St John's Point Vuurtoren in Down: Geschiedenis, feiten + accommodatie

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

St John's Point Lighthouse steekt 40 meter boven de kustlijn uit en is de hoogste vuurtoren van het Ierse vasteland.

Met zijn opvallende zwarte en gele banden is het een beroemd oriëntatiepunt in county Down met een interessante geschiedenis.

Hieronder vind je links naar beroemde figuren, een aantal eigenzinnige feiten en waar je op moet letten als je er bent.

Een paar snelle weetjes over de vuurtoren van St John's Point

Foto via Shutterstock

Hoewel een bezoek aan St John's Lighthouse vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog leuker te maken.

1. Locatie

De vuurtoren van St John's Point ligt op St John's Point bij Rossglass, Co Down, negen mijl ten zuiden van Downpatrick op het zuidelijke puntje van het schiereiland Lecale. St John's Point scheidt Killough Harbour van Dundrum Bay en de vuurtoren wordt bijna volledig omringd door de Ierse Zee.

2. Parkeren

Zodra je de A2 verlaat, is het schiereiland Lecale bereikbaar via smalle landweggetjes. Aan het einde van de weg bij de vuurtoren is een klein gebied dat breder wordt. Het is geschikt voor het parkeren van maximaal zeven auto's, maar het kan nauwelijks een parkeerplaats worden genoemd!

3. Vuurtoren accommodatie

Als je het afgelegen leven van een vuurtorenwachter wilt meemaken, dan is de voormalige personeelsaccommodatie opgeknapt en omgetoverd tot twee vakantiehuisjes genaamd JP Sloop en JP Ketch. Gerestaureerd door de Irish Lights Commission en beheerd door de Irish Landmark Trust, is het een onvergetelijke plek om aan de voet van de vuurtorentoren te verblijven.

Stephen Behan, vader van de Ierse toneelschrijver Brendan Behan, was een schilder en decorateur uit Belfast. Hij kreeg de opdracht om verschillende vuurtorens in Ierland te schilderen, waaronder de vuurtoren van St John's Point in 1950, maar blijkbaar waren de resultaten niet indrukwekkend! St John's Point wordt ook genoemd in het nummer "Coney Island" van Van Morrison.

Een korte geschiedenis van St John's Lighthouse

Foto's via Shutterstock

St John's Point ontleent zijn naam aan een ruïne van een 12e-eeuwse kerk gewijd aan St John. Het gebied werd al in de prehistorie bewoond en is nog steeds een landelijk gebied met grazige weiden en aardappelvelden.

De vuurtoren ontleent zijn naam aan de afgelegen locatie en werd gebouwd in 1844.

Zie ook: Union Hall in Cork: dingen om te doen, accommodatie, restaurants en pubs

In 1846 liep de SS Great Britain vast in Dundrum Bay net ten zuiden van de vuurtoren. Blijkbaar verwarde de kapitein St John's Point Lighthouse met de Calf Light op het eiland Man, met rampzalige gevolgen.

Het duurde een jaar om het schip te bevrijden, tegen hoge kosten. De vuurtoren werd aan het eind van de 19e eeuw hoger gebouwd en werd gebruikt als markering toen de RMS Titanic proefvaarten maakte vanaf de Harland and Wolff scheepswerf in Belfast.

Feiten over St John's Point

De vuurtoren van St John's Point, die 40 meter boven de rotskust uittorent, is de hoogste vuurtoren van het Ierse vasteland en wordt in hoogte alleen overtroffen door de 54 meter hoge Fastnet-vuurtoren die voor de kust van County Cork staat.

De vuurtoren is een bekend herkenningspunt in Co. Down, te herkennen aan de opvallende gele en zwarte banden. Toen Killough Harbour werd verbeterd, werd er gevraagd om een vuurtoren langs deze verraderlijke kustlijn.

Het werd goedgekeurd in 1839 en de eerste steen werd gelegd door de Markies van Downshire. De oorspronkelijke vuurtoren werd voltooid in 1844 en was 13,7 meter hoog met een bereik van 12 mijl.

De toren was wit geschilderd en had een wit licht dat in 1860 werd veranderd in een rood licht. De vuurtoren wordt beheerd door de Commissioners of Irish Lights en werd in 1981 volledig geautomatiseerd.

Een poging om de Fresnel-lens uit 1908 te vervangen door minder felle LED-lampen werd gestaakt na plaatselijke protesten. Momenteel heeft het een bereik van 29 mijl.

De misthoorn werd in 2011 opgeheven. In 2015 werden er veel verbeteringen aangebracht aan dit historische gebouw.

Bezienswaardigheden in de buurt van St John's Point Lighthouse

Een van de mooie kanten van St John's Lighthouse is dat het op korte afstand ligt van veel van de beste bezienswaardigheden in Down.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van de vuurtoren!

Zie ook: De beste hotels in Ennis: 8 plekken om te verblijven in Ennis voor een avontuur in 2023

1. Rossglass Beach (5 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Rossglass Beach ligt slechts twee mijl ten noordwesten van St John's Point en heeft een prachtig uitzicht over Dundrum Bay. Het afgelegen zandstrand ligt aan de A2 en heeft kiezelstenen en rotsen boven de vloedlijn, maar geen voorzieningen. Het zand loopt langzaam af in zee, waardoor het ideaal is om te pootjebaden of te wandelen.

2. Tyrella Beach (10 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Vijf mijl verder langs de kust ligt Tyrella Beach, een vlakke zandvlakte met wateren met een blauwe vlag. Sommige delen zijn vrijgesteld van kleding. Het is populair om te zwemmen en er zijn strandwachten in de zomer. Het heeft een parkeerplaats, toiletten, een strandwinkel en is populair om te vissen, surfen, kitesurfen en windsurfen.

3. Downpatrick (20 minuten rijden)

Foto's via Shutterstock

Downpatrick is een van de oudste en meest historische steden van Ierland en ontleent zijn naam aan de beschermheilige van Ierland, Saint Patrick. Begin bij het Visitor Centre, bezoek het Down County Museum en de voormalige gevangenis, het Arts Centre, Quoile Castle en de indrukwekkende Down Cathedral voordat je op jacht gaat naar een paar van de heerlijke restaurants en bars in de stad.

Veelgestelde vragen over het bezoeken van St John's Point in Down

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van 'Is het de moeite waard om het te zien?' tot 'Kun je er nog steeds verblijven?'.

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Welke vuurtoren kun je zien vanuit Newcastle Co Down?

Je kunt St John's Lighthouse zien vanuit delen van Newcastle (let op de opvallende zwarte en gele strepen!).

Kun je de vuurtoren van St John's Point bezoeken?

Je kunt bij de vuurtoren verblijven in een van de verschillende accommodatiemogelijkheden die worden aangeboden door de Great Lighthouse of Ireland.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.