Découvrez l'histoire de la bibliothèque Marsh à Dublin (la plus ancienne d'Irlande)

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

La magnifique Marsh's Library est la plus ancienne bibliothèque d'Irlande et sa visite est l'une de nos activités préférées à Dublin.

Cages, impacts de balles et livres anciens ne sont qu'une partie de l'histoire de la merveilleuse Marsh's Library de Dublin !

La plus ancienne bibliothèque d'Irlande date de 1707 et est l'un des derniers bâtiments du XVIIIe siècle en Irlande à être encore utilisé pour sa fonction d'origine.

Dans le guide ci-dessous, vous trouverez des informations sur tous les sujets, de l'histoire de la bibliothèque de Marsh à sa visite, en passant par ses très caractéristiques uniques.

Quelques informations rapides sur la bibliothèque Marsh's à Dublin

Photos via Marsh's Library sur Facebook

Bien qu'une visite à la bibliothèque de Marsh soit assez simple, il y a quelques points à connaître qui rendront votre visite encore plus agréable.

1. l'emplacement

La bibliothèque de Marsh se trouve à l'ombre de la cathédrale St Patrick, sur St Patrick's Close. La cathédrale St Patrick est également chargée d'histoire, alors profitez-en pour la visiter l'une après l'autre !

2. les heures d'ouverture et les droits d'entrée

La bibliothèque de Marsh est ouverte du mardi au vendredi de 11h à 17h, et le samedi de 10h à 17h. Elle est fermée le dimanche et le lundi. L'entrée est payante :

  • 7 € pour les adultes
  • 4 € pour les étudiants/seniors/concessions
  • Gratuit pour les moins de 18 ans
  • Il existe un billet commun pour la cathédrale St Patrick au prix de 14 euros.

3. livres et impacts de balles

La bibliothèque de Marsh porte encore les cicatrices de ce qui est sans doute l'événement le plus dramatique de Dublin. La bibliothèque a été la cible de tirs de fusils tout au long de la célèbre révolte de Pâques 1916, mais des dommages importants ont été infligés le matin du dimanche 30 avril, lorsqu'une mitrailleuse de l'armée britannique a arrosé le bâtiment de balles, dont les trous sont encore visibles aujourd'hui.

4. les visiteurs célèbres

Il n'est donc pas surprenant qu'une bibliothèque de cette envergure ait attiré certains des écrivains les plus célèbres de Dublin dans ses murs historiques. Jonathan Swift, Bram Stoker et James Joyce ne sont que trois des sommités littéraires qui ont franchi ses portes. Il existe même un petit coin dans la salle de lecture centrale, connu sous le nom de Swift's Corner, où il avait l'habitude de s'asseoir et de regarder la cathédrale.

L'histoire de la bibliothèque de Marsh

Photo de James Fennell via Ireland's Content Pool

L'histoire de la bibliothèque de Marsh commence avec l'archevêque Narcissus Marsh, un ecclésiastique anglais qui s'est installé à Dublin en 1679 lorsqu'il a été nommé prévôt du Trinity College et qui est devenu archevêque de Dublin en 1694.

Les débuts

Peu de temps après, il entreprend la construction de la Marsh's Library près de la cathédrale St Patrick, qui ouvre ses portes en 1707 (Marsh est alors archevêque d'Armagh) et dispose immédiatement de tous les derniers livres disponibles à l'époque, ainsi que des classiques.

Compte tenu de tous les changements et événements survenus à Dublin au cours des 300 dernières années, c'est le seul bâtiment de la ville qui n'a pas changé depuis cette période et qui est toujours utilisé pour sa fonction d'origine.

Constitution et sauvegarde de la collection

Les livres ont été donnés à la bibliothèque au début du 18e siècle par d'importants érudits et sont donc très rares et précieux.

Près de 10 % de la collection a disparu au cours des 60 premières années. On a donc introduit des cages ! Après 1767, si les bibliothécaires ne vous aimaient pas ou si vous demandiez à voir des livres très rares, vous ne pouviez pas vous asseoir dans les travées et étiez enfermé dans l'une des cages.

Muriel McCarthy est devenue la première femme gardienne en 1989, poste qu'elle a occupé jusqu'à sa retraite en 2011.

Visite de la bibliothèque Marsh à Dublin

Avec une collection de plus de 25 000 livres et 300 manuscrits, la bibliothèque possède une étonnante collection de titres des XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles (dont 80 livres antérieurs à 1501 !).

Mais les livres ne sont pas la seule raison de visiter ce lieu historique : c'est aussi une machine à remonter le temps !

En fait, les choses ont à peine changé à l'intérieur et il y a toujours les étagères et les tables de lecture d'origine, et tous les livres sont au même endroit qu'il y a 300 ans. Les visiteurs peuvent réserver une visite à l'avance ou s'orienter eux-mêmes dans la bibliothèque.

Le fantôme de la bibliothèque de Marsh

Photo de James Fennell via Ireland's Content Pool

Bien sûr, il y a un fantôme, mais je ne pense pas qu'il soit aussi effrayant que le fantôme de la bibliothèque dans S.O.S. Fantômes, heureusement.

Le fantôme d'un vieil homme peut être vu en train de fouiller dans les bibliothèques à minuit et ce spectre prend apparemment la forme du fondateur de la bibliothèque, l'archevêque Narcissus Marsh lui-même.

L'histoire raconte que sa nièce bien-aimée est tombée amoureuse d'un capitaine de navire que Marsh n'approuvait pas, et qu'elle lui a laissé une note expliquant sa décision et demandant son pardon. Mais l'archevêque Marsh n'a jamais trouvé la note, et son apparition revient fréquemment à la bibliothèque pour la chercher sans fin.

Activités à proximité de la bibliothèque de Marsh

L'un des avantages de la visite de la Marsh's Library est qu'elle se trouve à proximité de certains des meilleurs endroits à visiter à Dublin.

Vous trouverez ci-dessous une poignée de choses à voir et à faire à deux pas de la bibliothèque (ainsi que des endroits où manger et où boire une pinte après l'aventure !)

1. la cathédrale Saint-Patrick

Photo de gauche : SAKhanPhotography Photo de droite : Sean Pavone (Shutterstock)

À côté de la bibliothèque se trouve l'un des sites les plus anciens et les plus emblématiques de Dublin. Datant de 1191 (bien qu'il ne reste plus grand-chose de cette époque aujourd'hui), la cathédrale Saint-Patrick est l'une des deux cathédrales de Dublin (ce qui est inhabituel en soi) avec la cathédrale Christ Church. Il serait impoli de ne pas la visiter puisque vous en êtes si proche !

2. les distilleries de whisky

Photo via Diageo

Si vous voulez vous détendre avec un verre après toutes ces lectures et cette histoire, vous avez de la chance ! À quelques pas de la Marsh's Library se trouvent deux des meilleures distilleries modernes de whisky de Dublin : Teelings Whiskey Distillery sur Newmarket et The Dublin Liberties Distillery sur Mill Street. Découvrez comment elles fonctionnent et dégustez un échantillon à la fin (ou quelques échantillons !).

3. la gastronomie et les pubs à l'ancienne

Photo à gauche via le Brazen Head sur FB Photo à droite via le Toners Pub sur FB

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Poursuivez votre voyage historique en vous asseyant autour d'une bonne pinte crémeuse et d'un bon repas ! À 10 minutes à pied au nord de Marsh's Library se trouve le Brazen Head, de loin le plus vieux pub de Dublin, dont les origines remontent à 1198. Vous trouverez également d'autres pubs parmi les plus anciens de Dublin à proximité.

4. les innombrables attractions de la ville

Photo de gauche : Lukas Fendek (Shutterstock) Photo de droite : Dublinia sur Facebook

Le cadre bucolique et agréable de St Stephen's Green se trouve à moins de 10 minutes, tandis que la Dublinia et la cathédrale Christ Church, situées à 5 minutes de marche au nord, offrent d'autres possibilités de découverte de l'histoire.

FAQ sur la bibliothèque de Marsh

Au fil des ans, nous avons reçu de nombreuses questions sur des sujets aussi variés que la bibliothèque Marsh (située à côté de la cathédrale Saint-Patrick) ou les visites à faire dans les environs.

Si vous avez une question que nous n'avons pas abordée, posez-la dans la section des commentaires ci-dessous.

La bibliothèque de Marsh vaut-elle la peine d'être visitée ?

100% oui ! Ce lieu est riche en histoire et c'est un bâtiment magnifique à explorer. Son passé excentrique est également intéressant à lire.

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La Marsh's Library est-elle la plus ancienne bibliothèque d'Irlande ?

Oui, il date de 1707 et est l'un des derniers bâtiments du XVIIIe siècle en Irlande à être encore utilisé pour sa fonction d'origine.

David Crawford

Jeremy Cruz est un voyageur passionné et un aventurier passionné par l'exploration des paysages riches et dynamiques de l'Irlande. Né et élevé à Dublin, le lien profondément enraciné de Jeremy avec sa patrie a alimenté son désir de partager sa beauté naturelle et ses trésors historiques avec le monde.Après avoir passé d'innombrables heures à découvrir des joyaux cachés et des sites emblématiques, Jeremy a acquis une connaissance approfondie des superbes voyages en voiture et des destinations de voyage que l'Irlande a à offrir. Son dévouement à fournir des guides de voyage détaillés et complets est motivé par sa conviction que tout le monde devrait avoir la possibilité de découvrir l'attrait fascinant de l'île d'Émeraude.L'expertise de Jeremy dans la création de road trips prêts à l'emploi permet aux voyageurs de s'immerger pleinement dans des paysages à couper le souffle, une culture vibrante et une histoire enchanteresse qui rendent l'Irlande si inoubliable. Ses itinéraires soigneusement sélectionnés répondent à différents intérêts et préférences, qu'il s'agisse d'explorer d'anciens châteaux, de se plonger dans le folklore irlandais, de se livrer à une cuisine traditionnelle ou simplement de se prélasser dans le charme de villages pittoresques.Avec son blog, Jeremy vise à donner aux aventuriers de tous horizons les moyens de se lancer dans leurs propres voyages mémorables à travers l'Irlande, armés des connaissances et de la confiance nécessaires pour naviguer dans ses divers paysages et embrasser son peuple chaleureux et hospitalier. Son information etSon style d'écriture engageant invite les lecteurs à se joindre à lui dans cet incroyable voyage de découverte, alors qu'il tisse des histoires captivantes et partage de précieux conseils pour améliorer l'expérience de voyage.Grâce au blog de Jeremy, les lecteurs peuvent s'attendre à trouver non seulement des voyages en voiture et des guides de voyage méticuleusement planifiés, mais également des informations uniques sur la riche histoire, les traditions et les histoires remarquables de l'Irlande qui ont façonné son identité. Que vous soyez un voyageur chevronné ou un visiteur novice, la passion de Jeremy pour l'Irlande et son engagement à donner aux autres les moyens d'explorer ses merveilles vous inspireront et vous guideront sans aucun doute dans votre propre aventure inoubliable.