Knowth : Histoire, visites et pourquoi il est aussi impressionnant que Newgrange

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Knowth est l'un des trois monuments anciens situés à Brú na Bóinne, dans le Meath, et l'une des principales étapes de la route de la vallée de la Boyne.

Les deux autres sont bien sûr Newgrange et Dowth (bien que l'on puisse visiter Dowth sans passer par Brú na Bóinne).

Dans le guide ci-dessous, vous trouverez des informations sur tout, depuis l'utilisation de Knowth et l'histoire de la région jusqu'à ce que vous aurez l'occasion de voir lors de votre visite.

Quelques informations rapides sur Knowth

Photos via Shutterstock

Bien que la visite de Knowth soit assez simple, il y a quelques points à connaître qui rendront votre visite encore plus agréable.

1. l'emplacement

Knowth est situé sur les rives de la rivière Boyne et est accessible par le centre d'accueil des visiteurs de Brú na Bóinne. Il se trouve à 15 minutes de route de Drogheda, à 20 minutes de route de Navan et à 35 minutes de route de l'aéroport de Dublin.

2. heures d'ouverture

Knowth fait partie de Brú na Bóinne et les visites ont lieu sept jours sur sept. Le premier départ a lieu entre 9 h et 9 h 30 et le dernier à 14 h 30 (remarque : les horaires peuvent changer en fonction des saisons). La durée de la visite est d'une heure et 45 minutes.

3. l'admission

Vous pouvez entrer à Newgrange et à Knowth avec votre billet Brú na Bóinne. Voici le prix d'entrée (note : les détenteurs de la Heritage Card entrent gratuitement) :

  • Adulte : 8
  • Senior (60 ans et plus) : 6
  • Enfant (12-18) : 4
  • Enfant (moins de 12 ans) : gratuit
  • Étudiant : 4
  • Famille : 20

4. réserver à l'avance

Nous vous recommandons vivement de réserver votre billet pour Knowth avant d'arriver à Brú na Bóinne. Il s'agit de l'un des lieux les plus populaires à visiter à Meath, alors ne comptez pas sur les billets disponibles au centre d'accueil des visiteurs.

L'histoire de Knowth

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Knowth remonte à 3 200 ans avant J.-C., ce qui le rend plus ancien que Stonehenge et les pyramides de Gizeh. À la fin du Néolithique et à l'âge du bronze, Knowth était utilisé pour des rituels et des cérémonies.

De nombreuses offrandes ont été trouvées près de l'entrée du passage oriental de Knowth, dans l'environnement immédiat d'un cercle de bois rainuré. Après cette période, le site n'a pas été utilisé pendant 2 000 ans, car son tumulus recouvrait les deux entrées.

Fin de l'âge du fer et début de la période chrétienne

À la fin de l'âge du fer et au début de la période chrétienne, Knowth est devenu un fort de colline et, pour la première fois dans l'histoire, des gens ont commencé à vivre sur ce site.

Deux fossés ont été creusés, l'un au sommet du monticule et l'autre à sa base. Au fil des ans, Knowth est devenue la capitale du royaume de Brega du Nord.

Moyen Âge et époque moderne

Certains indices suggèrent que les Normands ont utilisé ce site comme motte au XIIe siècle, mais Knowth est rapidement devenu la propriété d'un groupe de moines cisterciens. Au cours de cette période, plusieurs bâtiments en pierre ont été construits au sommet de la colline et le monticule a été utilisé comme ferme.

Des fouilles mineures ont eu lieu en 1941, mais ce n'est qu'en 1962 que des fouilles à grande échelle ont commencé et que les deux entrées de Knowth ont été découvertes peu de temps après.

Choses à voir et à faire à Knowth

L'une des raisons pour lesquelles une visite à Knowth est si populaire est la quantité d'histoire qu'il y a à découvrir. Vous trouverez ci-dessous quelques caractéristiques du site à surveiller.

1. le monticule vieux de 5 000 ans

Le tumulus de Knowth a été construit à peu près à la même époque que Newgrange et Dowth, c'est-à-dire vers 3 200 avant J.-C. Ce grand tumulus, connu sous le nom de "Site 1", couvre un demi-hectare et mesure 95 mètres à son point le plus large. Dix-huit tumulus plus petits sont situés tout autour. À l'intérieur du Site 1, deux passages menant à des chambres différentes ont également été découverts.

2. les chambres

Bien que les deux chambres de Knowth ne soient séparées que de trois mètres, elles ne sont reliées par aucun passage. La tombe orientale consiste en un passage de 40 mètres menant à une chambre cruciforme principale dotée de trois niches latérales et d'un toit en forme de ruche.

La tombe occidentale mesurait à l'origine 35 mètres de long. Le passage menant à la chambre est incroyablement étroit et, à certains endroits, il ne mesure que 40 centimètres de large.

3. les anciennes pierres décorées

À Knowth, vous trouverez également la plus grande collection d'art mégalithique du Néolithique de toute l'Europe occidentale (souvent confondu avec les symboles celtiques). Presque toutes les pierres de bordure entourant le monticule principal sont caractérisées par des sculptures, dont la plupart sont des représentations de motifs astronomiques, tels que la lune ou le soleil.

Il est probable que ce site ait été construit à l'origine pour que le soleil et la lune éclairent les deux passages principaux lors des équinoxes.

Toutefois, la structure a été modifiée au fil des ans et, de nos jours, l'alignement n'a plus lieu. Les losanges et les spirales sont d'autres motifs populaires présents sur les bordures de trottoir.

4. 127 bordures de trottoir

Le tumulus principal de Knowth est entouré de 127 pierres de bordure. Trois d'entre elles ont disparu et quatre sont très endommagées. Ces pierres sont composées d'un type de grès argileux appelé "Greywacke" qui peut être facilement sculpté, ce qui en fait un matériau idéal pour l'art mégalithique.

Ces pierres proviennent de Clogherhead, à environ 12,5 miles (20 kilomètres) de Knowth. On ne sait toujours pas comment ces pierres ont été transportées jusqu'ici, mais de nombreux spécialistes pensent qu'elles ont été transportées sur ce site par traîneau.

Choses à faire près de Knowth

L'une des beautés de Knowth est qu'elle se trouve à une courte distance de la plupart des meilleurs sites à visiter dans le Meath.

Vous trouverez ci-dessous une poignée de choses à voir et à faire à deux pas de Knowth (ainsi que des endroits où manger et où boire une pinte après l'aventure !)

1) Newgrange et Dowth

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Newgrange a été construit à la même époque que Knowth et consiste en un grand monticule qui contient un long passage menant à la chambre principale. A l'intérieur de la chambre, des restes humains ont été trouvés. Contrairement à Knowth, Newgrange est toujours parfaitement aligné avec le solstice d'hiver. Le site de Dowth vaut également la peine d'être visité. Contrairement aux deux autres sites, ici vous n'aurez pas besoin de billet pour entrer.

2. l'ancienne abbaye de Mellifont (15 minutes de route)

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Premier monastère cistercien d'Irlande, Old Mellifont Abbey a été construit en 1142 par un groupe de moines français. Après la dissolution des monastères, en 1536, cette structure a cessé de fonctionner en tant que monastère. Cependant, cette abbaye est restée un point politique important. En 1603, le traité qui a mis fin à la guerre de neuf ans a été signé dans ses murs et Guillaume d'Orange l'a adoptée comme son siège social.pendant la bataille de la Boyne.

3. le château de Slane

Photo par Adam.Bialek (Shutterstock)

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Le château de Slane mérite une visite. Outre sa riche histoire et le fait qu'il ait été l'une des principales salles de concert d'Irlande, le château de Slane abrite également l'une de nos distilleries de whisky préférées en Irlande. Lorsque vous aurez terminé, vous pourrez vous promener dans le village de Slane ou aller voir la colline de Slane.

FAQ sur la visite de Knowth in Meath

Au fil des ans, nous avons reçu de nombreuses questions allant de "À quoi servait Knowth" à "Knowth est-il plus grand que Newgrange" (c'est le cas).

Voir également: 11 Principaux dieux et déesses celtiques (2023)

Si vous avez une question que nous n'avons pas abordée, posez-la dans la section des commentaires ci-dessous.

Knowth vaut-il vraiment la peine d'être visité ?

Oui ! Si vous visitez Newgrange, vous aurez également la possibilité de visiter Knowth, qui est moins connu, mais tout aussi impressionnant.

Faut-il réserver des billets pour Knowth ?

Non. Vous pouvez acheter des billets pour Brú na Bóinne (dont Knowth fait partie) au centre d'accueil des visiteurs, mais nous vous recommandons vivement de réserver à l'avance.

David Crawford

Jeremy Cruz est un voyageur passionné et un aventurier passionné par l'exploration des paysages riches et dynamiques de l'Irlande. Né et élevé à Dublin, le lien profondément enraciné de Jeremy avec sa patrie a alimenté son désir de partager sa beauté naturelle et ses trésors historiques avec le monde.Après avoir passé d'innombrables heures à découvrir des joyaux cachés et des sites emblématiques, Jeremy a acquis une connaissance approfondie des superbes voyages en voiture et des destinations de voyage que l'Irlande a à offrir. Son dévouement à fournir des guides de voyage détaillés et complets est motivé par sa conviction que tout le monde devrait avoir la possibilité de découvrir l'attrait fascinant de l'île d'Émeraude.L'expertise de Jeremy dans la création de road trips prêts à l'emploi permet aux voyageurs de s'immerger pleinement dans des paysages à couper le souffle, une culture vibrante et une histoire enchanteresse qui rendent l'Irlande si inoubliable. Ses itinéraires soigneusement sélectionnés répondent à différents intérêts et préférences, qu'il s'agisse d'explorer d'anciens châteaux, de se plonger dans le folklore irlandais, de se livrer à une cuisine traditionnelle ou simplement de se prélasser dans le charme de villages pittoresques.Avec son blog, Jeremy vise à donner aux aventuriers de tous horizons les moyens de se lancer dans leurs propres voyages mémorables à travers l'Irlande, armés des connaissances et de la confiance nécessaires pour naviguer dans ses divers paysages et embrasser son peuple chaleureux et hospitalier. Son information etSon style d'écriture engageant invite les lecteurs à se joindre à lui dans cet incroyable voyage de découverte, alors qu'il tisse des histoires captivantes et partage de précieux conseils pour améliorer l'expérience de voyage.Grâce au blog de Jeremy, les lecteurs peuvent s'attendre à trouver non seulement des voyages en voiture et des guides de voyage méticuleusement planifiés, mais également des informations uniques sur la riche histoire, les traditions et les histoires remarquables de l'Irlande qui ont façonné son identité. Que vous soyez un voyageur chevronné ou un visiteur novice, la passion de Jeremy pour l'Irlande et son engagement à donner aux autres les moyens d'explorer ses merveilles vous inspireront et vous guideront sans aucun doute dans votre propre aventure inoubliable.