La cristallerie de Waterford : l'histoire, la visite et ce qui nous attend en 2023

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

La visite de la cristallerie de Waterford est l'une des activités les plus populaires à Waterford.

Waterford City est synonyme de l'industrie du cristal qui porte son nom. Dès le XVIIIe siècle, la verrerie a apporté une grande prospérité et de nombreux emplois à cette ville portuaire historique.

L'usine produit encore aujourd'hui plus de 750 tonnes de cristal de qualité. Le centre d'accueil des visiteurs et le musée permettent de découvrir toutes les étapes du processus de fabrication.

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Dans le guide ci-dessous, vous trouverez des informations sur tous les sujets, de la visite de la fabrique de cristal de Waterford à ce qu'il faut observer pendant votre séjour.

Quelques petites choses à savoir avant de visiter la cristallerie de Waterford

Photos via House of Waterford Crystal sur FB

Bien que la visite de la cristallerie de Waterford soit assez simple, il y a quelques points à connaître qui rendront votre visite encore plus agréable.

1. l'emplacement

Le centre d'accueil des visiteurs de la Maison du cristal de Waterford se trouve juste en face du Triangle des Vikings, un quartier historique de la ville qui compte de nombreux musées, églises et attractions. L'usine originale de Waterford se trouvait à la périphérie de la ville, près de la route de Cork ; elle a fermé ses portes en 2009.

2. beaucoup d'histoire

La société Waterford Crystal a été créée en 1783 par les frères George et William Penrose et le célèbre verrier John Hill. Ils ont mis au point la technique de polissage du verre pour créer de superbes produits en cristal qui sont rapidement devenus célèbres dans le monde entier. Vous en apprendrez plus sur son histoire ci-dessous.

3. la tournée

Les visites guidées de la cristallerie de Waterford durent environ 50 minutes et doivent être réservées à l'avance (achetez votre billet ici). La visite vous emmène dans les coulisses pour voir les processus de fabrication des moules, de soufflage du verre, de sculpture, de coupe et de gravure.

4. les heures d'ouverture et les droits d'entrée

La meilleure façon d'aborder la visite du cristal de Waterford est de réserver. un ticket chronométré Si vous préférez, vous pouvez acheter un billet ouvert en ligne (l'heure de la visite vous sera attribuée à votre arrivée). L'entrée adulte coûte 14,40 € et les billets familiaux 35 €. Les visites sont proposées 7 jours sur 7 en été et uniquement en semaine entre novembre et février (les horaires peuvent changer).

Une histoire rapide du cristal de Waterford

La fabrication du verre est un artisanat irlandais traditionnel depuis des siècles, mais c'est en 1783 que le cristal de Waterford est né. Les frères George et William Penrose ont fondé l'entreprise, promettant de créer le cristal le plus fin et le plus élégant d'Europe...

En collaboration avec le célèbre verrier John Hill, ils ont utilisé leurs connaissances des minéraux pour produire du verre de la plus haute qualité, qu'ils ont ensuite poli pour créer d'étonnants produits en cristal.

Le roi George commanda un ensemble de verres en cristal de Waterford, qui fut acclamé par la société de Dublin et au-delà. Après la mort de William Penrose en 1796, l'entreprise connut une série de nouveaux propriétaires. Hélas, de nouvelles taxes paralysantes sur le verre contraignirent l'usine à fermer en 1851, juste après avoir participé à l'exposition de Londres (organisée au Crystal Palace), où elle fut acclamée par tous.

Développements après la Seconde Guerre mondiale

Waterford Crystal est resté inactif jusqu'en 1947, date à laquelle Neil Griffin et Charles Bacik ont ouvert une petite usine dans la région de Ballytruckle à Waterford. Ils ont fait appel à des verriers européens expérimentés, ont repris les anciens modèles et ont créé leur première ligne de cristal, Lismore, qui reste le modèle de cristal le plus vendu au monde.

Très vite, Waterford Crystal reprend sa place prestigieuse dans le monde du verre, fait appel à des designers célèbres tels que Jasper Conran pour créer des collections de signature et devient finalement une filiale de la célèbre poterie Wedgwood.

En 2015, Fiskars Corp. a racheté l'entreprise, l'a rouverte et elle continue de prospérer.

Le cristal de Waterford moderne

La majeure partie de la production de cristal est désormais réalisée en République tchèque, en Slovénie, en Hongrie et en Allemagne, mais l'entreprise continue de produire sur place une quantité impressionnante de 750 tonnes de cristal de qualité dans le cadre de l'expérience du centre d'accueil des visiteurs.

Le cristal de Waterford est devenu un cadeau habituel pour la royauté et les chefs d'État. Aujourd'hui, vous pouvez voir des exemples étonnants de cristal de Waterford dans les lustres de l'abbaye de Westminster, du château de Windsor et du Washington Center, DC.

L'énorme boule de cristal de 3,7 mètres de diamètre qui tombe pour marquer le Nouvel An à Times Square est une autre pièce célèbre du cristal de Waterford. Elle est également utilisée dans les trophées des événements sportifs les plus prestigieux.

Ce que vous verrez lors de la visite de la Maison du cristal de Waterford

Photos via House of Waterford Crystal sur FB

L'une des raisons pour lesquelles la visite de la Maison du cristal de Waterford est si populaire est qu'elle regorge de choses à voir.

Au cours d'une visite de 50 minutes, vous découvrirez la salle des moules, le département de soufflage, le département de découpe et bien d'autres choses encore.

1. la salle des moules

La première étape de la visite guidée se déroule dans la salle des moules, où l'on apprend l'art ancestral de la fabrication des moules, qui servent à façonner le cristal selon une technique inchangée depuis des siècles.

2. le service de soufflage

La plate-forme de soufflage offre une vue plongeante sur les artisans qualifiés qui soufflent le cristal pour lui donner forme. Vous les verrez ramasser d'énormes boules de cristal liquide chauffé à 1400°C au bout d'une longue perche de soufflage. Vous verrez ces étonnants artisans souffler le cristal en fusion dans une forme creuse qui est façonnée à l'extérieur à l'aide de moules en bois.

3. l'inspection

A chaque étape du processus de fabrication du cristal, les pièces de cristal sont examinées à la loupe. Elles doivent être parfaites pour satisfaire aux normes rigoureuses sur lesquelles repose la réputation du cristal de Waterford. Au total, il y a six inspections différentes à chaque étape du processus de fabrication du cristal. Vous les verrez toutes au cours de la visite guidée !

4. le marquage des mains

Vient ensuite le processus de marquage. Les vases, verres et autres objets en cristal sont marqués d'une grille géométrique qui aide le maître tailleur à tailler le motif à la main dans le cristal. Ces lignes directrices sont un moyen simple de garantir la précision, la taille et l'exactitude.

5. le département de la coupe

Lorsque les produits en cristal arrivent dans la salle de taille, ils sont recouverts de la grille de marquage, mais chaque maître tailleur taille à la main le motif de mémoire. Les motifs ne sont pas marqués sur le verre. Il n'est donc pas surprenant que les maîtres tailleurs doivent suivre un apprentissage de 8 ans. Ils utilisent leur habileté et leur dextérité pour appliquer la pression exacte afin de tailler à la main le motif dans le verre sans le briser.

6. sculpture

Tous les produits Waterford Crystal ne sont pas soufflés. Les trophées et autres objets en cristal massif, par exemple, doivent être taillés à la main. Ils sont sculptés à partir d'un bloc de cristal massif. Il est étonnant de les voir travailler dans les moindres détails, créant les formes et les figures les plus fines à l'aide de leurs roues de sculpture super aiguisées.

7. gravure

Enfin, la visite se termine dans la salle de gravure où vous pourrez voir de près les artisans réaliser ce processus sur mesure. À la Maison du cristal de Waterford, on utilise un processus appelé Intaglio. À l'aide de roues en cuivre, ces artisans tracent de fins motifs sur des trophées commandés ou créent des pièces en édition limitée. Il faut plusieurs jours pour réaliser de nombreux motifs, en fonction des détails et de la complexité de la pièce.la conception.

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Choses à faire près de la Cristallerie de Waterford

L'une des beautés de la Maison du cristal de Waterford est qu'elle se trouve à une courte distance de la plupart des meilleurs sites à visiter à Waterford.

Vous trouverez ci-dessous une poignée de choses à voir et à faire à deux pas de la cristallerie de Waterford (ainsi que des endroits où manger et où boire une pinte après l'aventure !)

1. profiter d'un repas après la tournée

Photos via le Parlour Vintage Tea Rooms sur Facebook

Vous pouvez réserver le thé de l'après-midi (à partir de 50 € par personne) au centre d'accueil des visiteurs ou, pour quelque chose de plus consistant, essayer l'un des endroits figurant dans notre guide des restaurants de Waterford (il y a aussi d'excellents pubs à l'ancienne à Waterford).

2. explorer la plus ancienne ville d'Irlande

Photo : chrisdorney (Shutterstock)

La ville de Waterford a plusieurs titres de gloire à faire valoir. Siège de l'usine historique de cristal de Waterford et du centre d'accueil des visiteurs, cette ville portuaire remonte à l'époque des Vikings. En fait, c'est la plus ancienne ville d'Irlande. Parmi les incontournables, citons la tour de Reginald et son musée médiéval, le fascinant palais des évêques (vous ne croirez pas ce qu'il contient !), le triangle des Vikings, et un ou deux restaurants ou salles d'exposition.des points d'eau le long de la route.

3. faire du vélo sur la voie verte de Waterford

Photo : Elizabeth O'Sullivan (Shutterstock)

Si vous avez envie d'un peu d'air frais et d'exercice après tous ces achats, ces repas, ces boissons et cette histoire, la voie verte de Waterford est toute proche. Louez un vélo et explorez les rives pittoresques de la rivière Suir. Ce sentier polyvalent de 46 km contourne le pied des montagnes Comeragh jusqu'à la ville côtière de Dungarvan. La Copper Coast (côte de cuivre) vaut également la peine d'être visitée !

FAQ sur la visite de la cristallerie de Waterford

Au fil des ans, nous avons reçu de nombreuses questions sur tous les sujets, qu'il s'agisse de savoir si la maison du cristal de Waterford vaut la peine d'être visitée ou ce qu'il y a à voir à l'intérieur.

Si vous avez une question que nous n'avons pas abordée, posez-la dans la section des commentaires ci-dessous.

La cristallerie de Waterford vaut-elle la peine d'être visitée ?

Oui, le cristal de Waterford est chargé d'histoire et ceux qui travaillent dans ses murs donnent un aperçu de l'immense savoir-faire nécessaire à la fabrication de leurs magnifiques créations.

Qu'y a-t-il à voir lors de la visite de la Maison du cristal de Waterford ?

Au cours de la visite de l'usine de cristal de Waterford, vous visiterez la salle des moules, le département de soufflage et la zone de sculpture. Vous verrez la gravure en cours et vous assisterez aux inspections finales des maîtres verriers sur les pièces finies.

Combien de temps dure la visite guidée du cristal de Waterford ?

Il faut compter environ 50 minutes pour la visite.

David Crawford

Jeremy Cruz est un voyageur passionné et un aventurier passionné par l'exploration des paysages riches et dynamiques de l'Irlande. Né et élevé à Dublin, le lien profondément enraciné de Jeremy avec sa patrie a alimenté son désir de partager sa beauté naturelle et ses trésors historiques avec le monde.Après avoir passé d'innombrables heures à découvrir des joyaux cachés et des sites emblématiques, Jeremy a acquis une connaissance approfondie des superbes voyages en voiture et des destinations de voyage que l'Irlande a à offrir. Son dévouement à fournir des guides de voyage détaillés et complets est motivé par sa conviction que tout le monde devrait avoir la possibilité de découvrir l'attrait fascinant de l'île d'Émeraude.L'expertise de Jeremy dans la création de road trips prêts à l'emploi permet aux voyageurs de s'immerger pleinement dans des paysages à couper le souffle, une culture vibrante et une histoire enchanteresse qui rendent l'Irlande si inoubliable. Ses itinéraires soigneusement sélectionnés répondent à différents intérêts et préférences, qu'il s'agisse d'explorer d'anciens châteaux, de se plonger dans le folklore irlandais, de se livrer à une cuisine traditionnelle ou simplement de se prélasser dans le charme de villages pittoresques.Avec son blog, Jeremy vise à donner aux aventuriers de tous horizons les moyens de se lancer dans leurs propres voyages mémorables à travers l'Irlande, armés des connaissances et de la confiance nécessaires pour naviguer dans ses divers paysages et embrasser son peuple chaleureux et hospitalier. Son information etSon style d'écriture engageant invite les lecteurs à se joindre à lui dans cet incroyable voyage de découverte, alors qu'il tisse des histoires captivantes et partage de précieux conseils pour améliorer l'expérience de voyage.Grâce au blog de Jeremy, les lecteurs peuvent s'attendre à trouver non seulement des voyages en voiture et des guides de voyage méticuleusement planifiés, mais également des informations uniques sur la riche histoire, les traditions et les histoires remarquables de l'Irlande qui ont façonné son identité. Que vous soyez un voyageur chevronné ou un visiteur novice, la passion de Jeremy pour l'Irlande et son engagement à donner aux autres les moyens d'explorer ses merveilles vous inspireront et vous guideront sans aucun doute dans votre propre aventure inoubliable.