L'île de Clare dans le Mayo : l'un des joyaux cachés des Voies de l'Atlantique sauvage

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

La visite de l'île de Clare est l'une des activités les plus originales à faire dans le Mayo.

Immortalisée en chanson par les Saw Doctors et dans le livre de Michael Morpurgo, The Ghost of Grania O'Malley, l'île de Clare est l'un des véritables joyaux cachés de Mayo.

Il y a beaucoup de choses à voir et à faire sur l'île et, bien que de nombreuses personnes apprécient une visite d'une journée, nous recommandons un séjour de quelques nuits pour profiter de tout ce calme, de cette tranquillité et de ce paysage.

Dans le guide ci-dessous, vous découvrirez tout ce qu'il y a à faire, les endroits où manger, dormir et boire (ainsi que les informations sur les ferries, bien sûr !).

Quelques informations à connaître rapidement L'île de Clare dans le Mayo

Photo via Clare Island Lighthouse

La visite de l'île de Clare n'est pas aussi simple que celle de certaines autres attractions du Mayo, mais elle vaut la peine d'être effectuée depuis le Roonagh Pier.

1. l'emplacement

L'île se trouve à trois miles de la côte ouest du Mayo et on y accède par le ferry de Clare Island.

2. se rendre sur l'île

Pour vous rendre sur l'île, prenez le ferry de Clare Island depuis Roonagh Quay (à l'ouest de Louisburgh) jusqu'à l'île. Le trajet dure 15 à 20 minutes et vous permet d'admirer les magnifiques paysages de la région : l'île d'Achill, Croagh Patrick et la chaîne de montagnes de Nephin.

3. un joyau très "caché

L'île de Clare est un peu à l'écart des sentiers battus, ce qui signifie qu'elle n'attire pas des hordes de visiteurs, comme c'est le cas pour d'autres attractions de Mayo. Cela ne fait qu'ajouter à la splendeur de l'île, car vous aurez souvent l'impression d'avoir tout l'endroit pour vous tout seul lorsque vous l'explorerez à pied.

A propos de l'île de Clare dans le Mayo

Photo par Eoin Walsh (Shutterstock)

L'île de Clare (connue sous le nom d'Oileán Chliara en irlandais) est une île montagneuse qui garde l'entrée de la baie de Clew et qui est bien connue pour avoir été le lieu de résidence de la reine des pirates du XVIe siècle, Gráinne O'Malley.

La petite île compte environ 150 habitants et est entourée d'autres îles : Caher Island, Inishturk et Achill Island.

L'histoire

L'île de Clare faisait partie des terres de la famille O'Malley et les vestiges d'une ancienne tour de guet se trouvent près de l'embarcadère sur le côté est de l'île. L'abbaye a été fondée par la famille et pourrait être le site de la tombe de Grace O'Malley.

À la fin du XVIe siècle, un navire de l'Armada espagnole a fait naufrage sur les îles, et ses soldats et marins ont été tués par les O'Malley. Un phare a été installé sur l'île en 1806, avant d'être mis hors service en 1965.

Dans la culture

Le titre Clare Island de l'album Same Oul' Town des Saw Doctors fait référence à la nature paisible de l'île, qui a également servi de décor au film Budawanny de Bob Quinn (1987). Il y a également tourné un documentaire (The Island) en 1966.

D'où part le ferry pour l'île de Clare

Photos via Clare Island Ferry Co. (O'Grady's) sur Facebook

Comme vous l'avez probablement deviné à ce stade, vous devez prendre le ferry de Clare Island pour vous rendre sur l'île. Ne vous laissez pas décourager, c'est simple et agréable.

Combien de temps cela prend-il ?

Le ferry de l'île de Clare part de Roonagh Quay (à l'ouest de la ville de Louisburgh) et ne dure que dix minutes.

Combien cela coûte-t-il ?

Les adultes sont facturés 17 € aller-retour, les 13-18 ans et les étudiants 12 € et les enfants de 5 à 12 ans 8 €. Les enfants de moins de cinq ans et les personnes âgées de moins de 18 ans titulaires d'un Irish travel pass ou d'une smart travel card irlandaise voyagent gratuitement. Une réduction de 10 % est accordée si vous réservez en ligne (les prix sont susceptibles de changer).

Lorsqu'il part

Les horaires diffèrent selon qu'il s'agit de l'été ou de l'hiver. Pendant les mois les plus chargés, de mai à septembre, il y a cinq traversées par jour du lundi au vendredi, et quatre le samedi et le dimanche. Les traversées commencent à 8 h 30 et se terminent à 11 h, selon le jour de la semaine (les horaires peuvent changer).

Choses à faire sur l'île de Clare

Il y a beaucoup de choses à faire sur l'île de Clare qui méritent une excursion d'une journée et, comme vous le verrez lorsque vous passerez à la section des pubs, une escale.

Ci-dessous, vous trouverez tout, des promenades au phare de l'île Clare en passant par une très une visite unique du patrimoine et bien plus encore.

1. se prélasser dans la beauté

L'île est petite et a tendance à être calme. Une visite ici est comme un retour en arrière, à une époque où la circulation et l'étalement urbain n'étaient pas aussi courants qu'aujourd'hui. Appréciez le paysage et le bruit de l'océan.

2) Essayez l'une des promenades en boucle

Photo par Sandra Ramacher (Shutterstock)

L'île de Clare a un relief varié, ce qui la rend idéale pour les randonnées. Il y a des falaises spectaculaires où vous verrez un grand nombre d'oiseaux de mer nichant, et il y a des collines, des tourbières et des forêts à explorer.

Les promenades abordent tous les aspects de la riche histoire de l'île, des vestiges archéologiques de la préhistoire aux peintures médiévales que l'on peut voir dans l'abbaye. D'anciennes crêtes de pommes de terre, que l'on peut voir clairement lorsque le soleil se couche, marquent la vie de l'ancienne population, puisque l'île de Clare abritait autrefois 1 600 personnes.

3. s'imprégner de l'histoire à l'Abbaye

L'église médiévale de l'île de Clare date du XIIe siècle, bien qu'elle ait été reconstruite vers le milieu du XVe siècle. Elle est unique en raison du nombre de peintures murales d'origine qui ont survécu jusqu'à aujourd'hui.

L'abbaye a fait l'objet d'importants travaux de conservation dans les années 1990, qui ont permis de découvrir d'autres images.

4. la visite guidée du patrimoine et la dégustation de whisky.

Photo via Clare Island Whiskey

Le Clare Island Sea Aged Whiskey est le premier whiskey au monde à être mûri en mer - pendant trois ans et un jour, rien de moins.

La visite commence à l'embarcadère et explore le château de Grace O'Malley, le paysage vieux de 5000 ans et la Grande Famine. Vous entendrez l'histoire du Clare Island Whiskey et dégusterez trois des whiskys irlandais qui utilisent également un processus de maturation alternatif.

Si vous cherchez des activités à faire sur l'île de Clare avec un groupe d'amis, vous ne pouvez pas vous tromper en choisissant cette excursion unique.

5. se promener sur le sentier archéologique

Photo par Eoin Walsh (Shutterstock)

Avant que les O'Malley ne revendiquent l'île, les populations préhistoriques y avaient élu domicile, comme en témoignent les 53 tumulus de l'âge du bronze sur l'île de Clare.

Les techniques de datation au radiocarbone ont permis de dater deux d'entre eux de 2000 avant notre ère, et deux autres d'environ 1000 avant notre ère, ce qui indique une population continue pendant des siècles.

6) Remonter le temps au château de Granuaile

Photo par Wirestock Creators (Shutterstock)

Les Ó Máille (O'Malley), rois d'Umaill, ont construit le château de Granuaile au XVIe siècle, qui est devenu le fief de la reine des pirates, Gráinne Ní Mháille (Grace O'Malley), car il lui permettait de dominer les eaux de la baie de Clew et les mers au large de la côte ouest de Mayo.

Voir également: Guide de la glorieuse baie de Murlough à Antrim

La structure, qui est l'un des châteaux les plus uniques d'Irlande sur le plan historique, a été convertie en caserne de police dans les années 1820 et a été reprise par les garde-côtes en 1831.

7. et s'imprégner encore un peu plus de la tour de signalisation napoléonienne.

Comme son nom l'indique, cette tour de signalisation a été construite en 1804 pour contrer la menace des forces napoléoniennes et fait partie d'un réseau de tours le long de la côte irlandaise. Elle a cessé d'être utilisée après la défaite de Napoléon à Waterloo.

8. faire de l'eau avec Clare Island Adventures

Photos via Clare Island Adventures sur Facebook

Voir également: Guide de visite de l'ancienne abbaye de Mellifont : le premier monastère cistercien d'Irlande

Les amateurs de plein air se réjouissent : Adventure West propose le Clare Island Adventure à tous ceux qui souhaitent pratiquer le kayak, la construction de radeaux, un défi sur la plage, la course d'orientation ou la randonnée pédestre.

Vous pouvez également faire de l'escalade ou de la descente en rappel. Pourquoi ne pas essayer de faire de la plongée avec masque et tuba pour avoir un aperçu de la riche vie marine qui a élu domicile dans les eaux entourant l'île de Clare ?

9. ou garder les pieds au sec et se promener sur le sable

La plage de Clare Island est une plage rurale et sablonneuse - un endroit charmant pour se promener, pique-niquer et pagayer. La plage entoure le port principal sur le côté est de l'île et l'on peut s'y baigner en toute sécurité.

10. profiter de la vue depuis le phare

Photo via Clare Island Lighthouse

Le phare de Clare Island se trouve à l'entrée de Clew Bay et offre une vue imprenable sur la mer. Le phare est aujourd'hui utilisé comme logement privé, mais une promenade jusqu'à lui récompensera le touriste enthousiaste.

Hébergement sur l'île de Clare

L'île Clare propose un grand nombre d'hébergements, du camping aux chambres d'hôtes, en passant par l'auberge de Clare Island et bien d'autres encore.

Phare de l'île Clare

Le phare offre une vue imprenable, alors pourquoi ne pas y séjourner ? Le phare de l'île Clare, classé monument historique, présente un intérieur épuré et minimaliste et offre au voyageur fatigué un refuge contre le monde extérieur. Vous pouvez y séjourner du mercredi au dimanche.

L'auberge

L'auberge Go Explore est située dans la maison des O'Donnels, les propriétaires de la région de Clew Bay au milieu des années 1800, et se trouve au sommet d'une petite falaise. Elle dispose de tous les équipements modernes que l'on peut attendre d'une auberge et d'un bar traditionnel sur place.

B&Bs et maisons d'hôtes

Il existe de nombreux B&B et pensions de famille sur l'île de Clare, notamment le Sea Breeze B&B et l'O'Grady's Guest Accommodation, qui vous réserveront un accueil chaleureux et un petit déjeuner copieux.

Camping

Le camping de Clare Island est situé près de l'embarcadère et dispose de douches, d'un robinet d'eau potable et de toilettes. Il coûte 10 € par tente. Profitez d'un séjour sur l'île qui vous rapproche le plus possible de la nature.

Pubs et restaurants de l'île Clare

Photo via Sailor's Bar & ; Restaurant / Go Explore Hostel sur Facebook

Il y a une poignée de restaurants et de pubs sur l'île de Clare et, comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus, ils ont l'air un peu mortels !

1. le Sailor's Bar & ; Restaurant

Les options pour le dîner comprennent le fish and chips du Sailor, préparé à partir de poisson blanc frais pêché localement et frit dans une pâte à la bière, un hamburger gourmet au bœuf garni de bacon croustillant et de fromage, et un korma d'aubergines rôties servi avec du riz pour les végétariens/végétaliens.

2. ferme de Macalla

Il s'agit d'un petit centre familial de retraite pour le yoga et la méditation et d'une ferme biologique en activité. Il propose des cours de cuisine végétarienne de saison et des retraites sur l'alimentation en pleine conscience. La plupart des plats qu'ils préparent proviennent d'ingrédients cultivés localement et ils sont spécialisés dans la fabrication de pain à base de pâte aigre, que vous pouvez apprendre à faire vous-même lors de l'un des cours.

3. centre communautaire de l'île Clare

Vous pouvez également manger un morceau et boire une pinte au Clare Island Community Centre. Il s'agit d'une propriété communautaire et tous les bénéfices réalisés ici sont reversés à la communauté de Clare Island. Bien que nous ayons du mal à trouver beaucoup d'informations sur cet endroit, les commentaires Google (4,6/5 sur 77 commentaires) sont élogieux sur la chaudrée, les frites, le café et le personnel.

FAQ sur la visite de l'île de Clare dans le Mayo

Au fil des ans, nous avons reçu de nombreuses questions sur des sujets aussi variés que la manière de se rendre sur l'île Clare ou les meilleures choses à faire sur cette île.

Si vous avez une question que nous n'avons pas abordée, posez-la dans la section des commentaires ci-dessous.

L'île de Clare vaut-elle la peine d'être visitée ?

Oui. Si vous aimez les paysages incroyables, l'exploration de la nourriture, les délicieux fruits de mer et une expérience unique, vous adorerez cet endroit.

Combien de temps dure le ferry de l'île Clare ?

Il ne faut que 10 minutes au ferry de Clare Island pour relier le continent à l'île.

Y a-t-il beaucoup de choses à faire sur l'île de Clare ?

Oui, vous pouvez remonter le temps au château de Granuaile, vous promener sur le sentier archéologique, participer à la visite du patrimoine et à la dégustation de whisky, vous imprégner d'histoire à l'abbaye, faire l'une des promenades en boucle et bien d'autres choses encore.

David Crawford

Jeremy Cruz est un voyageur passionné et un aventurier passionné par l'exploration des paysages riches et dynamiques de l'Irlande. Né et élevé à Dublin, le lien profondément enraciné de Jeremy avec sa patrie a alimenté son désir de partager sa beauté naturelle et ses trésors historiques avec le monde.Après avoir passé d'innombrables heures à découvrir des joyaux cachés et des sites emblématiques, Jeremy a acquis une connaissance approfondie des superbes voyages en voiture et des destinations de voyage que l'Irlande a à offrir. Son dévouement à fournir des guides de voyage détaillés et complets est motivé par sa conviction que tout le monde devrait avoir la possibilité de découvrir l'attrait fascinant de l'île d'Émeraude.L'expertise de Jeremy dans la création de road trips prêts à l'emploi permet aux voyageurs de s'immerger pleinement dans des paysages à couper le souffle, une culture vibrante et une histoire enchanteresse qui rendent l'Irlande si inoubliable. Ses itinéraires soigneusement sélectionnés répondent à différents intérêts et préférences, qu'il s'agisse d'explorer d'anciens châteaux, de se plonger dans le folklore irlandais, de se livrer à une cuisine traditionnelle ou simplement de se prélasser dans le charme de villages pittoresques.Avec son blog, Jeremy vise à donner aux aventuriers de tous horizons les moyens de se lancer dans leurs propres voyages mémorables à travers l'Irlande, armés des connaissances et de la confiance nécessaires pour naviguer dans ses divers paysages et embrasser son peuple chaleureux et hospitalier. Son information etSon style d'écriture engageant invite les lecteurs à se joindre à lui dans cet incroyable voyage de découverte, alors qu'il tisse des histoires captivantes et partage de précieux conseils pour améliorer l'expérience de voyage.Grâce au blog de Jeremy, les lecteurs peuvent s'attendre à trouver non seulement des voyages en voiture et des guides de voyage méticuleusement planifiés, mais également des informations uniques sur la riche histoire, les traditions et les histoires remarquables de l'Irlande qui ont façonné son identité. Que vous soyez un voyageur chevronné ou un visiteur novice, la passion de Jeremy pour l'Irlande et son engagement à donner aux autres les moyens d'explorer ses merveilles vous inspireront et vous guideront sans aucun doute dans votre propre aventure inoubliable.