Nos légendes et histoires préférées sur la Saint-Patrick

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Lorsque j'étais enfant et que je grandissais en Irlande, la légende de Saint Patrick jouait un rôle important dans de nombreuses histoires que je racontais à l'heure du coucher.

Les récits d'une jeune fille capturée et emmenée en Irlande par des pirates ont enflammé mon imagination.

Si certaines légendes relatives à saint Patrick, comme son séjour à Croagh Patrick, sont probablement vraies, d'autres, comme le bannissement des serpents, ne le sont pas.

Légendes et mythes de Saint Patrick

Si vous souhaitez découvrir l'histoire de saint Patrick, vous trouverez ici tous les détails de sa vie.

Ci-dessous, nous examinons les histoires associées à l'homme lui-même lors de son séjour en Irlande.

1. le bannissement des serpents d'Irlande

La légende la plus populaire de saint Patrick veut qu'il ait banni les serpents d'Irlande en les chassant d'une falaise abrupte pour les précipiter dans la mer.

Cependant, il n'y a jamais eu de serpents en Irlande.

Il est généralement admis que les "serpents" de cette histoire représentent en fait le diable, qui était souvent représenté sous la forme d'un serpent dans la Bible.

Patrick a parcouru l'Irlande pour répandre la parole de Dieu. On pense que l'histoire de son bannissement des serpents est une façon de décrire son travail pour chasser les croyances païennes de l'Irlande.

2. l'incendie de la colline de Slane

Photos via Shutterstock

Une autre légende de la Saint-Patrick concerne la veille de Beltane sur la colline de Slane, dans le comté de Meath.

On dit que Saint Patrick s'est installé sur la colline de Slane vers 433.

De là, il défia le Haut Roi Laoire en allumant un feu (à l'époque, un feu de fête était allumé sur la colline de Tara et aucun autre feu n'était autorisé à brûler pendant qu'il était allumé).

Que ce soit par respect ou par crainte, le Haut Roi laissa progresser l'œuvre du Saint. Avec le temps, un couvent fut fondé, qui connut à la fois prospérité et difficultés.

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3. son utilisation du trèfle

The Irish Road Trip (Le voyage en Irlande)

Le trèfle est l'un des symboles irlandais les plus connus et sa popularité est étroitement liée à une légende de Saint-Patrick.

On raconte que saint Patrick, qui parcourait l'Irlande pour répandre la parole de Dieu, a utilisé un trèfle pour expliquer la Sainte Trinité (le Père, le Fils et le Saint-Esprit).

Le trèfle est ensuite devenu synonyme de la célébration de la fête de Saint Patrick, le 17 mars, qui marque la date de sa mort.

4. il a introduit le christianisme en Irlande

On attribue souvent à saint Patrick le mérite d'avoir introduit le christianisme en Irlande vers l'an 432, mais en fait, il était déjà présent dans des monastères isolés dans tout le pays.

Elle est probablement arrivée au IVe siècle avec les esclaves transportés depuis la Grande-Bretagne romaine, mais saint Patrick a été l'un des premiers missionnaires les plus efficaces.

Il a prêché sur la colline de Slane, près de la résidence du Grand Roi, et a fondé le siège d'Armagh, dont deux archevêques affirment être ses descendants directs.

Bien que cette légende de saint Patrick ne soit pas vraie, il a joué un rôle important dans la diffusion de la parole de Dieu en Irlande.

5. il a passé 40 jours au sommet de Croagh Patrick

Photos avec l'aimable autorisation de Gareth McCormack/garethmccormack via Failte Ireland

Croagh Patrick, dans le comté de Mayo, est étroitement associé à son homonyme, saint Patrick.

On l'appelle souvent la "montagne sacrée" de l'Irlande et un pèlerinage s'y déroule chaque année le dernier dimanche de juillet.

Selon la légende, en 441 après J.-C., saint Patrick a passé les 40 jours du Carême (période précédant Pâques) sur la montagne à jeûner et à prier.

Les preuves montrent qu'il y avait une chapelle en pierre au sommet depuis le 5e siècle.

6. l'introduction de la croix celtique

The Irish Road Trip (Le voyage en Irlande)

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La croix celtique est un autre symbole de l'Irlande et aurait été introduite par saint Patrick au Ve siècle.

La légende veut qu'il ait combiné le symbole de la croix avec le symbole familier du soleil, symbolisant la suprématie du Christ sur le soleil que les païens vénéraient.

Elle est devenue non seulement un symbole du christianisme, mais aussi un emblème de l'identité celtique. Cependant, certains pensent que c'est St Declan qui a introduit la croix celtique, il faut donc prendre cette affirmation avec des pincettes.

FAQ sur les mythes de la Saint-Patrick

Au fil des ans, nous avons reçu de nombreuses questions allant de "L'histoire des serpents est-elle vraie ?" à "Était-il vraiment anglais ?".

Si vous avez une question que nous n'avons pas abordée, n'hésitez pas à la poser dans la section des commentaires ci-dessous. Voici quelques lectures connexes qui devraient vous intéresser :

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Quelles sont les légendes concernant Saint Patrick ?

Il a passé 40 jours et 40 nuits au sommet du mont Croagh Patrick dans le Mayo, il a banni les serpents d'Irlande et il a défié un roi avec un feu sur la colline de Slane.

Quelle est la légende la plus connue de saint Patrick ?

La légende la plus connue de saint Patrick est qu'il a banni les serpents d'Irlande, mais ce n'est pas vrai. On pense que les "serpents" représentaient en fait des croyances païennes.

David Crawford

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