Knowth: geschiedenis, rondleidingen + waarom het net zo indrukwekkend is als Newgrange

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Knowth is een van de 3 oude monumenten bij Brú na Bóinne in Meath en het is een van de belangrijkste stops op de Boyne Valley Drive.

De andere twee zijn natuurlijk Newgrange en Dowth (hoewel je Dowth kunt bezoeken zonder via Brú na Bóinne te gaan).

In de gids hieronder vind je informatie over alles, van waar Knowth voor werd gebruikt en de geschiedenis van het gebied tot wat je te zien krijgt als je het bezoekt.

Een paar snelle weetjes over Knowth

Foto's via Shutterstock

Hoewel een bezoek aan Knowth vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog aangenamer te maken.

1. Locatie

Knowth ligt aan de oever van de rivier de Boyne en is bereikbaar via het bezoekerscentrum Brú na Bóinne. Het is 15 minuten rijden van Drogheda, 20 minuten rijden van Navan en 35 minuten rijden van de luchthaven van Dublin.

2. Openingstijden

Knowth maakt deel uit van Brú na Bóinne en de rondleidingen vinden zeven dagen per week plaats. De eerste rondleiding vertrekt tussen 9 en 9:30 uur en de laatste om 14:30 uur (let op: tijden kunnen veranderen met de seizoenen). De duur van het bezoek is 1 uur en 45 minuten.

3. Toelating

Je krijgt toegang tot zowel Newgrange als Knowth met je Brú na Bóinne ticket. Hier zie je hoeveel de entree kost (let op: houders van een Heritage Card mogen gratis naar binnen):

  • Volwassene: €8
  • Senior (60 jaar en ouder): €6
  • Kind (12-18): €4
  • Kind (onder 12): Gratis
  • Student: €4
  • Gezin: €20

4. Zorg ervoor dat je van tevoren boekt

We raden je ten zeerste aan om je ticket voor Knowth te reserveren voordat je aankomt bij Brú na Bóinne. Dit is een van de populairste plaatsen om te bezoeken in Meath, dus reken er niet op dat er tickets verkrijgbaar zijn bij het bezoekerscentrum.

De geschiedenis van Knowth

Foto's via Shutterstock

Knowth dateert uit 3200 v. Chr. en is daarmee ouder dan Stonehenge en de piramides van Gizeh. Tijdens het late neolithicum en de bronstijd werd Knowth gebruikt voor rituelen en ceremonies.

Veel offergaven werden gevonden bij de ingang van de oostelijke doorgang in Knowth, in de directe omgeving van een cirkel van gegroefd hout. Na deze periode werd de site 2000 jaar lang niet gebruikt omdat de heuvel beide ingangen bedekte.

Late ijzertijd en vroege christelijke periode

In de late ijzertijd en de vroege christelijke periode werd Knowth een heuvelfort en voor het eerst in de geschiedenis begonnen er mensen op deze plek te wonen.

Er werden twee greppels gegraven; één bovenop de heuvel en één aan de onderkant. In de loop der jaren werd Knowth de hoofdstad van het Koninkrijk van Noord-Brega.

Middeleeuwen en moderne periode

Er zijn aanwijzingen dat de Noormannen deze plek in de 12e eeuw als motte gebruikten, maar al snel werd Knowth eigendom van een groep cisterciënzer monniken. In deze periode werden er verschillende stenen gebouwen bovenop de heuvel gebouwd en werd de heuvel gebruikt als boerderij.

Uiteindelijk werd de site in 1939 overgenomen door de staat. In 1941 vonden er kleine opgravingen plaats, maar pas in 1962 begonnen de opgravingen op grote schaal en kort daarna werden beide ingangen naar Knowth ontdekt.

Bezienswaardigheden in Knowth

Een van de redenen waarom een bezoek aan Knowth zo populair is, is de enorme hoeveelheid geschiedenis die er te ontdekken valt. Hieronder vind je een aantal kenmerken van de site waar je op moet letten.

1. De 5000 jaar oude heuvel

De heuvel van Knowth werd gebouwd in ongeveer dezelfde periode als Newgrange en Dowth - rond 3.200 v. Chr. Deze grote heuvel, bekend als 'Site 1', beslaat een halve hectare en meet op het breedste punt 95 meter. Er liggen achttien kleinere heuvels omheen. Binnenin Site 1 werden ook twee doorgangen gevonden die naar verschillende kamers leidden.

2. De kamers

Hoewel de twee kamers in Knowth slechts drie meter van elkaar verwijderd zijn, zijn ze niet verbonden door een doorgang. De oostelijke tombe bestaat uit een doorgang van 40 meter die leidt naar een kruisvormige hoofdkamer met drie zijuitsparingen en een bijenkorfvormig dak.

De westelijke tombe was oorspronkelijk 35 meter lang. De doorgang die naar de kamer leidt is ongelooflijk smal en op sommige plekken slechts 40 centimeter breed.

3. De oude versierde stenen

In Knowth vind je ook de grootste collectie megalithische kunst uit het neolithicum in heel West-Europa (vaak verward met Keltische symbolen). Bijna alle kerbstones rond de hoofdheuvel worden gekenmerkt door houtsnijwerk, waarvan de meeste voorstellingen zijn van astronomische motieven, zoals de maan of de zon.

Hier vind je ook de oudste voorstelling van de maan in de geschiedenis. Waarschijnlijk werd deze plek oorspronkelijk gebouwd zodat zowel de zon als de maan de twee belangrijkste doorgangen tijdens de equinoxen zouden verlichten.

De structuur is door de jaren heen echter aangepast en tegenwoordig vindt de uitlijning niet meer plaats. Andere populaire motieven op de stoepranden zijn ruitjes en spiralen.

4. De 127 stoepranden

Er zijn 127 kerbstones die de hoofdheuvel in Knowth omringen. Drie ervan ontbreken en vier ervan zijn zwaar beschadigd. Deze stenen zijn gemaakt van een soort zandsteen met de naam 'Greywacke' dat gemakkelijk kan worden uitgehouwen, waardoor het perfect was voor megalithische kunst.

Zie ook: De Keltische Schildknoop voor bescherming: 3 ontwerpen + betekenissen

Deze stenen komen uit Clogherhead, ongeveer 12,5 mijl (20 kilometer) van Knowth vandaan. Het is nog steeds onduidelijk hoe deze stoepranden hierheen zijn vervoerd, maar veel geleerden geloven dat ze per slee naar deze plek zijn gebracht.

Dingen om te doen in de buurt van Knowth

Een van de schoonheden van Knowth is dat het op korte afstand ligt van veel van de beste plekken om te bezoeken in Meath.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van Knowth (plus plaatsen om te eten en waar je een pint kunt drinken na je avontuur!)

1. Newgrange en Dowth

Foto's via Shutterstock

Newgrange werd rond dezelfde periode als Knowth gebouwd en bestaat uit een grote heuvel met een lange doorgang die naar de hoofdkamer leidt. In de kamer zijn menselijke resten gevonden. In tegenstelling tot Knowth staat Newgrange nog steeds perfect op één lijn met de winterzonnewende. De site van Dowth is ook een bezoek waard. In tegenstelling tot de twee andere sites heb je hier geen kaartje nodig om binnen te komen.

2. Old Mellifont Abbey (15 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Old Mellifont Abbey, het eerste cisterciënzer klooster van Ierland, werd in 1142 gebouwd door een groep Franse monniken. Na de opheffing van de kloosters in 1536 hield dit bouwwerk op te functioneren als klooster. Deze abdij bleef echter een belangrijk politiek punt. In 1603 werd het verdrag dat een einde maakte aan de Negenjarige Oorlog binnen haar muren ondertekend en Willem van Oranje adopteerde het als zijnhoofdkwartier tijdens de Slag om de Boyne.

3. Kasteel van Slane

Foto door Adam.Bialek (Shutterstock)

Zie ook: Een gids voor Clontarf in Dublin: dingen om te doen, accommodatie, eten + meer

Slane Castle is zeker een bezoekje waard. Naast de rijke geschiedenis en het feit dat het een van Ierlands belangrijkste concertlocaties is, is Slane Castle ook de thuisbasis van een van onze favoriete whiskeystokerijen in Ierland. Als je klaar bent, kun je door het dorp Slane wandelen of de Hill of Slane gaan bekijken.

Veelgestelde vragen over een bezoek aan Knowth in Meath

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van "Waar werd Knowth voor gebruikt?" tot "Is Knowth groter dan Newgrange?" (dat is zo).

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Is Knowth echt een bezoek waard?

Ja! Als je Newgrange bezoekt, kun je als onderdeel van je ticket ook Knowth bezoeken. Het is minder bekend, maar net zo indrukwekkend.

Moet je tickets boeken voor Knowth?

Nee. Je kunt kaartjes voor Brú na Bóinne (waar Knowth deel van uitmaakt) kopen bij het bezoekerscentrum, maar we raden sterk aan om vooraf te reserveren.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.