Un guide pour visiter Downpatrick Head dans le Mayo (où se trouve le puissant Dun Briste)

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Le magnifique Downpatrick Head est l'un de mes endroits préférés à visiter dans le Mayo.

Elle est surtout connue pour sa pile marine, Dun Briste, qui s'élève à 45 mètres de haut, 63 mètres de long et 23 mètres de large, à seulement 200 mètres de la côte.

Une visite à Downpatrick Head est une bonne façon de passer une matinée, avec d'autres attractions à proximité, comme les anciens Ceide Fields, à une courte distance.

Dans le guide ci-dessous, vous trouverez des informations sur le stationnement à Downpatrick Head dans le Mayo, des consignes de sécurité très importantes et les sites à voir dans les environs.

Quelques petites choses à savoir avant de visiter Downpatrick Head dans le Mayo

Photo par Wirestock Creators (Shutterstock)

Bien que la visite de Downpatrick Head dans le Mayo soit assez simple, il y a quelques choses à savoir qui rendront votre visite encore plus agréable.

1. l'emplacement

Downpatrick Head s'avance dans l'océan Atlantique sur la côte nord du comté de Mayo, à 6 km au nord de Ballycastle et à 14 km à l'est du site archéologique de Ceide Fields. Le promontoire offre de superbes vues sur la magnifique cheminée de Dun Briste, qui se dresse à 220 mètres au large.

2. stationnement

Il y a un grand parking à Downpatrick Head, vous ne devriez donc pas avoir de mal à trouver une place. Depuis le parking, les falaises et la célèbre cheminée de Dun Briste sont à 10 ou 15 minutes de marche.

3. la sécurité

Le sommet de la falaise est irrégulier et les falaises ne sont pas clôturées à Downpatrick Head, il est donc important de se tenir à bonne distance du bord. incroyablement Il y a parfois du vent, alors soyez très prudent si vous avez des enfants.

4) Dun Briste

La grande attraction de Downpatrick Head est la pile marine connue sous le nom de Dun Briste, qui signifie "Fort brisé". Elle se trouve à 228 mètres au large et mesure 45 mètres de haut, 63 mètres de long et 23 mètres de large. Aujourd'hui, elle abrite des macareux, des mouettes tridactyles et des cormorans. Elle est assez impressionnante avec ses strates rocheuses colorées et ses eaux agitées en dessous.

À propos de l'incroyable cheminée de Dun Briste

Photos de Wirestock Creators (Shutterstock)

La visite de Downpatrick Head dans le Mayo vaut bien une excursion d'une journée, si vous séjournez à Westport (80 minutes de route), Newport (60 minutes de route), Achill Island (95 minutes de route), Ballina (35 minutes de route) ou Castlebar (60 minutes de route).

L'impressionnante pile de mer surmontée d'herbe faisait à l'origine partie du promontoire et constitue un point de découverte de la Wild Atlantic Way.

Comment Dun Briste a été créé

La légende veut que St Patrick ait frappé le sol de sa crosse et que la pile se soit séparée du continent, bloquant le chef druide païen Crom Dubh.

Les géologues nous apprennent que la pile s'est séparée de la côte lors d'une violente tempête en 1393, probablement à la suite de l'effondrement d'une arche maritime. Les habitants ont dû être secourus en utilisant des cordages de bateau pour traverser le gouffre.

Exploration de la pile de mer

En 1981, une équipe comprenant le Dr Seamus Caulfield, professeur d'archéologie à l'UCD, et son père Patrick (qui a découvert les Ceide Fields) a atterri en hélicoptère au sommet de la pile marine.

Ils ont découvert les ruines de deux bâtiments en pierre et une ouverture dans un mur qui permettait aux moutons de passer d'un champ à l'autre à l'époque médiévale. Ils ont également étudié l'écologie fragile au sommet de la pile, qui est aujourd'hui un refuge pour les macareux, les goélands et les oiseaux de mer.

Autres choses à voir à Downpatrick Head dans le Mayo

Lorsque vous aurez terminé à Dun Briste, il y a beaucoup d'autres choses à faire à Downpatrick Head dans le Mayo avant de reprendre la route.

Ci-dessous, vous trouverez tout, du panneau Eire 64 à l'église Saint-Patrick, et bien plus encore.

1) Poste de guet de l'Eire 64, datant de la Seconde Guerre mondiale

Photo par Wirestock Creators (Shutterstock)

Vu d'en haut, le cap de Downpatrick présente le panneau "64 EIRE" clairement visible. Le cap était le site d'un poste de surveillance neutre pendant la Seconde Guerre mondiale. Les panneaux étaient constitués de pierres blanches encastrées dans du béton et ont été construits tout au long de la côte ouest de l'Irlande. Les marques côtières indiquaient aux avions qu'ils avaient atteint l'Irlande - une zone neutre.

2. l'église St Patrick

Photo par MatGo (Shutterstock)

Saint Patrick, le saint patron de l'Irlande, a fondé une église à Downpatrick Head. Les ruines d'une église plus récente construite sur le même site. Dans les murs de pierre restants se trouvent un socle et une statue de Saint Patrick, érigés au milieu des années 1980. Le site est un lieu de pèlerinage, en particulier le dernier dimanche de juillet, connu sous le nom de "Garland Sunday" (dimanche des guirlandes). Les gens se rassemblent pour célébrer la messe sur cet ancien site religieux.

3) Pul Na Sean Tinne

Photo par Keith Levit (Shutterstock)

Pul Na Sean Tinne signifie en irlandais "Trou du vieux feu". Il s'agit en fait d'un trou d'air à l'intérieur des terres, où certaines des couches rocheuses les plus tendres de Downpatrick Head ont été érodées par la mer. Il en est résulté un effondrement partiel et un tunnel à travers lequel les vagues déferlent avec une certaine force. Il y a une plate-forme d'observation et, par temps de tempête, le déferlement envoie de l'écume et de la vapeur dans les airs à partir de la cheminée.d'où le nom de "Trou de l'ancien feu".

Choses à faire près de Downpatrick Head dans le Mayo

L'une des beautés de Downpatrick Head et de Dun Briste est qu'ils se trouvent à une courte distance en voiture de la plupart des meilleures choses à faire dans le Mayo.

Vous trouverez ci-dessous une poignée de choses à voir et à faire à deux pas de la digue de Dun Briste (ainsi que des endroits où manger et où boire une pinte après l'aventure !)

1. les anciens champs de Céide (17 minutes de route)

Photo : Peter McCabe

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À 14 km à l'ouest de Downpatrick Head, les Céide Fields offrent des vues spectaculaires sur l'océan Atlantique. Passez au centre d'accueil primé pour en savoir plus sur le plus ancien système de champs connu au monde. Le site archéologique comprend des tombes mégalithiques, des champs et des habitations préservés pendant des millénaires sous des tourbières. La formation néolithique a été découverte par Patrick, un instituteur, à l'occasion d'un voyage d'étude.Caulfield dans les années 1930, alors qu'il coupait de la tourbe.

2. Benwee Head (47 minutes de route)

Photo par teddiviscious (shutterstock)

Benwee Head est également connu sous le nom de "Yellow Cliffs" (falaises jaunes) - devinez pourquoi ! Il s'agit d'une série phénoménale de falaises, de rochers, de cheminées et d'arches sculptés par l'océan Atlantique. Il y a une randonnée en boucle de 5 heures qui offre des vues remarquables sur la baie de Broadhaven jusqu'aux quatre "Stags of Broadhaven" (îlots inhabités).

3. la péninsule de Mullet (45 minutes de route)

Photo par Paul Gallagher (Shutterstock)

Située à 61 km à l'ouest de Downpatrick Head dans le Mayo, la péninsule de Mullet est un joyau bien caché qui offre de nombreux paysages vierges dans une région qui semble se trouver aux confins de l'univers.

4. visite du château de Belleek (35 minutes de route)

Photo par Bartlomiej Rybacki (Shutterstock)

Devenu l'un des hôtels les plus uniques du Mayo, le magnifique Belleek Castle propose une cuisine primée et des visites de cette résidence historique. Ce magnifique manoir à l'architecture néogothique extravagante a été construit en 1825 pour Sir Arthur Francis Knox-Gore pour 10 000 livres sterling. L'artisan, contrebandier et marin Marshall Doran est venu à la rescousse et a restauré la ruine en 1961, en ajoutant des éléments médiévaux et nautiques à l'intérieur.touche.

5. ou se promener dans les bois de Belleek (35 minutes de route)

Le château de Belleek est entouré de 200 acres de bois sur les rives de la rivière Moy. Les sentiers se faufilent à travers ce bois urbain et sont idéaux pour la marche, la course à pied et le cyclisme. Profitez de l'abondance saisonnière des fleurs, des primevères et des clochettes bleues aux digitales et à l'ail des bois, lors de la promenade dans les bois de Belleek.

FAQ sur la visite de Dun Briste dans le Mayo

Au fil des ans, nous avons reçu de nombreuses questions sur des sujets aussi variés que la possibilité de se garer à Dun Briste ou les activités à faire dans les environs.

Si vous avez une question que nous n'avons pas abordée, posez-la dans la section des commentaires ci-dessous.

Y a-t-il un parking à Downpatrick Head ?

Oui, il y a un grand parking à Downpatrick Head. Veillez simplement à cacher vos objets de valeur et à fermer vos portes à clé avant de partir.

Combien de temps faut-il pour se rendre à pied à Dun Briste ?

La promenade du parking à Dun Briste dure entre 15 et 25 minutes maximum, selon 1, le rythme et 2, la durée des arrêts aux attractions en cours de route.

Qu'y a-t-il à voir près de Downpatrick Head ?

Les Céide Fields, le château de Belleek, la péninsule de Mullet et Benwee Head se trouvent à proximité.

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David Crawford

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