L'histoire de la route des chutes à Belfast

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Comme la Shankill Road, la Falls Road a joué un rôle important dans l'histoire moderne de Belfast.

De la fresque de Bobby Sands au mur de la solidarité, certaines des images les plus emblématiques de Belfast se trouvent dans et autour de Falls Road.

Mais l'histoire qui se cache derrière ces images est une histoire de fierté, d'identité et de conflit. Le sentiment de communauté sur la route des chutes est profond et vous découvrirez ci-dessous comment tout a commencé.

Quelques petites choses à savoir sur la Falls Road à Belfast

Photo via Google Maps

La visite de la route des chutes est assez simple, mais il y a quelques points à connaître avant de partir (il est bon de comprendre la différence entre l'Irlande du Nord et l'Irlande).

1. l'emplacement

Partant du centre-ville de Belfast vers l'ouest, le long de Divis Street, avant de bifurquer vers le sud-ouest, la Falls Road serpente sur 3,2 km à travers la grande partie catholique de Belfast Ouest et va jusqu'à Andersontown.

2. les troubles

En raison de sa proximité avec la route loyaliste de Shankill, la violence et les tensions n'ont jamais été très éloignées de Falls Road pendant les Troubles. Le célèbre couvre-feu de Falls en 1970 a été l'un de ses plus célèbres points chauds.

3. le mur de la paix

En raison des violences d'août 1969, l'armée britannique a construit un mur de la paix le long de Cupar Way afin de séparer les routes de Shankill et de Falls, ce qui a permis d'éloigner les deux communautés. 50 ans plus tard, le mur est toujours en place.

4. comment visiter/sécurité

La route des chutes est assez facile à rejoindre à pied depuis le centre-ville de Belfast, mais nous vous recommandons de faire une visite à pied ou en Black Cab pour profiter au mieux des illuminations. Nous vous déconseillons également de visiter la zone tard dans la soirée.

Les débuts de la route des chutes

Photo par John Sones (Shutterstock)

Autrefois chemin de campagne menant à la sortie de la ville de Belfast, la Falls Road tire son nom de l'irlandais túath na bhFál (territoire des enclosures), qui a survécu sous sa forme moderne de Falls.

L'étendue originelle du territoire était à peu près égale à la paroisse civile de Shankill et comprenait la majeure partie de la portion du Co. Antrim de la ville moderne de Belfast.

L'industrialisation arrive à Belfast

Au XIXe siècle, l'époque où Falls Road était un chemin de campagne touchait rapidement à sa fin, car la révolution industrielle battait son plein et de grandes usines de lin commençaient à apparaître dans tout l'ouest de Belfast.

En plein essor, l'industrie du lin est devenue la principale source d'emploi de la région et a commencé à attirer les gens à proximité.

Après la famine irlandaise, la population catholique de Belfast s'est développée et a commencé à former une communauté importante autour de la Falls Road.

La route des chutes et le début des troubles

Le mur de la paix : Photos via Google Maps

Lors des tristement célèbres émeutes d'août 1969, six catholiques ont été tués et plusieurs rues ont été incendiées près de Falls Road. Bien que l'armée britannique soit intervenue pour protéger les catholiques contre d'autres attaques, ses tactiques musclées ont aliéné de nombreux habitants de la région.

L'année suivante, en 1970, a eu lieu le fameux couvre-feu de Falls, une recherche d'armes de deux jours dans ce quartier catholique où l'armée britannique a bouclé une zone de 3 000 maisons et imposé un couvre-feu de 36 heures. L'incident s'est transformé en une horrible bataille entre l'armée et les habitants, avec utilisation de gaz CS, qui a dégénéré en une fusillade avec des membres de l'IRA Provisoire.

Au cours de l'opération, quatre civils ont été tués par l'armée britannique et au moins 78 personnes ont été blessées et 337 arrêtées. L'incident a retourné la communauté catholique contre l'armée britannique et a renforcé le soutien à l'IRA.

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30 ans de violence

Malgré la présence du "mur de la paix" sur le chemin de Cupar, les années qui ont suivi ont été marquées par de nombreuses violences, dont la Falls Road a été le théâtre.

Non seulement les paramilitaires loyalistes constituaient une menace constante, mais l'armée britannique maintenait également une présence importante sur la route des chutes, avec une base au sommet de la Divis Tower.

Le dernier soldat britannique à avoir été tué sur Falls Road est le soldat Nicholas Peacock en 1989, suite à l'explosion d'une bombe piégée laissée à l'extérieur du pub Rock Bar. Un cycle de meurtres réciproques entre l'IRA et les loyalistes s'est poursuivi à Belfast jusqu'en 1994, lorsque l'IRA a décrété un cessez-le-feu unilatéral.

Paix, vie moderne et visites de la route des chutes

Photo via Google Maps

Ce cessez-le-feu, suivi de l'accord du Vendredi saint en 1998, a permis de réduire considérablement la violence à Belfast Ouest. Bien que les deux communautés aient toujours leurs identités distinctes et que des tensions éclatent de temps à autre, le niveau de conflit est loin d'avoir atteint celui que la ville a connu pendant les Troubles.

En fait, ces différences entre les deux communautés sont devenues une sorte de curiosité pour les visiteurs et ont transformé une rue turbulente en l'un des endroits les plus populaires à visiter à Belfast.

Attiré par son histoire récente enflammée et par les peintures murales colorées qui témoignent de la fierté de la communauté, vous pouvez faire le tour des chutes en taxi noir et écouter les habitants raconter ce qu'était la vie pendant les troubles tumultueux.

Érigée en 1998 et représentant son visage souriant, la peinture murale de Bobby Sands, située à l'angle de Sevastopol Street, est sans doute l'un des points de repère les plus célèbres d'Irlande du Nord, et a fortiori de Belfast.

FAQ sur la route des chutes de Belfast

Au fil des ans, nous avons reçu de nombreuses questions sur des sujets aussi variés que le fait de savoir si le chemin des chutes est protestant ou catholique ou encore ce qu'impliquait le couvre-feu du chemin des chutes.

Si vous avez une question que nous n'avons pas abordée, posez-la dans la section des commentaires ci-dessous.

La route des chutes est-elle dangereuse ?

Nous vous recommandons de visiter Falls Road à Belfast en début de journée ou dans le cadre d'une visite guidée. À éviter la nuit.

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Pourquoi la route des chutes est-elle célèbre ?

La route des chutes et la région qui l'entoure ont été le théâtre de nombreux conflits au fil des ans, qui ont attiré l'attention du monde entier.

Quel était le couvre-feu de Falls Road ?

Le couvre-feu de Falls Road est une opération menée par l'armée britannique en juillet 1970. Il s'agissait au départ de rechercher des armes, mais l'opération a dégénéré en affrontement entre l'armée et l'IRA. L'armée a ensuite mis en place un couvre-feu dans la zone pendant un jour et demi.

David Crawford

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