11 Beste kastelen in Noord-Ierland in 2023

David Crawford 20-08-2023
David Crawford

Als je op zoek bent naar de beste kastelen in Noord-Ierland, dan is deze gids een goed begin.

De 6 graafschappen van Noord-Ierland (Antrim, Armagh, Tyrone, Derry, Fermanagh en Down) herbergen vele eeuwenoude kastelen.

Sommige, zoals Dunluce Castle, zijn een ruïne, terwijl andere, zoals Belfast Castle, zorgvuldig zijn onderhouden.

In de onderstaande gids ontdek je wat wij dit zijn de beste kastelen die Noord-Ierland te bieden heeft.

De beste kastelen in Noord-Ierland

Foto's via Shutterstock

Het landschap van Noord-Ierland is bezaaid met prachtige kastelen die perfect op een ansichtkaart lijken. Je vindt ze bovenop brokkelige klifranden en met uitzicht op schilderachtige rivieren en meren.

Sommige liggen volledig in puin, zoals Kinbane en Dunseverick, terwijl andere, zoals Castlewellan en Belfast Castle, er nog net zo machtig uitzien als honderden jaren geleden.

1. Kasteel van Dunluce

Foto's via Shutterstock

De nu iconische ruïnes van Dunluce Castle hebben een zeer dramatische ligging. Je vindt Dunluce bovenop een paar steile kliffen in county Antrim, op een steenworp afstand van de Giants Causeway.

Zoals veel kastelen in Noord-Ierland heeft Dunluce een mooie legende. Er wordt gezegd dat op een stormachtige nacht in 1639 een deel van de keuken van het kasteel in het ijskoude water viel.

Blijkbaar overleefde alleen de keukenjongen het, want hij wist zich in een hoek van de kamer te verstoppen, waardoor hij veilig was.

Helaas heeft een schilderij uit die tijd deze legende ontkracht, maar het voegt wel wat kleur toe aan het kasteel... niet dat het dat echt nodig heeft, om eerlijk te zijn.

Gerelateerd lezen: Bekijk onze gids met 32 van de beste kastelen in Ierland

2. Kasteel van Carrickfergus

Foto's via Shutterstock

De volgende is een van de beroemdste kastelen die Noord-Ierland te bieden heeft - Carrickfergus Castle.

Je vindt Carrickfergus Castle in de stad Carrickfergus in county Antrim, aan de oever van Belfast Lough.

Het kasteel in Carrickfergus werd voor het eerst gebouwd door John de Courcy ergens in 1177 en hij gebruikte het als zijn hoofdkwartier. Hij bleef hier tot 1204 toen hij werd verdreven door Hugh de Lacy, een andere Normandiër.

Het kasteel heeft in de loop der jaren heel wat te verduren gehad:

  • Het werd in beslag genomen door koning Jan in 1210
  • Vele jaren later, in 1689, maakte het deel uit van het wekenlange 'Beleg van Carrickfergus'.
  • Het werd geplunderd door Franse indringers in 1760
  • Het werd gebruikt om krijgsgevangenen vast te houden in 1797

Daarna, tijdens de Tweede Wereldoorlog, werd het kasteel gebruikt als schuilkelder. Het was pas tot veel jaren later, in 1928, werd dat eigendom overgedragen aan de nieuwe regering van Noord-Ierland.

3. Kasteel van Belfast

Foto's via Shutterstock

Je vindt het indrukwekkende Belfast Castle op de lagere hellingen van het prachtige landschapspark Cave Hill, op een steenworp afstand van de stad.

Het kasteel en het mooi onderhouden terrein herbergen een heleboel dieren en planten, van prachtige ransuilen en sperwers tot de zeldzaamste plant van Belfast, de Town Hall Clockto.

Het oorspronkelijke Belfast Castle werd in de 12e eeuw door de Normandiërs gebouwd in Belfast City. Het werd in 1611 herbouwd op dezelfde plek waar het vele jaren heeft gestaan.

En toen het in 1708 tot de grond toe afbrandde, werd besloten dat de oorspronkelijke locatie zou worden verlaten en dat het nieuwe kasteel op Cave Hill zou worden gebouwd.

Hoewel Belfast Castle een van de mooiste kastelen in Noord-Ierland is, wordt het gemist door velen die de stad bezoeken. Zorg ervoor dat je het toevoegt aan je to-see-sharpish lijst!

Gerelateerd lezen: Bekijk onze gids met 28 van de leukste dingen om te doen in Belfast

4. Kasteel Kinbane

Foto's via Shutterstock

Een van de minder bekende kastelen die Noord-Ierland te bieden heeft is het dramatisch gelegen Kinbane Castle, dat te vinden is langs de prachtige kust van Antrim en werd gebouwd in 1547.

Het kasteel ligt bovenop een kleine rots met de naam Kinbane Head. Kinbane Castle ziet er bijna uit als iets dat is gemaakt met een beetje Photoshop-tovenarij.

De kaap waarop het kasteel staat steekt uit in zee, waardoor het kasteel bijna buitenaards aandoet.

Bezoekers kunnen verwachten dat deze geïsoleerde ruïnes worden omringd door grillige kliffen en een adembenemend kustlandschap.

5. Castlewellan

Foto's via Shutterstock

Een bezoek aan Castlewellan Forest Park is een van de beste dingen om te doen in Noord-Ierland. Het park herbergt een prachtig meer, een Victoriaans kasteel en spectaculaire panoramische uitzichten.

Er is ook een wandelroutenetwerk van 12 km met uitzicht op de Mourne Mountains en het omringende platteland.

Castlewellan Castle staat bekend als een Schots baroniekasteel. Het werd gebouwd in 1856 en het kijkt uit over het meer en het park.

Tegenwoordig wordt het kasteel gebruikt als een christelijk conferentiecentrum en is het zelden open voor het publiek. Je kunt dit kasteel echter wel van de buitenkant bewonderen als je het weelderige terrein verkent.

6. Kasteel van Monea

Foto's via Shutterstock

Een ander minder bekend kasteel in Noord-Ierland is Monea Castle, dat in 1618 werd gebouwd.

Monea Castle is het grootste en best bewaarde van de vele Plantation Castles in county Fermanagh.

Als je je afvraagt wat de Plantage was, dan is dit een kort overzicht: de Plantage van Ulster vond plaats aan het begin van de 17e eeuw.

Het was een poging van de Engelsen om met geweld de controle over de provincie Ulster over te nemen. Koning James confisqueerde land en gaf het aan mensen uit Groot-Brittannië (voornamelijk Engelsen en Schotten) die ermee instemden zich in Ulster te vestigen en de kroon te steunen.

Het was dan ook niet verwonderlijk dat deze dieven al snel tussen een vijandige inheemse bevolking kwamen te wonen. Daarom bouwden ze defensieve woningen, zoals Monea, om zich tegen de lokale bevolking te verdedigen.

7. Kasteel Gosford

Een van de beste kastelen in Noord-Ierland voor Game of Thrones-fans is het meer dan 200 jaar oude Gosford Castle and Forest Park in County Armagh.

Gosford Castle werd gebruikt om het Huis van Tully uit te beelden in de kaskrakershow en binnen deze muren vonden bepaalde duistere gebeurtenissen plaats.

Ja, ik heb het over de onthoofding van Rickard Karstark! Interessant genoeg is Gosford Castle een van de grootste kastelen die ooit in Ierland zijn gebouwd.

Als je zin hebt om de benen te strekken, zijn er 4 verschillende wandelingen die je kunt maken op het terrein, elk duidelijk aangegeven.

Zie ook: 14 Beste dingen om te doen in Portrush in 2023 (en omgeving)

8. Kasteel Tully

Foto's via Shutterstock

Als er in Noord-Ierland kastelen zijn waar het spookt, dan is het deze wel.

Zie ook: Waterville Beach: Parkeren, koffie + dingen om te doen

Tully Castle werd in 1619 gebouwd voor een Schotse planter, Sir John Hume. Als je de gids hierboven goed leest, weet je wat er gebeurde tijdens de plantage.

Land werd met geweld van de Ieren afgenomen en (letterlijk) overgedragen aan Engelsen en Schotten die ermee instemden om hier te wonen en de kroon te steunen.

Dus werd het kasteel in beslag genomen en aan Hume gegeven. Vele jaren nadat hij zijn intrek in het kasteel had genomen, begon de Ierse opstand van 1641.

Het was toen dat een man genaamd Rory Maguire, wiens familie oorspronkelijk eigenaar was van het land, op weg ging om terug te nemen wat rechtmatig van zijn familie was.

Hij deed dit echter op de meest gruwelijke manier denkbaar. Maguire arriveerde op kerstavond met een grote groep gemeneriken op Tully Castle.

Toen hij aankwam, ontdekte hij dat het kasteel vol zat met vrouwen en kinderen. Tully Castle werd overgegeven, maar op eerste kerstdag slachtten de Maguires 60 vrouwen en kinderen en 15 mannen af.

9. Kasteel Dunseverick

Foto's via Shutterstock

Ja, nog een magische ruïne op een klif. Dunseverick Castle is een van de vele kastelen in Noord-Ierland dat aan de ongelooflijke Causeway Coastal Route ligt.

Volgens de legende werd Dunseverick ergens in de 5e eeuw bezocht door de man zelf, Saint Patrick.

Er wordt gezegd dat de patroonheilige van Ierland het kasteel bezocht om een plaatselijke man te dopen die later de bisschop van Ierland zou worden.

Als je Dunseverick Castle wilt bezoeken, parkeer dan op de kleine parkeerplaats ernaast en maak een korte wandeling naar de ruïnes.

Het oorspronkelijke stenen fort dat dit gebied bezette, werd in 870 na Christus aangevallen door Vikingstrijders. Duik in onze gids met de beste kastelen in Dublin om te zien met welke andere Ierse kastelen de Vikingen nog meer verbonden zijn.

10. Kasteel van Enniskillen

Foto's via Shutterstock

Je vindt Enniskillen Castle in, niet verrassend, Enniskillen in county Fermanagh. Het dateert uit de 16e eeuw en het is nu de thuisbasis van het Fermanagh County Museum.

Het herbergt ook het Regimental Museum van de Royal Inniskilling Fusiliers en de 5th Royal Inniskilling Dragoon Guards.

Hoewel het huidige bouwwerk dateert uit de 16e eeuw, stond er al veel eerder, in 1428, een kasteel op deze plek.

Het eerste kasteel van Enniskillen werd gebouwd door Hugh Maguire en werd in de loop der jaren verschillende keren belegerd.

Een van de bloedigste belegeringen vond plaats in 1594 toen kapitein John Dowdall, een Engelse militaire leider, de bewoners van het kasteel afslachtte nadat ze zich hadden overgegeven.

Het kasteel is nu een officiële erfgoedlocatie en een bezoek wordt algemeen beschouwd als een van de beste dingen om te doen in Fermanagh.

11. Kasteel van Dundrum

Foto's via Shutterstock

Er zijn maar weinig kastelen in Noord-Ierland die zo'n prachtig uitzicht bieden als Dundrum Castle in county Down.

Je vindt dit kasteel verscholen op een prachtige beboste heuvel niet ver van het dorpje Dundrum, waar het een adembenemend uitzicht biedt op de nabijgelegen baai en de Mournes.

Dundrum Castle werd rond 1177 gebouwd en werd voornamelijk gebruikt om de landroutes van Drogheda in Louth naar Downpatrick te controleren.

Als je in de buurt bent en het leuk vindt om het te bekijken, is er in de buurt genoeg parkeergelegenheid en kun je een wandeling maken rond de ruïnes.

Welke Noord-Ierse kastelen hebben we gemist?

Ik twijfel er niet aan dat we onbedoeld een aantal schitterende kastelen in Noord-Ierland uit bovenstaande gids hebben weggelaten.

Als je een plek hebt die je zou willen aanraden, laat het me dan weten in de reacties hieronder en ik zal het uitzoeken!

FAQs over de beste kastelen in Noord-Ierland

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over van alles en nog wat, van "Welke Noord-Ierse kastelen zijn vervallen?" tot "Welke kun je bezoeken?".

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Wat zijn de beste kastelen in Noord-Ierland?

Dit zal subjectief zijn, maar naar onze mening zijn de beste kastelen in Noord-Ierland Duncluce, Belfast Castle en Carrickfergus Castle.

Hoeveel kastelen zijn er in Noord-Ierland?

Er lijken geen harde bewijzen te zijn voor het exacte aantal kastelen dat Noord-Ierland te bieden heeft. Sommige bronnen zeggen 40, terwijl anderen zeggen dat het er 2-3 keer zoveel zijn.

Wat is het oudste kasteel in Noord-Ierland?

Men denkt dat Killyleagh Castle in county Down het oudste van de vele Noord-Ierse kastelen is. Delen van het bouwwerk dateren naar verluidt uit 1180.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.