Een gids voor een bezoek aan het Disney-achtige Belfast Castle (het uitzicht is ongelooflijk!)

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Grand Belfast Castle biedt een panoramisch uitzicht vanaf de verhoogde positie in Cave Hill Country Park.

Dit stenen gebouw met torens wordt omringd door tuinen en bossen en het is misschien wel een van de mooiste kastelen in Noord-Ierland.

Wildlife is er in overvloed in het park, waaronder sperwers, ransuilen en de zeldzame Adoxa moschatellina Stadhuisklokplant.

Zie ook: 15 Fantastische Dagtochten vanuit Belfast (Zelfbegeleide + Georganiseerde Dagtochten)

Er is ook een bezoekerscentrum, café, avonturenspeeltuin, aangelegde tuinen en ecopaden. Hieronder vind je alles wat je moet weten over een bezoek aan Belfast Castle.

Een paar snelle weetjes voor een bezoek aan Belfast Castle

Foto door Ballygally View Images (Shutterstock)

Hoewel een bezoek aan het machtige Belfast Castle vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog leuker te maken.

1. Locatie

Belfast Castle ligt op de lagere hellingen van Cave Hill Country Park, op 20 minuten rijden van het stadscentrum van Belfast, op 10 minuten rijden van de dierentuin van Belfast en op 12 minuten rijden van de historische Crumlin Road Gaol.

Zie ook: Wat te dragen in Ierland in december (paklijst)

2. Openingstijden

Hoewel we het hebben geprobeerd, kunnen we geen actuele openingstijden vinden voor Belfast Castle, dus het kan zijn dat je van tevoren moet bellen. Voorzieningen ter plaatse zijn onder andere een uitstekend bezoekerscentrum, café/restaurant, toiletten en een cadeauwinkel.

3. Parkeren

Belfast Castle beschikt over uitgebreide parkeergelegenheid, maar in drukke weekenden zijn de parkeerplaatsen beperkt. Momenteel zijn er geen kosten verbonden aan parkeren.

4. Het is de buitenkant die telt

Binnen de grote voordeur hebben de kamers op de begane grond en de eerste verdieping hun originele kenmerken behouden. De buitenkant van het kasteelgebouw is echter nog indrukwekkender. Het landgoed wordt omringd door goed onderhouden tuinen en bossen en biedt een prachtig uitzicht over het Belfast Lough.

Een snelle geschiedenis van Belfast Castle

Belfast Castle is een van de beroemdste bezienswaardigheden in Noord-Ierland. Ooit het thuis van de familie Donegall, zijn er door de eeuwen heen heel wat kastelen in Belfast geweest.

Het vroegste kasteel werd aan het einde van de 12e eeuw gebouwd door de Noormannen en stond in het centrum van Belfast op Castle Place.

Het werd vervangen door een houten en stenen kasteel dat in 1611 door Sir Arthur Chichester werd gebouwd. Dit kasteel werd amper 100 jaar later door brand verwoest, waardoor alleen de straatnamen nog getuigen van zijn bestaan.

Het huidige kasteelgebouw van Belfast

Dit huidige grote kasteel met torens werd in 1862 gebouwd door de 3e Markies van Donegall, een afstammeling van de familie Chichester. De Schotse baroniale bouwstijl werd ontworpen door architect John Lanyon, wiens vader Charles het Palm House in de Botanische Tuinen van Belfast ontwierp.

Belfast Castle werd in 1870 voltooid maar overschreed ruimschoots het geplande budget van £11.000. De schoonzoon van de markies (de latere 8e graaf van Shaftesbury) gooide hem eruit.

De naam Donegall

Het landgoed van het kasteel werd doorgegeven door de familie Donegall, vandaar het wapenschild boven de voordeur en op de noordelijke muur van het kasteel. Ze hadden veel invloed in de stad als Lord Mayor van Belfast in 1907 en kanselier van de Queen's University in 1908.

In 1934 schonk de familie Donegall het kasteel en landgoed aan de stad. Sindsdien zijn er veel bruiloften, dansfeesten en evenementen georganiseerd.

In de jaren 1980 werd Belfast Castle volledig gerenoveerd en het is nog steeds een populair centrum voor conferenties, evenementen en bruiloften.

Dingen om te doen bij Kasteel van Belfast

Een van de mooie kanten van een bezoek aan Belfast Castle is dat er genoeg te zien en te doen is als je er eenmaal bent, met zowel activiteiten voor regenachtige dagen als wandelingen en trektochten.

Hieronder vind je alles, van de schitterende Cave Hill Walk tot het panoramische uitzicht over Belfast City en nog veel meer.

1. Wandelen rond het kasteel

Foto links: gabo. Foto rechts: Joy Brown (Shutterstock)

Bezoekers kunnen de openbare kamers op de begane grond en de eerste verdieping verkennen. Bij de renovatie zijn veel originele architectonische kenmerken intact gebleven, waaronder de open haarden.

Er is een klein café op de begane grond dat uitkomt op het terras. Ga daarna naar buiten om de indrukwekkende buitenkant en het prachtige uitzicht op Lough Belfast te bewonderen.

2. Geniet van een van de beste uitzichten over de stad tijdens de Cave Hill wandeling

Foto door Joe Carberry (Shutterstock)

Voor nog meer adembenemende uitzichten trek je je wandelschoenen aan en ga je op pad over de Cave Hill Trail. Het is behoorlijk uitdagend onder de voeten en hier en daar steil, maar zeer de moeite waard. Er zijn enkele bewegwijzeringstekens, maar op veel plaatsen is er helemaal geen bewegwijzering, dus een gedownloade kaart is erg handig.

Deze rondwandeling is tegen de klok in vanaf de parkeerplaats van het kasteel en omvat vele archeologische vindplaatsen, fantastische flora en fauna en panoramische uitzichten.

Het voert je langs de Devil's Punchbowl, verschillende grotten en McArt's Fort terwijl je heide, heide en weiden doorkruist. Dit wordt niet voor niets beschouwd als een van de meer uitdagende wandelingen in Belfast.

3. Ga dan voor een maaltijd na het wandelen in het kasteel

Foto's via Belfast Castle op Facebook

Terug bij het kasteel vind je een van onze favoriete plekken voor koffie in Belfast. Er zijn volop hapjes en drankjes verkrijgbaar, hoewel het kasteel vooral bekend staat om zijn grootschalige catering.

Je kunt ook naar het Cellar Restaurant gaan waar Ierse en Britse favorieten worden geserveerd in het kasteelgebouw.

4. Verken het Cave Hill Bezoekerscentrum

Foto door Ballygally View Images (Shutterstock)

Het Cave Hill Visitor Centre ligt op de tweede verdieping van Belfast Castle. Het is gratis te bezoeken en heeft vier tentoonstellingszalen en een film van 8 minuten over Cave Hill en Belfast Castle.

Het is onlangs gerenoveerd en vertelt de geschiedenis van Belfast Castle, de mensen die op Cave Hill woonden en hoe het aan zijn naam kwam. De tentoonstellingen over Belfast Castle laten zien hoe het er 100 jaar geleden uit zou hebben gezien als een gezinswoning. Ook de voormalige Pleasure Gardens, Floral Hall en Bellevue Zoo komen aan bod.

Het laat ook de planten en dieren zien die in Cave Hill County Park leven in de bossen, heide, kliffen, grotten en twee natuurreservaten.

Wat te doen in de buurt van Belfast Castle

Een van de mooie kanten van een bezoek aan Belfast Castle is dat het op korte afstand ligt van veel van de beste dingen die je in Belfast kunt doen.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van Belfast Castle (plus plekken om te eten en waar je een pint kunt drinken na je avontuur!)

1. Verken de stad

Foto's door Serg Zastavkin (Shutterstock)

Naast Belfast Castle en Cave Hill heeft de stad veel interessante historische bezienswaardigheden, musea, galerieën en winkels. Bezoek zeker St George's Market (vrijdag tot en met zondag) met muzikaal entertainment en kraampjes. Het stadhuis van Belfast, de Black Mountain, Titanic Belfast en het Cathedral Quarter zijn allemaal een bezoek waard.

2. Eten en drinken

Foto's via Curated Kitchen & Coffee op Facebook

De hoofdstad van Noord-Ierland barst van de geweldige plekken om te eten, zoals je ontdekt in onze gids met de beste restaurants in Belfast. Je vindt er van alles, van veganistische restaurants en levendige plekken voor een bodemloze brunch tot geweldige plekken om te ontbijten in Belfast.

Veelgestelde vragen over een bezoek aan Belfast Castle

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over alles, van of het kasteel de moeite waard is om te bezoeken tot wat er te zien en te doen is als je er bent.

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Is Belfast Castle een bezoek waard?

Ja! Zelfs als je alleen komt voor het uitzicht over de stad, is de korte rit van 20 minuten van het stadscentrum naar het kasteel de moeite waard.

Wat zijn de openingstijden van Belfast Castle?

We kunnen op dit moment geen openingstijden voor het kasteel vinden (en we hebben het geprobeerd!). Het lijkt erop dat het voor een groot deel van 2021 gesloten is.

Is Belfast Castle gratis?

Ja, je hoeft geen toegang te betalen voor een bezoek aan het kasteel.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.