L'histoire des troubles (ou conflit en Irlande du Nord)

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Les troubles en Irlande du Nord sont un sujet complexe que nous nous sommes efforcés de simplifier.

Des centaines d'années de tensions, de conflits et de troubles politiques ont conduit à une période tristement célèbre du passé de l'Irlande.

Dans ce guide, vous découvrirez ce qui s'est passé au cours des nombreuses années qui ont précédé les Troubles, ce qui s'est passé pendant cette période turbulente et ce qui s'est produit à la suite de celle-ci.

Quelques petites choses à savoir sur les troubles en Irlande du Nord

Photo par Fribbler sur Wiki (CC BY-SA 3.0)

Il vaut la peine de prendre 20 secondes pour lire d'abord les points ci-dessous, qui vous permettront de vous familiariser rapidement avec les points essentiels :

1. deux faces

Les Troubles sont essentiellement un conflit politique et culturel entre deux communautés d'Irlande du Nord. D'un côté, les Unionistes et les Loyalistes, majoritairement protestants, souhaitaient que l'Irlande du Nord continue à faire partie du Royaume-Uni. De l'autre, les Nationalistes et les Républicains irlandais, majoritairement catholiques, souhaitaient que l'Irlande du Nord ne fasse plus partie du Royaume-Uni et qu'elle soit intégrée à l'Union européenne.rejoindre une Irlande unie.

2. un conflit de 30 ans

Bien qu'il n'y ait pas eu de "date de début" officielle, le conflit a duré en gros 30 ans, de la fin des années 1960 jusqu'à l'accord du Vendredi saint de 1998. Il y a eu des incidents de part et d'autre de ces dates mais, d'une manière générale, ces 30 années constituent l'échelle de temps à laquelle la plupart des gens se réfèrent lorsqu'ils évoquent les Troubles.

3. l'accord du Vendredi saint

L'accord historique du Vendredi saint, signé en avril 1998, a marqué un tournant dans le conflit et, dans une large mesure, la fin de la violence des Troubles. Pour la première fois, les gouvernements britannique et irlandais, ainsi que les partis d'opposition, se sont mis d'accord sur un nouveau cadre politique pour l'Irlande du Nord. Les deux parties se sont engagées à travailler ensemble pour maintenir la paix.

4. un héritage tragique

3 532 personnes ont perdu la vie pendant les Troubles, dont plus de la moitié étaient des civils. Inutile de dire que l'histoire est celle d'une tragédie et d'un traumatisme. Mais l'Irlande du Nord est aujourd'hui un lieu accueillant, où les deux communautés s'engagent à maintenir la paix et à tirer les leçons du passé. Cependant, il existe encore de nombreuses différences entre l'Irlande du Nord et l'Irlande.

L'histoire des troubles en Irlande du Nord

Troupes britanniques à Belfast Sud, 1981 (photo de Jeanne Boleyn dans le domaine public)

Les informations ci-dessous ont pour but de vous donner un aperçu rapide des moments clés qui ont conduit aux troubles en Irlande du Nord.

Gardez à l'esprit que ce document ne raconte pas en profondeur l'histoire du conflit en Irlande du Nord.

Les débuts du conflit en Irlande du Nord

Une famille irlandaise expulsée de sa maison à Clare, vers 1879 (photo dans le domaine public)

Pour un conflit relativement récent, il faut remonter plus de 400 ans en arrière pour voir comment la situation a évolué et s'est finalement transformée en ce que nous connaissons aujourd'hui.

À partir de 1609, la Grande-Bretagne, sous le règne du roi Jacques Ier, s'est lancée dans ce qu'on a appelé la plantation de l'Ulster, dans la province la plus septentrionale de l'Irlande.

L'arrivée des colons

Les colons d'Écosse et du nord de l'Angleterre, en grande partie protestants, ont reçu en Ulster des terres prises aux Irlandais, apportant avec eux leur propre culture et leur propre religion, ce qui a entraîné des guerres et des conflits inévitables.

Essentiellement une forme de colonisation, elle a conduit à des siècles d'animosité ethnique et sectaire, à l'origine des troubles.

La partition

Au XXe siècle, bien que l'Irlande ait finalement obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1922, les six comtés d'Irlande du Nord ont décidé de rester au sein du Royaume-Uni.

Bien qu'il y ait eu des incidents occasionnels de conflit sectaire au cours des 40 années suivantes, ce n'est que dans les années 1960 que la situation s'est aggravée.

Les troubles

La formation du groupe paramilitaire loyaliste UVF (Ulster Volunteer Force) en 1965 et le dynamitage du pilier de Nelson à Dublin en 1966 ont été des points chauds, mais les émeutes d'Irlande du Nord de 1969 sont généralement considérées comme le début des Troubles.

Du 12 au 16 août 1969, des violences politiques et sectaires ont éclaté dans toute l'Irlande du Nord et en particulier dans la ville de Derry, en raison de la discrimination des catholiques dans la société.

La bataille du Bogside a donné lieu à trois jours d'émeutes et d'affrontements entre les forces de police, majoritairement protestantes, et des milliers d'habitants catholiques nationalistes.

Les affrontements ont fait huit morts et plus de 750 blessés, mais ce n'était qu'un début.

Le dimanche sanglant

Bien qu'il y ait eu des incidents isolés après les émeutes du mois d'août, ce n'est qu'en 1972 que la situation en Irlande du Nord a véritablement sombré et que la violence sectaire a commencé à faire la une des journaux au-delà des frontières irlandaises.

Trois ans après que le quartier du Bogside de Derry ait été plongé dans l'agitation, il a de nouveau été le théâtre d'un bain de sang lors d'un incident connu sous le nom de "Bloody Sunday".

Au cours d'une marche de protestation contre l'internement sans procès, dans l'après-midi du 30 janvier, des soldats britanniques ont abattu 26 civils non armés, dont 14 ont finalement succombé à leurs blessures.

Toutes les personnes abattues étaient catholiques, tandis que tous les soldats appartenaient au 1er bataillon du régiment de parachutistes, qui fait partie du groupe de soutien des forces spéciales.

De nombreuses victimes ont été abattues alors qu'elles tentaient de fuir les soldats, et d'autres ont été abattues alors qu'elles tentaient d'aider les blessés. D'autres manifestants ont été blessés par des éclats d'obus, des balles en caoutchouc ou des matraques, et deux ont été renversés par des véhicules de l'armée britannique.

Il s'agit non seulement de la pire fusillade de masse de l'histoire de l'Irlande du Nord, mais ses conséquences ont également été sismiques et ont contribué à façonner les 25 années suivantes. Le Bloody Sunday a suscité l'hostilité des catholiques et des nationalistes irlandais à l'égard de l'armée britannique et a détérioré les relations entre les communautés d'Irlande du Nord.

En outre, le soutien à l'Armée républicaine irlandaise provisoire (IRA) s'est accru à la suite du Bloody Sunday et l'organisation a connu une recrudescence de son recrutement.

Les années 1970 en Irlande du Nord

Une peinture murale de Bobby Sands à Belfast par Hajotthu (CC BY-SA 3.0)

Suite aux actions des soldats britanniques lors du Bloody Sunday, l'IRA s'est tournée vers le Royaume-Uni, de l'autre côté de la mer d'Irlande.

L'attentat à la bombe contre un autocar de la M62 dans le Yorkshire en février 1974 a tué 12 personnes, tandis que les tristement célèbres attentats à la bombe dans un pub de Birmingham en novembre de la même année ont tué 21 personnes (il convient de souligner que l'IRA n'a jamais officiellement admis sa responsabilité dans les attentats à la bombe dans un pub de Birmingham, bien qu'un ancien officier supérieur de l'organisation ait avoué son implication en 2014).

Plus de conflit

Entre octobre 1974 et décembre 1975, le Balcombe Street Gang - une unité de l'IRA basée dans le sud de l'Angleterre - a perpétré une quarantaine d'attentats à la bombe et à l'arme à feu à Londres et dans ses environs, attaquant parfois deux fois les mêmes cibles.

En Irlande du Nord, la tuerie du Miami Showband a porté l'un des coups les plus traumatisants à l'espoir d'une paix prochaine. L'un des groupes de cabaret les plus populaires d'Irlande, dont la camionnette est tombée dans une embuscade tendue par des hommes armés loyalistes à un faux poste de contrôle militaire alors qu'il rentrait chez lui à Dublin, le 31 juillet 1975.

Non seulement cinq personnes ont trouvé la mort dans cet incident, mais le massacre a également porté un coup terrible à la scène musicale d'Irlande du Nord, qui était l'un des rares domaines de la vie qui réunissait les jeunes catholiques et protestants.

Bien que des organisations telles que Peace People (qui a reçu le prix Nobel de la paix en 1976) aient tenté d'apporter des changements et appelé à la fin de la violence paramilitaire, la situation était encore trop volatile.

La décennie s'est achevée par l'assassinat de Lord Louis Mountbatten, membre de la famille royale, en août 1979 près du château de Classiebawn, aux mains de l'IRA, un incident qui a fait grand bruit en Grande-Bretagne et a choqué le nouveau Premier ministre Margaret Thatcher.

1981 Grève de la faim

Que ce soit à la télévision, sur des photographies ou sur la fresque colorée de Falls Road à Belfast, l'image de Bobby Sands est devenue emblématique et la grève de la faim à laquelle il a participé a attiré l'attention des médias internationaux en 1981.

Elle a commencé en 1976, lorsque le Royaume-Uni a retiré le statut de catégorie spéciale (SCS) aux prisonniers politiques, les ramenant dans la même catégorie que les criminels normaux.

Il s'agissait d'une tentative de la Grande-Bretagne de "normaliser" l'Irlande du Nord, mais les prisonniers politiques y voyaient une menace sérieuse pour l'autorité que les dirigeants paramilitaires à l'intérieur de la prison avaient pu exercer sur leurs propres hommes, ainsi qu'un coup de propagande.

Diverses protestations ont eu lieu, notamment une protestation générale et une protestation contre la saleté, mais la situation s'est aggravée lorsqu'un certain nombre de prisonniers ont décidé d'entamer une grève de la faim au cours du printemps et de l'été 1981.

Il était clair que le gouvernement britannique n'allait pas changer sa position sur les prisonniers politiques. Un par un, à intervalles échelonnés (pour attirer le plus possible l'attention des médias), dix prisonniers républicains ont entamé une grève de la faim, en commençant par Sands le 1er mars 1981.

La grève a été interrompue après la mort de 10 prisonniers, bien que les revendications des prisonniers aient peu évolué pendant cette période et que la presse britannique ait salué la grève comme une victoire et un triomphe de Thatcher.

Cependant, Sands ayant été élevé au rang de martyr de la cause républicaine, le recrutement de l'IRA a connu un essor considérable, ce qui a entraîné une nouvelle vague d'activités paramilitaires.

Voir également: Le parc forestier de Glanteenassig : un rare joyau caché près de Dingle

Les années 1980

Cette nouvelle activité a permis à l'IRA de concentrer à nouveau son attention sur le Royaume-Uni, alors que le Premier ministre conservateur Margaret Thatcher devenait une figure détestée de la cause républicaine.

En juillet 1982, l'IRA a fait exploser des bombes lors de cérémonies militaires à Hyde Park et Regent's Park, à Londres, tuant quatre soldats, sept musiciens et sept chevaux. Dix-huit mois plus tard, en décembre 1983, l'IRA a attaqué le célèbre grand magasin londonien Harrods à l'aide d'une voiture piégée, qui a fini par tuer six personnes.

L'incident le plus retentissant de cette période s'est produit un an plus tard, dans la station balnéaire britannique de Brighton, en octobre 1984. Alors que le parti conservateur tenait sa conférence annuelle au Grand Brighton Hotel, Patrick Magee, membre de l'IRA, a placé une bombe à retardement de 100 livres dans l'hôtel dans l'espoir d'assassiner Thatcher et son cabinet.

Bien que Thatcher ait échappé de justesse à l'explosion, la bombe a explosé au petit matin, tuant cinq personnes liées au parti, dont le député conservateur Sir Anthony Berry, et en blessant 34 autres.

Divers incidents ont continué à se produire vers la fin des années 1980 (l'attentat à la bombe du jour du souvenir d'Enniskillen a tué 11 personnes et les actions ont été condamnées par toutes les parties), mais cette période a également vu la montée en puissance du Sinn Féin, l'aile politique de l'IRA.

À l'aube des années 1990, les différents partis politiques d'Irlande du Nord ont discuté en secret de la fin de la violence, mais personne ne savait combien de temps cela prendrait.

Cessez-le-feu et processus de paix

Le mot "cessez-le-feu" a été prononcé très souvent au cours des années 1990 à propos de l'Irlande du Nord, que ce soit dans les journaux ou à la télévision. Bien que des incidents violents aient eu lieu au début des années 1990 de part et d'autre du conflit, le premier cessez-le-feu a finalement eu lieu en 1994.

Le 31 août 1994, l'IRA a déclaré un cessez-le-feu et les paramilitaires loyalistes ont fait de même six semaines plus tard. Bien qu'ils n'aient pas duré, ce cessez-le-feu a marqué la fin des violences politiques majeures et a sans doute ouvert la voie à un cessez-le-feu durable.

L'IRA a de nouveau attaqué la Grande-Bretagne en posant des bombes à Londres et à Manchester en 1996, le Sinn Féin imputant l'échec du cessez-le-feu au refus du gouvernement britannique d'entamer des négociations multipartites tant que l'IRA n'aurait pas mis ses armes hors d'état de nuire.

L'IRA a finalement rétabli son cessez-le-feu en juillet 1997, au moment où commençaient les négociations sur le document connu sous le nom d'accord du Vendredi saint.

L'année 1998 sera une année charnière dans un processus de paix qui se construit depuis une bonne dizaine d'années.

L'accord du Vendredi saint

Photos via Shutterstock

La grande majorité des violences en Irlande du Nord, et donc les Troubles, ont pris fin avec la signature de l'accord du Vendredi saint en avril 1998.

Convenu et signé par le Premier ministre britannique Tony Blair, le Taoiseach irlandais Bertie Ahern, le secrétaire d'État britannique pour l'Irlande du Nord Mo Mowlam et le ministre irlandais des affaires étrangères David Andrews, il a marqué un tournant dans l'histoire de l'Irlande du Nord.

La question du statut de l'Irlande du Nord était au cœur du débat.

L'accord du Vendredi saint reconnaît que si la majorité des habitants de l'Irlande du Nord souhaitent continuer à faire partie du Royaume-Uni, une grande partie des habitants de l'Irlande du Nord et la majorité des habitants de l'île d'Irlande souhaitent qu'un jour une Irlande unie voie le jour.

En substance, l'Irlande du Nord continuerait à faire partie du Royaume-Uni jusqu'à ce qu'une majorité des habitants de l'Irlande du Nord et de la République d'Irlande en décide autrement. Dans ce cas, les gouvernements britannique et irlandais ont l'"obligation contraignante" de mettre en œuvre ce choix.

Elle a également mis en œuvre des plans d'ouverture et de démilitarisation de la frontière avec la République d'Irlande, ainsi que le démantèlement des armes détenues par les groupes paramilitaires.

Depuis la mise en œuvre de l'accord du Vendredi saint, il y a eu des moments sporadiques d'agitation, mais en fin de compte, cet accord a mis fin à 30 longues années de troubles.

Voir également: Guide de Larne dans l'Antrim : Choses à faire, restaurants et hébergement

FAQ sur le conflit en Irlande du Nord

Au fil des ans, nous avons reçu de nombreuses questions allant de "Que s'est-il passé pendant le conflit en Irlande du Nord" à "Comment les troubles ont-ils pris fin ?

Si vous avez une question que nous n'avons pas abordée, posez-la dans la section des commentaires ci-dessous.

Quelle a été la principale cause des troubles ?

Les Troubles sont essentiellement un conflit politique et culturel entre deux communautés d'Irlande du Nord. D'un côté, les Unionistes et les Loyalistes, majoritairement protestants, et de l'autre, les Nationalistes et les Républicains irlandais, majoritairement catholiques.

Quand les troubles en Irlande du Nord ont-ils commencé et pris fin ?

Bien qu'il n'y ait pas eu de "date de début" officielle, le conflit a duré en gros 30 ans, de la fin des années 1960 jusqu'à l'accord du Vendredi saint de 1998. Il y a eu des incidents de part et d'autre de ces dates mais, d'une manière générale, ces 30 années constituent l'échelle de temps à laquelle la plupart des gens se réfèrent lorsqu'ils évoquent les Troubles.

David Crawford

Jeremy Cruz est un voyageur passionné et un aventurier passionné par l'exploration des paysages riches et dynamiques de l'Irlande. Né et élevé à Dublin, le lien profondément enraciné de Jeremy avec sa patrie a alimenté son désir de partager sa beauté naturelle et ses trésors historiques avec le monde.Après avoir passé d'innombrables heures à découvrir des joyaux cachés et des sites emblématiques, Jeremy a acquis une connaissance approfondie des superbes voyages en voiture et des destinations de voyage que l'Irlande a à offrir. Son dévouement à fournir des guides de voyage détaillés et complets est motivé par sa conviction que tout le monde devrait avoir la possibilité de découvrir l'attrait fascinant de l'île d'Émeraude.L'expertise de Jeremy dans la création de road trips prêts à l'emploi permet aux voyageurs de s'immerger pleinement dans des paysages à couper le souffle, une culture vibrante et une histoire enchanteresse qui rendent l'Irlande si inoubliable. Ses itinéraires soigneusement sélectionnés répondent à différents intérêts et préférences, qu'il s'agisse d'explorer d'anciens châteaux, de se plonger dans le folklore irlandais, de se livrer à une cuisine traditionnelle ou simplement de se prélasser dans le charme de villages pittoresques.Avec son blog, Jeremy vise à donner aux aventuriers de tous horizons les moyens de se lancer dans leurs propres voyages mémorables à travers l'Irlande, armés des connaissances et de la confiance nécessaires pour naviguer dans ses divers paysages et embrasser son peuple chaleureux et hospitalier. Son information etSon style d'écriture engageant invite les lecteurs à se joindre à lui dans cet incroyable voyage de découverte, alors qu'il tisse des histoires captivantes et partage de précieux conseils pour améliorer l'expérience de voyage.Grâce au blog de Jeremy, les lecteurs peuvent s'attendre à trouver non seulement des voyages en voiture et des guides de voyage méticuleusement planifiés, mais également des informations uniques sur la riche histoire, les traditions et les histoires remarquables de l'Irlande qui ont façonné son identité. Que vous soyez un voyageur chevronné ou un visiteur novice, la passion de Jeremy pour l'Irlande et son engagement à donner aux autres les moyens d'explorer ses merveilles vous inspireront et vous guideront sans aucun doute dans votre propre aventure inoubliable.