Το Tain Bo Cuailnge: Ο θρύλος της επιδρομής των βοοειδών του Cooley

David Crawford 20-10-2023
David Crawford

Υπάρχουν λίγοι θρύλοι από την ιρλανδική μυθολογία που λέγονται τόσο συχνά όσο αυτός του Tain Bo Cuailnge - ή αλλιώς "η επιδρομή των βοοειδών του Cooley".

Το Tain είναι μια ιστορία από την πρώιμη Ιρλανδία που γενικά λέγεται σε πολλούς από αυτούς που μεγαλώνουν στην Ιρλανδία όταν είναι παιδιά (τουλάχιστον ελπίζω ότι εξακολουθεί να λέγεται!).

Το Táin Bo αφηγείται την ιστορία μιας επικής μάχης που δόθηκε εναντίον της επαρχίας Ulster από την πανίσχυρη βασίλισσα Maeve. Παρακάτω θα βρείτε την εκδοχή αυτού του ιρλανδικού μύθου που μου είπαν όταν ήμουν παιδί.

Το Tain Bo Cuailnge

Φωτογραφία από zef art (shutterstock)

Η ιστορία του Táin ξεκινάει στην Ιρλανδία κατά τη διάρκεια του πρώτου αιώνα. Αν διαβάσατε τον οδηγό μας για την ιρλανδική μυθολογία, θα ξέρετε ότι αυτός ήταν γνωστός ως Κύκλος του Ulster.

Το Ulster Cylce της ιρλανδικής λογοτεχνίας είναι γεμάτο με μύθους για τη βασίλισσα Medbh και τον πολεμιστή Cu Chulainn. Ωστόσο, λίγες ιστορίες είναι τόσο διάσημες όσο η παρακάτω.

Όλα ξεκίνησαν με τη βασίλισσα Medb

Η βασίλισσα Medb του Connacht ήταν μια πανίσχυρη πολεμίστρια και ηγεμόνας. Η δύναμη και η επιρροή της ήταν τεράστια και αυτό ενισχύθηκε όταν παντρεύτηκε έναν άνδρα με το όνομα Ailill.

Τώρα, δεδομένης της αγριότητας της βασίλισσας Medb και της τεράστιας φήμης της ως εξαιρετικά αδίστακτης και ικανής πολεμίστριας, θα φανταζόσασταν ότι το να της δείξετε σεβασμό θα ήταν αυτονόητο.

Ένα βράδυ στο κρεβάτι, ο σύζυγός της ανέφερε στη Medb ότι από τότε που έγινε σύντροφός της η ζωή της βελτιώθηκε πάρα πολύ.

Ο πατέρας της Μεντμπ ήταν ο Ανώτατος Βασιλιάς της Ιρλανδίας... ήταν αρκετά εύπορη, για να πούμε το λιγότερο, όμως αυτό την προσέβαλε και έβγαλε στην επιφάνεια την ανταγωνιστική της φλέβα.

Σύγκριση του πλούτου

Ο Medb και ο Ailill αποφάσισαν να συγκρίνουν τον πλούτο τους για να λύσουν τη διαφωνία μια για πάντα. Κάλεσαν τους υπηρέτες και τους έδωσαν εντολή να συγκεντρώσουν όλα τα τιμαλφή του ζευγαριού και να τα τοποθετήσουν σε σωρούς μπροστά τους.

Όταν οι υπηρέτες τελείωσαν την εργασία τους, υπήρχαν δύο τεράστιοι σωροί που περιείχαν τα πάντα, από κοσμήματα και αρχαία ιρλανδικά νομίσματα μέχρι συμβόλαια γης και άλλα ακριβά αντικείμενα.

Μετά από μια μακρά σύγκριση, ήταν σαφές ότι ο βασιλιάς είχε ένα πράγμα που δεν είχε η άγρια βασίλισσά του - έναν επιβήτορα ταύρο με τόσο πλούσιο γενεαλογικό δέντρο που οι άνθρωποι ταξίδευαν από όλο τον κόσμο για να επωφεληθούν από τη δύναμή του.

Η Medb ήταν εξοργισμένη. Αλλά αποδέχτηκε ότι ο σύζυγός της ήταν στην πραγματικότητα πλουσιότερος. Θα το άφηνε αυτό να περάσει στα ψέματα; Φυσικά όχι.

Ένας δανεισμός ενός ταύρου

Η Medbh γνώριζε για έναν ταύρο στην Ιρλανδία που, αν τον κατείχε, θα τη βοηθούσε να νικήσει τον άντρα της. Ανήκε σε κάποιον Daire Mac Fiachna, πλούσιο ιδιοκτήτη γης στο Ulster.

Η Μεντμπ έστειλε έναν από τους αγγελιοφόρους της να ζητήσει να δανείσει τον ταύρο για ένα χρόνο. Σε αντάλλαγμα, η Μεντμπ θα παρείχε στον Μακ Φιάχνα πενήντα από τις καλύτερες αγελάδες της, το καλύτερο οικόπεδο στο Κόναχτ και ένα χρυσό άρμα.

Ζήτησε λίγο χρόνο για να σκεφτεί. Ο Μακ Φιάχνα δεν ήταν ανόητος. Ήξερε ότι αν έλεγε όχι στη Μεντμπ θα είχε άσχημη κατάληξη γι' αυτόν και, εξάλλου, η προσφορά της ήταν πιο γενναιόδωρη απ' ό,τι θα πίστευε.

Ενώ καθόταν σκεπτόμενος, ο αγγελιοφόρος που έστειλε η βασίλισσα Medb αποφάσισε να σκοτώσει την ώρα του στην τοπική παμπ/ταβέρνα. Μέθυσε και άρχισε να λέει στους ντόπιους πως αν ο Mac Fiachna είχε πει όχι, θα έπαιρναν με τη βία τον ταύρο.

Το μήνυμα έφτασε στον Mac Fiachna και εξοργίστηκε. Έστειλε τους αγγελιοφόρους στο δρόμο τους με ένα μήνυμα στον Medb ότι ο ταύρος θα παρέμενε εκεί που ήταν.

Ο πόλεμος και το Táin Bó Cúailnge

Η Μεντμπ εξέλαβε την είδηση ως ένδειξη της μεγαλύτερης ασέβειας. Αποφάσισε αμέσως ότι θα πήγαινε σε πόλεμο για να αρπάξει τον ταύρο. Ήταν περισσότερο από ευτυχής να σκοτώσει τον Μακ Φιάχνα αν έπρεπε να συμβεί αυτό.

Συγκέντρωσε έναν άγριο στρατό ιρλανδών πολεμιστών από όλη την Ιρλανδία και τους είπε να ετοιμαστούν για μάχη. Τώρα, ο Μεντμπ ήταν πιο σίγουρος από ό,τι συνήθως για την είσοδό του σε αυτή τη μάχη.

Απλώς έτυχε οι πολεμιστές άνδρες του Ulster να εξακολουθούν να πλήττονται από αυτό που είναι γνωστό ως "Pangs of Ulster". Κατά περίεργο τρόπο, οι Pangs of Ulster ήταν μια κατάρα που έπεσε στους άνδρες του Ulster από τη Macha, μια θεά της αρχαίας Ιρλανδίας (άλλη μια ιστορία από τον Κύκλο του Ulster).

Η κατάρα ανάγκαζε τους άντρες του Ulster να είναι ανίκανοι από τον ίδιο πόνο που νιώθουν οι γυναίκες όταν γεννούν. Αυτό συνέβαινε κάθε χρόνο για πέντε ολόκληρες ημέρες. Όπως ήταν φυσικό, η μάχη ήταν το τελευταίο πράγμα που είχαν στο μυαλό τους.

Ο Cú Chulainn και το Tain

Εντάξει, πίσω στην επικείμενη μάχη. Η Medb ήταν στη μέση της προετοιμασίας της για τον πόλεμο, όταν ένας υπηρέτης χτύπησε την πόρτα της για να της πει για την άφιξη ενός μάντη με το όνομα Fedelm.

Η μάντισσα είπε στον Μεντμπ για ένα τρομακτικό όραμα που είχαν δει την προηγούμενη νύχτα και τρόμαξε τον Μεντμπ. Έλεγε για έναν νεαρό πολεμιστή από το Ούλστερ που ήταν πιο ισχυρός από οποιονδήποτε άλλον στην Ιρλανδία.

Το όνομά του ήταν Cú Chulainn. Ήταν μόλις 17 ετών και έλεγαν ότι ήταν έτοιμος και περίμενε τον στρατό της Medb. Όπως πολλοί εκείνη την εποχή, η Medb ήταν προληπτική. Πίστεψε απόλυτα σε όσα της είπε η μάντισσα.

Αλλά σίγουρα ο Cú Chulainn δεν θα μπορούσε να αντιμετωπίσει τον στρατό των χιλιάδων. Αποφάσισε να δοκιμάσει τη θεωρία της και το Táin Bó Cúailnge ξεκίνησε. Σύντομα έγινε σαφές ότι είχε δίκιο να ανησυχεί.

Ο Cú Chulainn σκότωσε τους πρώτους 300 άνδρες που έστειλε στη μάχη η βασίλισσα Medb. Τα νέα της μαθεύτηκαν για το τι συνέβαινε και αποφάσισε να στείλει έναν αγγελιοφόρο στον Cú Chulainn για να του προσφέρει μεγάλα πλούτη για να αλλάξει στρατόπεδο. Εκείνος αρνήθηκε.

Η υπόσχεση του Cú Chulainn

Καθώς περνούσαν οι μέρες, ο Cú Chulainn σκότωσε εκατοντάδες ακόμη άνδρες χρησιμοποιώντας μόνο τη σφεντόνα του. Είναι το τμήμα της ιστορίας που ακολουθεί που έκανε το Táin Bó Cúailnge μια από τις πιο δημοφιλείς ιστορίες της ιρλανδικής λογοτεχνίας.

Δείτε επίσης: Η ιστορία πίσω από τη Ματωμένη Κυριακή

Ο Cú Chulainn έστειλε μήνυμα στη βασίλισσα Medb ότι θα σταματούσε να σκοτώνει μαζικά τους άνδρες της αν εκείνη συμφωνούσε να στέλνει μόνο έναν άνδρα την ημέρα. Η βασίλισσα υποχρεώθηκε επίσης να υποσχεθεί ότι, κατά τη διάρκεια αυτής της μάχης, δεν θα επιχειρούσε να κλέψει ούτε έναν ταύρο από τη γη του Ulster.

Σίγουρα, σκέφτηκε, αυτό θα της έδινε το χρόνο που χρειαζόταν για να βρει έναν πολεμιστή που θα μπορούσε να φτάσει τη δύναμη του Cú Chulainn.

Όπως ήταν αναμενόμενο, ο Cú Chulainn συνέχισε να σκοτώνει έναν έναν τους άνδρες του Medb. Καθώς περνούσαν οι εβδομάδες, ο στρατός του Medb λιγόστευε και λιγόστευε. Τότε είχε μια ιδέα - θα ζητούσε από τον Fergus, τον πατριό του Cú Chulainn, να μπει στη μάχη.

Αν και ο Fergus συμφώνησε μετά την υπόσχεση για γη και πλούτη, μόλις έφτασε στη μάχη συνειδητοποίησε ότι δεν μπορούσε να το κάνει. Ο Cú Chulainn συμφώνησε να αφήσει τον Fergus ελεύθερο αν ο Fergus συμφωνούσε να ανταποδώσει τη χάρη αν χρειαζόταν.

Η επιδρομή των βοοειδών του Cooley παίρνει στροφή

Ο Medb ανακάλυψε τότε ότι ο Cú Chulainn είχε έναν θετό αδελφό με το όνομα Ferdia. Ωστόσο, έγινε γρήγορα σαφές ότι ο Ferdia δεν ήθελε να αντιμετωπίσει τον Cú Chulainn.

Ο Ferdia αρνήθηκε να συναντήσει τον αγγελιοφόρο του Medb. Ο Medb έγινε έξαλλος. Σε μια προσπάθεια να επηρεάσει την απόφασή του, η βασίλισσα διέδωσε ότι ο Ferdia ήταν δειλός και ότι φοβόταν τον Cú Chulainn.

Ο Ferdia συμφώνησε να συναντηθεί με τη Medb, αλλά άφησε να εννοηθεί ότι το έκανε μόνο για να μοιραστεί μαζί της τη δυσαρέσκειά του για τη φήμη της. Όταν έφτασε στο σημείο συνάντησης, ανακάλυψε ότι είχε ετοιμαστεί ένα μεγάλο φαγοπότι.

Παρατήρησε επίσης μια όμορφη γυναίκα που καθόταν στο τραπέζι δίπλα στη Medb. Ήταν η κόρη της. Η Medbh ενθάρρυνε τον Ferdia να πιει, και ήπιε. Μέθυσε και όταν η Medbh του υποσχέθηκε το χέρι της κόρης της σε γάμο, συμφώνησε.

Το Tain Bo Cuailnge: Η μάχη αρχίζει

Ο Ferdia ταξίδεψε για να συναντήσει τον Cú Chulainn την επόμενη ημέρα. Ο Cú Chulainn συνειδητοποίησε ότι ο Ferdia ήταν μεθυσμένος από την αγάπη και ότι δεν είχε νόημα να προσπαθήσει να τον πείσει να φύγει.

Οι δύο τους άρχισαν να παλεύουν και γρήγορα έγινε σαφές ότι ήταν ισάξιοι. Ο Ferdia ήταν δυνατός και επιδέξιος μαχητής. Μόνο δύο πράγματα χώριζαν τους δύο άνδρες.

Ο Cú Chulainn είχε στην κατοχή του το Gae Bolga - αυτό ήταν ένα οδοντωτό δόρυ που του δόθηκε από εκείνη που τον έμαθε πώς να πολεμά - τη Scáthach, μια μυθική βασίλισσα πολεμιστή.

Ο Ferdia, ο οποίος είχε επίσης διδαχθεί την τέχνη του πολέμου από τον Scáthach, είχε στην κατοχή του μια πανοπλία από κέρατο που μπορούσε να αντέξει την πιο κοφτερή λεπίδα.

Η 5ήμερη μάχη του Táin Bó

Οι δύο τους πολεμούσαν ακούραστα επί πέντε ολόκληρες ημέρες και νύχτες, καθιστώντας τη μάχη μια από τις πιο αξιοσημείωτες μάχες της ιρλανδικής λογοτεχνίας από τον κύκλο Ulster της ιρλανδικής μυθολογίας. Η μάχη είχε την προσοχή κάθε άνδρα, γυναίκας και παιδιού σε ολόκληρη την Ιρλανδία.

Η μάχη είχε αρχίσει να επηρεάζει τους δύο πολεμιστές. Ο Ferdia, παρατηρώντας ότι ο Cú Chulainn είχε κουραστεί, κατάφερε να πιάσει τον μεγάλο του αντίπαλο με μια μαχαιριά στο στήθος.

Γνωρίζοντας ότι το τέλος ήταν κοντά, ο Cú Chulainn πήρε το Gae Bolga (το δόρυ) και χρησιμοποίησε όλη του τη δύναμη για να το ρίξει στον Ferdia. Το δόρυ χτύπησε στο στήθος του Ferdia και τον σκότωσε ακαριαία.

Το τέλος ήταν επιτέλους ορατό

Η μάχη του Cooley είχε εξαντλήσει τον Cú Chulainn. Αποσύρθηκε σε μια ήσυχη γωνιά του Ulster και ξεκουράστηκε. Είχε κερδίσει τη μάχη; Το πίστευε, ωστόσο δεν είχε συνειδητοποιήσει ότι ο Medb, κατά τη διάρκεια της μάχης του με τη Ferdia, είχε καταφέρει να βρει τον καφέ ταύρο και να τον κλέψει.

Ωστόσο, δεν είχαν χαθεί όλα. Αμέσως μετά την κλοπή του ταύρου από τον Μεντμπ, οι άνδρες του Ούλστερ βγήκαν από την κατάρα των πόνων. Είχε παγιδευτεί. Μια τελική μάχη ήταν επικείμενη.

Πολεμιστές από όλη την Ιρλανδία συγκεντρώθηκαν για μια από τις μεγαλύτερες μάχες της ιρλανδικής λογοτεχνίας. Ευτυχώς για τον Medb, ο Cú Chulainn δεν μπόρεσε να λάβει μέρος, καθώς εξακολουθούσε να αναρρώνει.

Θυμάστε την υπόσχεση που έδωσε ο Φέργκους;

Ο Cú Chulainn μπορούσε να ακούσει μόνο κομμάτια της μάχης. Τότε, κατά τύχη, άκουσε τις κραυγές των δύο πατριών του καθώς άρχισαν να μάχονται μεταξύ τους.

Ο Cú Chulainn ήταν διχασμένος. Χρειαζόταν περισσότερο χρόνο για να ανακάμψει, αλλά έπρεπε επίσης να μπει στη μάχη. Συγκέντρωσε τις τελευταίες δυνάμεις που είχε και έτρεξε προς το μέρος όπου διεξαγόταν η μάχη μεταξύ Ulster και Connacht.

Βρήκε γρήγορα τον Φέργκους και απαίτησε από τον Φέργκους να τηρήσει την υπόσχεσή του. Ο Φέργκους συμφώνησε και έφυγε από τη μάχη, παίρνοντας μαζί του τους 3.000 άνδρες που έφερε μαζί του

Η λιποταξία αυτή άφησε τη Medb και τον Ailill με έναν πολύ μικρό αριθμό εναπομεινάντων μαχητών. Γρήγορα συνειδητοποίησαν ότι δεν μπορούσαν να κερδίσουν τη μάχη. Ωστόσο, η Medb κατάφερε να στείλει τον Ταύρο του Cooley πίσω στο βασίλειό της στο Connacht.

Μάχη μέχρι θανάτου

Όταν έφτασαν στο Κόναχτ, ήρθε η ώρα ο ταύρος του Medb να αντιμετωπίσει τον ταύρο του Ailill και ένας άνδρας με το όνομα Bricriu κλήθηκε να κρίνει τη μάχη.

Όπως συνέβη, οι ταύροι είδαν τον Μπρικρίου ως κοινό εχθρό. Του επιτέθηκαν και τον σκότωσαν αμέσως. Στη συνέχεια στράφηκαν ο ένας εναντίον του άλλου. Οι δύο τους πολέμησαν για μια ολόκληρη μέρα και νύχτα.

Το επόμενο πρωί, οι κάτοικοι του Κόναχτ ξύπνησαν για να συνειδητοποιήσουν ότι ο ταύρος του Κούλεϊ είχε σκοτώσει τον ταύρο του Έιλιλ.

Ο ταύρος Cooley έκανε παρέλαση σε όλη την Ιρλανδία με τα λείψανα των αντιπάλων του να κρέμονται από τα κέρατά του. Τελικά επέστρεψε στο Ulster, όπου έκανε το σπίτι του στη χερσόνησο Cooley.

Αν σας άρεσε αυτή η ιστορία, θα σας αρέσει ο οδηγός μας για τους πιο ισχυρούς μύθους της Ιρλανδίας και ο οδηγός μας για τις πιο ανατριχιαστικές ιστορίες της ιρλανδικής λαογραφίας.

Δείτε επίσης: Νησί Inishturk: Ένα απομακρυσμένο κομμάτι του Μάιο που φιλοξενεί τοπία που θα καταπραΰνει την ψυχή

David Crawford

Ο Τζέρεμι Κρουζ είναι ένας άπληστος ταξιδιώτης και αναζητητής της περιπέτειας με πάθος να εξερευνά τα πλούσια και ζωντανά τοπία της Ιρλανδίας. Γεννημένος και μεγαλωμένος στο Δουβλίνο, η βαθιά ριζωμένη σύνδεση του Jeremy με την πατρίδα του έχει τροφοδοτήσει την επιθυμία του να μοιραστεί τη φυσική ομορφιά και τους ιστορικούς θησαυρούς του με τον κόσμο.Έχοντας ξοδέψει αμέτρητες ώρες αποκαλύπτοντας κρυμμένους πολύτιμους λίθους και εμβληματικά ορόσημα, ο Jeremy έχει αποκτήσει εκτεταμένη γνώση των εκπληκτικών οδικών ταξιδιών και των ταξιδιωτικών προορισμών που έχει να προσφέρει η Ιρλανδία. Η αφοσίωσή του στην παροχή λεπτομερών και περιεκτικών ταξιδιωτικών οδηγών οφείλεται στην πεποίθησή του ότι όλοι πρέπει να έχουν την ευκαιρία να ζήσουν τη μαγευτική γοητεία του Emerald Isle.Η τεχνογνωσία του Jeremy στη δημιουργία έτοιμων οδικών ταξιδιών διασφαλίζει ότι οι ταξιδιώτες μπορούν να βυθιστούν πλήρως στο μαγευτικό τοπίο, τη ζωντανή κουλτούρα και τη μαγευτική ιστορία που κάνουν την Ιρλανδία τόσο αξέχαστη. Οι προσεκτικά επιμελημένες διαδρομές του καλύπτουν διαφορετικά ενδιαφέροντα και προτιμήσεις, είτε πρόκειται για εξερεύνηση αρχαίων κάστρων, για εμβάθυνση στην ιρλανδική λαογραφία, για παραδοσιακή κουζίνα ή απλώς για γοητεία γραφικών χωριών.Με το ιστολόγιό του, ο Jeremy στοχεύει να ενδυναμώσει τους τυχοδιώκτες από όλα τα κοινωνικά στρώματα να ξεκινήσουν τα δικά τους αξέχαστα ταξίδια στην Ιρλανδία, οπλισμένοι με τη γνώση και την αυτοπεποίθηση να περιηγηθούν στα διαφορετικά τοπία της και να αγκαλιάσουν τους ζεστούς και φιλόξενους ανθρώπους της. Τα κατατοπιστικά του καιΤο ελκυστικό στυλ γραφής προσκαλεί τους αναγνώστες να τον ακολουθήσουν σε αυτό το απίστευτο ταξίδι ανακάλυψης, καθώς υφαίνει συναρπαστικές ιστορίες και μοιράζεται ανεκτίμητες συμβουλές για να βελτιώσει την ταξιδιωτική εμπειρία.Μέσω του ιστολογίου του Jeremy, οι αναγνώστες μπορούν να περιμένουν να βρουν όχι μόνο σχολαστικά προγραμματισμένα οδικά ταξίδια και ταξιδιωτικούς οδηγούς, αλλά και μοναδικές γνώσεις για την πλούσια ιστορία, τις παραδόσεις και τις αξιοσημείωτες ιστορίες της Ιρλανδίας που έχουν διαμορφώσει την ταυτότητά της. Είτε είστε έμπειρος ταξιδιώτης είτε επισκέπτης για πρώτη φορά, το πάθος του Jeremy για την Ιρλανδία και η δέσμευσή του να ενδυναμώσει άλλους να εξερευνήσουν τα θαύματα της θα σας εμπνεύσουν αναμφίβολα και θα σας καθοδηγήσουν στη δική σας αξέχαστη περιπέτεια.