Bezoek de Aillwee grotten in Clare en ontdek de onderwereld van de Burren

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Een bezoek aan de Aillwee Caves is waarschijnlijk een van de meest over het hoofd geziene dingen om te doen in Clare.

Je vindt de ongelofelijke Aillwee Caves in Clare, waar ze hoog op de Burren berghelling liggen en een prachtig uitzicht bieden over Galway Bay.

Je kunt de grotten bezoeken onder begeleiding van een deskundige gids die je meeneemt op een reis door de unieke en bijzondere geologie van het gebied.

In de gids hieronder vind je alles, van de openingstijden van de Aillwee Cave en wat de rondleiding inhoudt tot waar je in de buurt een bezoek kunt brengen.

Een paar snelle weetjes voordat je de Aillwee Caves in Clare bezoekt

Foto via de Aillwee Grot op Facebook

Hoewel een bezoek aan de Aillwee Caves in Clare vrij eenvoudig is, zijn er een paar dingen die je moet weten om je bezoek nog aangenamer te maken.

1. Locatie

De grotten liggen in Burren, in het hart van county Clare, op 40 minuten rijden van de luchthaven Shannon. Ze liggen op 5 minuten rijden van Ballyvaughan en op 25 minuten rijden van Doolin.

2. Openingstijden

Ik ben een beetje in de war over de openingstijden van de Aillwee Caves. Op Google staat dat ze van 10:00 tot 17:00 uur open zijn, maar op hun website staat dat de rondleidingen vanaf 11:00 uur beginnen. Controleer dit van tevoren voordat je een bezoek brengt.

3. Toelating

Er zijn een aantal faciliteiten bij Aillwee Caves - de grot zelf, het Bird of Prey Centre en de Hawk Walk. Kaartjes voor de grotten kosten €15 voor volwassenen en €7 voor een kind. Voor het Bird of Prey Centre kosten kaartjes €15 voor volwassenen en €7 voor een kind. Een combinatieticket kost €22 voor een volwassene en €12 voor een kind (let op: prijzen kunnen veranderen).

Over de Aillwee grotten

Foto's via de Aillwee Grot op Facebook

De Aillwee Caves zijn een grottenstelsel. De naam Aillwee komt van het Ierse woord Aill Bhuí, wat "gele klif" betekent.

Het grottensysteem heeft meer dan een kilometer aan gangen die naar het hart van de berg leiden. Denk aan de Lord of the Rings-films en je zit in het juiste gebied.

Kenmerken van de grotten

Kenmerken zijn onder andere een ondergrondse rivier en waterval, en ontzagwekkende stalactieten en stalagmieten (stalactieten hangen aan het plafond van grotten, terwijl stalagmieten uit de grond groeien).

In 1976 werden er overblijfselen van beren gevonden, die later meer dan 10.000 jaar oud bleken te zijn en men denkt dat de grot het laatste berenhol in Ierland is. In die tijd was de bevolking in het land schaars - zo'n 1.000 mensen.

Leeftijd en ontdekking

De formaties in de grot zijn zo'n 8000 jaar oud, maar er zijn calcietmonsters die gedateerd zijn op meer dan 350.000 jaar oud.

De Aillwee Caves werden voor het eerst ontdekt in de jaren 1940 door een boer die zijn hond volgde. Hij bracht niemand op de hoogte van zijn vondst tot hij bijna 30 jaar later speleologen erover vertelde en niet lang daarna begonnen de werkzaamheden om de grot te ontwikkelen tot een toeristische attractie.

De Aillwee grotten tour

Om de grotten te ervaren, neem je een rondleiding met de deskundige gidsen. De rondleiding duurt 30 minuten en laat je de prachtige grotten zien, loop je over overbrugde afgronden, over vreemde formaties en kom je langs de waterval.

Er is ook een bevroren waterval en je kunt de overblijfselen zien van de bruine beren die hier ooit leefden.

Zie ook: De wettelijke drinkleeftijd in Ierland + 6 Ierse drinkwetten die je moet weten

De tocht is perfect voor iedereen die geïnteresseerd is in geologie, geografie en natuurlijke geschiedenis, en de perfecte plek om je te verwonderen over de pracht van de natuur.

De Aillwee Caves hebben ook een zuivelfabriek waar ze heerlijke kazen en zelfgemaakte fudge maken, die te koop is.

Het roofvogelcentrum

Foto's via Burren roofvogelcentrum op Facebook

Het Bird of Prey Centre in de Aillwee Caves is een must voor vogel- en natuurliefhebbers. Het is ook een belangrijk natuurbeschermingscentrum, dat mensen bewust maakt van roofvogels en het publiek voorlicht over hun gewoonten, habitats en de bedreiging waarmee ze uitsterven.

Zie ook: Een snelle gids voor het strand van Bishops Quarter in Ballyvaughan

In het centrum kun je dynamische vliegshows bekijken, waardoor je dicht bij de vogels kunt komen - arenden, valken, haviken en uilen, en luisteren naar de audiogidsen die inzicht geven in het leven van de roofvogels.

Je kunt ook een Havikwandeling boeken, een privérondleiding met een ervaren valkenier die je door het hazelaarsbos voert en je laat zien wat de havik bezighoudt.

Dingen die je kunt doen nadat je klaar bent bij de Aillwee Caves in Clare

Een van de schoonheden van de Ailwee Caves in Clare is dat ze op korte afstand liggen van een heleboel andere attracties, zowel door de mens gemaakt als natuurlijk.

Hieronder vind je een handvol dingen die je kunt zien en doen op een steenworp afstand van de Ailwee Caves (plus plaatsen om te eten en waar je een pint kunt drinken na je avontuur!)

1. Het nationale park Burren

Foto links: gabriel12. Foto rechts: Lisandro Luis Trarbach (Shutterstock)

Het Burren National Park ligt in de zuidoostelijke hoek van de Burren en is ongeveer 1.500 hectare groot. Het woord "Burren" is afgeleid van het Ierse woord "Boíreann" dat een rotsachtige plek betekent. Er zijn tal van Burren-wandelingen die je kunt maken en die variëren in lengte.

2. Poulnabrone Dolmen

Foto's via Shutterstock

Poulnabrone Dolmen is een ongewoon grote dolmen of graftombe gelegen op een van de hoogste punten van County Clare. Hij bestaat uit drie rechtopstaande stenen die een zware deksteen ondersteunen en stamt vermoedelijk uit het neolithicum (ongeveer 4200 v. Chr. tot 2900 v. Chr.). De dolmen werd waarschijnlijk gebouwd door neolithische boeren als collectieve begraafplaats. Toen hij werd gebouwd, zou hij bedekt zijn geweest met aarde en deflagstone met daarop een stenen cairn.

3. Fanore-strand

Foto links: Johannes Rigg. Foto rechts: mark_gusev (Shutterstock)

Als je de Burren bezoekt en je hebt zin om te pootjebaden, dan is het prachtige Fanore Beach zeker een stop waard. Pak een koffie bij Fanore en ga op weg naar het zand. Dit is een populaire plek onder surfers, wandelaars en zwemmers, met parkeergelegenheid er vlak naast.

4. Doolin

Foto door de briljante Seán Haughton (@ wild_sky_photography)

Er is van alles te doen in Doolin, en het levendige dorpje heeft ook een flink aantal pubs en restaurants. Als je hier een paar nachten wilt blijven, kijk dan in onze Doolin accommodatiegids.

5. Het huis van Father Ted

Foto door Ben Riordan

Fan van de iconische Ierse sitcom uit de jaren '90 over de drie schandelijke priesters die op het fictieve Cragy Island wonen? Het huis dat in het programma wordt gebruikt, ligt op een handig ish Zie meer in onze gids om Father Ted's huis te vinden.

Veelgestelde vragen over de Aillwee Grotten

We hebben in de loop der jaren veel vragen gekregen over hoe lang de Ailwee Caves tour duurt en wat er in de buurt te doen is.

In het gedeelte hieronder hebben we de meeste veelgestelde vragen die we hebben ontvangen geplaatst. Als je een vraag hebt die we nog niet hebben behandeld, stel hem dan in het commentaargedeelte hieronder.

Hoe lang is de Aillwee Grotten tour?

De Ailwee Caves tour duurt ongeveer 35 minuten. Gedurende deze tijd wandel je door de grotten en krijg je een uniek inzicht in wat er onder de Burren ligt.

Zijn de Aillwee grotten een bezoek waard?

Ja - vooral als je het gebied bezoekt en het regent! De rondleiding hier geeft je een uniek inzicht in het verhaal achter de grotten en de immense geschiedenis die ze hebben.

Wat is er in de buurt te zien?

Je hebt alles in de buurt, van Fanore Beach en de Burren tot Doolin, de Cliffs of Moher en nog veel meer.

David Crawford

Jeremy Cruz is een fervent reiziger en avonturier met een passie voor het verkennen van de rijke en levendige landschappen van Ierland. Geboren en getogen in Dublin, heeft Jeremy's diepgewortelde band met zijn vaderland zijn verlangen aangewakkerd om zijn natuurlijke schoonheid en historische schatten met de wereld te delen.Na talloze uren te hebben besteed aan het ontdekken van verborgen juweeltjes en iconische bezienswaardigheden, heeft Jeremy een uitgebreide kennis opgedaan van de verbluffende roadtrips en reisbestemmingen die Ierland te bieden heeft. Zijn toewijding aan het verstrekken van gedetailleerde en uitgebreide reisgidsen wordt gedreven door zijn overtuiging dat iedereen de kans moet hebben om de betoverende allure van het Smaragdgroene Eiland te ervaren.Jeremy's expertise in het samenstellen van kant-en-klare roadtrips zorgt ervoor dat reizigers zich volledig kunnen onderdompelen in het adembenemende landschap, de levendige cultuur en de betoverende geschiedenis die Ierland zo onvergetelijk maken. Zijn zorgvuldig samengestelde routes komen tegemoet aan verschillende interesses en voorkeuren, of het nu gaat om het verkennen van oude kastelen, het verdiepen in de Ierse folklore, het genieten van de traditionele keuken, of gewoon koesteren in de charme van schilderachtige dorpjes.Met zijn blog wil Jeremy avonturiers uit alle lagen van de bevolking in staat stellen hun eigen gedenkwaardige reizen door Ierland te maken, gewapend met de kennis en het vertrouwen om door de diverse landschappen te navigeren en de warme en gastvrije mensen te omarmen. Zijn informatieve enboeiende schrijfstijl nodigt lezers uit om met hem mee te gaan op deze ongelooflijke ontdekkingsreis, terwijl hij boeiende verhalen weeft en waardevolle tips deelt om de reiservaring te verbeteren.Via Jeremy's blog kunnen lezers niet alleen minutieus geplande roadtrips en reisgidsen verwachten, maar ook unieke inzichten in de rijke geschiedenis, tradities en de opmerkelijke verhalen die de identiteit van Ierland hebben gevormd. Of je nu een doorgewinterde reiziger bent of een nieuwe bezoeker, Jeremy's passie voor Ierland en zijn toewijding om anderen in staat te stellen zijn wonderen te ontdekken, zullen je ongetwijfeld inspireren en begeleiden op je eigen onvergetelijke avontuur.