cette bataille qu'il a été mortellement blessé. Avec ses dernières forces, il s'est attaché à un rocher à l'aide d'une ficelle solide, afin d'effrayer les ennemis qui se trouvaient à proximité.

Un corbeau s'est alors posé sur son épaule et on dit qu'il s'est finalement endormi pour de bon. Or, la Morrigan était connue pour se transformer en corbeau... est-ce elle qui a eu le dernier mot ? Qui sait !

Le symbole de la Morrigan

La déesse Morrigan était une métamorphe et a donc tendance à être associée à un certain nombre de symboles et de créatures celtiques.

Elle est surtout associée à la corneille, mais aussi au corbeau.

Certains l'associent à tort aux symboles celtiques, comme les nœuds celtiques de l'image ci-dessus, mais ce n'est pas exact.

En réalité, bien que vous trouviez de nombreux "symboles de déesse celtique Morrigan" en ligne, il ne s'agit que d'impressions d'artistes, alors méfiez-vous.

FAQ sur cette déesse celtique

Depuis la publication de ce guide il y a environ un an, nous avons reçu d'innombrables courriels de questions sur la déesse celtique Morrigan.

Nous avons fait de notre mieux pour répondre aux questions les plus fréquentes. Si vous avez une question à laquelle nous n'avons pas répondu, n'hésitez pas à nous la poser.

Qui est la Morrigan ?

Elle était l'une des trois déesses de la guerre de la mythologie irlandaise (les autres étant, bien sûr, Macha et Neman).

De quoi est-elle la déesse ?

Connue sous le nom de "triple déesse", la Morrigan était la déesse de la guerre et l'on pense qu'elle était capable de prédire la mort des guerriers au combat.

Quel est le symbole de la Morrigan ?

Cette déesse celtique étant apparue sous la forme d'une corneille (souvent confondue avec un corbeau), nombreux sont ceux qui associent cet animal à son véritable symbole.

Si vous avez aimé cette histoire, plongez dans notre section sur la culture irlandaise (vous y trouverez tout, de la bière aux récits de l'Irlande ancienne).

David Crawford

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